Le Petit Papillon – 2e partie (Roman, en ligne par épisodes)

Suite du Petit Papillon, commencé ici !

Pour ne pas continuer sur la même page déjà très lourde, je le scinde arbitrairement ! ^^”
Je recouperai sûrement ça plus proprement une fois le roman fini. Enjoy, en attendant ! 🙂

 

 

Chapitre 73 :

Ce soir-là, alors qu’il était en train de lire dans sa chambre, à la caserne, allongé mollement sur son petit lit dur, Adel grogna en entendant son portable vibrer sur la table de nuit. Il le prit avec un soupir avant de sourire et de décrocher.

« Salut, Steph.

– Salut, frérot. Alors comme ça, t’as voulu bouffer Flo ?

– Les nouvelles vont vite…

– Bôôôh, j’suis rentré cette aprèm parce qu’exceptionnellement pas cours demain, je pensais youpi dodo trois jours et ambiance conseil de guerre à la maison, pire que le week-end dernier… Et crois-moi, déjà le week-end dernier, ça avait été costaud… Flo avait été convoqué pour le café dimanche et il s’en est pris plein les dents de ne pas encore t’avoir ramené par la peau de cul.

– Sérieux… »

Adel se massa le front, aussi désolé pour son frère aîné que blasé de l’attitude de ses aïeux.

« Ouais ouais… Et là apparemment, il est repassé hier, après votre petite explication musclée… »

L’expression fit sourire Adel qui plia son bras libre sous sa tête, finalement curieux.

« … Et il aurait dit sans ambiguïté à Papa qu’il ne pouvait rien pour eux à cause du soutien dont tu bénéficiais de la part de vos supérieurs.

– Houlà.

– Je pense que ton colonel et votre général ont dû avoir les oreilles qui sifflent une bonne partie de la journée… En tout cas, ce soir au dîner, Papa ne décolérait pas contre, je cite, ce maudit youpin et ses sbires, et que ça n’allait pas se passer comme ça parce qu’ils ne nous connaissaient pas, et qu’on avait le bras long, et qu’il était hors de question que le nom des Larose-Croix soit souillé par un scandale pareil, et je t’en passe et des meilleures.

– Super.

– Je préférais te prévenir, Grand-Père a encore un bon réseau à l’État-major.

– Oui, enfin ou pas… Dans les faits, ce sont quasi tous des bureaucrates en fin de carrière et ni Heldish ni Aymard n’en ont grand-chose à carrer de leurs délires.

– Pas faux.

– Mais je serai vigilant, merci…

– Tu feras bien, mieux vaut prévenir que guérir… Dis voir, j’avais autre chose à te demander.

– Je t’en prie ?

– Un de nos profs nous a parlé de finir notre formation à l’étranger… Il y aurait moyen de faire mon internat de médecine militaire dans des hôpitaux avec lesquels nous avons des accords un peu partout dans le monde.

– Ben ça pourrait être très bien… Ça te dirait ?

– Alors oui, je n’y avais pas trop pensé, mais ça me permettrait d’avoir une très bonne raison de foutre le camp d’ici… Après, j’ai encore le temps d’y réfléchir, puisque j’en ai pour encore quasi deux ans d’externat, mais il y a déjà moyen de négocier des stages hors de France et je vais voir à m’y mettre vite… En fait, l’internat à l’étranger, c’est pas forcément plus long qu’ici, par contre, il faudrait que je lance les démarches un peu vite.

– J’imagine. Ben si ça te dit, fonce. Voyager, c’est quand même un des vrais trucs cools dans ce boulot…

– Ouais… Je voulais surtout savoir si je pouvais compter sur ton soutien ?

– Bien sûr, dis-moi ?

– Je pense que Papa et la smala ne vont pas être trop chaud si je leur explique que je veux partir en terre mécréante pour boucler mes études, et vu le niveau, j’ai un peu peur que mes dossiers se perdent bizarrement si jamais ils l’apprennent.

– On va pas se mentir, ça risque…

– D’autant que ça commence à me parler de copains qui pourraient me trouver un poste tranquille le cul bien au chaud en France et aussi et surtout que là, après le mariage de Lucie, ça me parle aussi de notre chèèèèèère cousine Béatrice qu’elle est trop une femme pour moi, parce que bon quand même, je commence à être un peu vieux pour être célibataire, quoi.

– C’est vrai, rigola Adel. T’as 22 ans, t’as pas honte ?

– Je sais, je sais, à mon âge Papa, Flo et toi, vous aviez déjà assuré le renouvellement des générations… répondit Stéphane avec le même amusement blasé.

– Papa et moi oui, Flo non, il en avait qu’un… Et dans mon cas, je plaide non coupable.

– Je t’absous. Bref, comme j’ai pas signé pour me la couler douce d’une part et que j’ai aucune envie de me marier, surtout pas avec cette caricature de pub sexiste des années 50, partir un peu très loin, si mon dossier pouvait ne pas se perdre, ça m’arrangerait.

– Rien que pour t’épargner Béatrice, je ferais le maximum, gloussa à nouveau Adel.

– Merci.

– De rien, continua-t-il plus sérieusement. Tiens-moi au courant quand tu feras tes démarches, je sais à qui il faudra remettre ton dossier pour être sûr qu’il passe.

– Super.

– Et pas un mot à personne en attendant.

– Aucun risque, de toute façon, tu sais bien que je n’ai plus de contact avec toi depuis ton départ.

– Ah oui, c’est vrai… »

Ils rirent encore tous deux. Adel demanda encore, en masquant sa tristesse comme il pouvait : 

« Sabine et Bruno vont bien ?

– Bof… Ils ont développé des pouvoirs d’invisibilité assez fous, là… Comme Papa est une boule de colère qui pète au moindre truc, ‘faut dire que Grand-Père ne le lâche pas, c’est assez flippant, Caroline est insupportable aussi… Arnaud n’ose pas trop la ramener, mais c’est clair qu’il n’en pense pas moins. Bien sûr, aucune remise en question de leur part, hein. Maman n’est pas bien aussi, mais elle est surtout inquiète pour toi, en vrai… Tout ce petit monde t’imagine déjà rôtir en enfer, alors bon… Sabine avait très peur, du coup, j’ai profité d’un moment la semaine dernière où on était dans le jardin pour lui expliquer que tu ne risquais rien, parce que Dieu pardonnait tout et puis comme le Christ était mort pour tous nous sauver, il te sauverait toi aussi, ça l’a soulagée. Elle m’a dit qu’elle était pressée de te revoir… Bruno ne comprend pas tout, il se plaint beaucoup, forcément, t’es plus là et sa mère ne le dorlote pas comme il a l’habitude, alors bon.

– Je vois. Je compte sur toi pour garder un œil sur eux le temps que ça se règle avec les juges…

– Tu peux. Tu as du nouveau ?

– La procédure est lancée, mais comme Caroline va s’opposer, il va sûrement falloir attendre les deux ans de séparation pour que le divorce soit acté…

– C’est moche.

– Ouais. Obtenir un droit de garde partiel pendant mes perms’ devrait être gérable en attendant…

– ‘Pas de raison. Mais sinon, ça se passe toujours bien avec ton mec ? »

Adel sourit et déplia son bras pour se redresser et s’étirer.

« J’aurais jamais cru que ça soit si simple d’être heureux…

– À ce point ?

– Ouais… »

Adel s’assit au bord du lit.

« Juste vivre près lui, me réveiller à côté, savoir qu’il est là, qu’il m’attend, c’est dingue, ça me suffit… Tellement pas eu l’habitude de ça… Être aimé, être respecté… Être écouté, aussi… J’en avais vu d’autres hein, être amoureux et tout, mais le vivre, c’est juste fabuleux.

– T’es de garde, ce soir ?

– Ouais ! Et jusqu’ici, calme plat. Pourvu que ça dure… »

Adel n’eut pas plus de temps pour rien avant son départ en Syrie.

Sachant qu’il allait dans une zone dangereuse et comme c’était la première OPEX que Nathanael allait vivre comme son compagnon, il ne lui en dit pas trop, désireux de ne pas l’inquiéter.

Lorsque l’avion décolla, fin octobre, Adel eut pour la première fois un énorme pincement au cœur. Dix semaines à tenir. Pour la première fois, il pensa qu’il pouvait peut-être envisager de ne pas renouveler son engagement en 2018… Ça laissait le temps, mais il aurait 33 ans à ce moment-là, largement le temps de faire autre chose. Se reconvertir après une décennie sur le terrain n’aurait rien de déshonorant…

Après cette OPEX, il allait avoir une très longue permission, de six mois, pour souffler un bon coup. Gradaille et Heldish, plus que conscients que les troupes avaient été bien trop sollicitées depuis quelques années, avaient été intransigeants avec leur hiérarchie. Si Adel et ses collègues n’avaient pas su le détail des tractations, apprendre ce répit avait été un soulagement sans nom pour eux tous, surtout avec ce qui s’annonçait en Syrie… Ça ne serait vraiment pas volé après l’enchaînement bien trop rapide des dernières missions. Adel avait hâte, comme tous ses frères d’armes. Et ça lui laisserait le temps de réfléchir à tout ça.

L’OPEX avait été très dure pour tout le monde.

La zone était encore plus tendue que prévue, ils subissaient des attaques très régulièrement, les attentats étaient aussi de la partie et cerise sur le pompon, il fallait en plus gérer l’absurde guéguerre que se menaient les deux officiers en charge des troupes américaines et australiennes, qui ne pouvaient pas se piffer et se foutaient donc visiblement de soutenir efficacement leurs alliés quand il fallait.

Plusieurs missions conjointes se révélèrent ainsi bien plus périlleuses qu’elles n’auraient dû. Ceci jusqu’à un jour de décembre où, après que trois de ses hommes, accompagnants des Australiens, aient failli mourir dans un guet-apens, car les renforts américains n’avaient pas été envoyés à temps pour les aider, Gradaille n’aille personnellement expliquer à ces messieurs sa façon de voir les choses. Jouer au con, ça allait deux minutes, mais que six hommes sur quinze reviennent blessés, donc deux gravement, ça, non.

Le camp entier l’avait entendu démolir les bureaux des deux zouaves et son serment de les abattre de ses mains, même s’il devait y passer en représailles, au moindre nouveau manquement à leur devoir, ne tomba pas dans l’oreille de sourds. Si l’Américain se calma, un peu penaud, de fait, d’avoir failli causer de vrais morts, l’Australien fut très vite envoyé ailleurs par sa hiérarchie. La réputation du colonel français n’était plus à faire. Tous savaient qu’il ne se mettait jamais en colère pour des broutilles et que s’il avait fracassé deux tables, c’est que c’était très sérieux.

Pour Adel, si tout cela était, comme pour tous, pas des plus faciles à gérer, il avait au moins eu l’agréable confirmation que sur le terrain, Florent demeurait un indéfectible frère d’armes sur lequel il pouvait toujours compter les yeux fermés. Pas qu’il lui parle plus que le minimum pour être efficace, mais Adel s’en contentait. Plusieurs accrochages prouvèrent d’ailleurs que les deux Larose-Croix n’avaient, malgré tout ce qui les séparait désormais, rien perdu de leur sang froid et de leur capacité d’adaptation en cas d’attaque surprise. Adel et Florent n’avaient jamais eu besoin de se parler pour se coordonner, leurs ennemis en firent les frais.

C’est épuisée, physiquement et moralement, que la troupe rentra mi-janvier. Soulagée de n’avoir écopé que de blessures légères, mais exténuée.

Il faisait nuit noire lorsque l’avion atterrit, vers 23 h. Si le choc thermique ne fut pas au rendez-vous, les températures entre les deux pays n’étant pas si différentes, le trajet de retour avait consommé les dernières forces des militaires qui retrouvèrent leurs proches avec joie et soulagement.

Nathanael avait prévenu Adel qu’il viendrait le chercher, Clément étant disposé à faire le taxi. Alors que toutes les familles attendaient ensemble, Adel vit d’ailleurs Manon et François, le dessinateur et son ami musicien s’étaient mis un peu à part, soucieux de ne pas déranger ni probablement de se faire remarquer.

Adel sourit, immensément soulagé, et Nathanael se laissa sauter au cou avec bonheur aussi. Adel était tout tremblant, émotion et fatigue, et son compagnon répondit à son étreinte avec amour, et aucun des deux n’avait conscience des regards intrigués, choqués, noir pour Florent et attendri pour Gradaille, Mikkels et Rocal, qui passaient sur eux. Ils s’embrassèrent longuement.

Clément ramassa tranquillement le grand sac du soldat d’une main, Nathanael saisit la valise de celle qu’Adel avait laissé libre et après un regard rapide à son colonel qui lui fit signe qu’il pouvait, le lieutenant se fendit d’un rapide salut et ils partirent.

Adel les laissa charger ses affaires dans le coffre et monta à l’arrière, avant de pousser un gros soupir. Douche et dodo dans le même lit que son chéri… Joie-bonheur.

Clément prit le volant et Nathanael monta à côté de lui et se tourna pour lui sourire :

« T’endors pas là, on en a pas pour longtemps…

– Méeuh… réussit à dire Adel qui se redressa en retenant un bâillement.

– Crevé à ce point ? demanda Clément en sortant du parking.

– Ben on a quitté le camp ce matin, un peu avant l’aube, on a eu dans les sept heures de route jusqu’Alep, et pis là 3 h d’avion… Donc euh ouais, bien bien crevé là…

– Vous étiez où ?

– Oh, centre est, ça te dirait rien… Pas un coin que je te recommanderais pour tes prochaines vacances pour le moment. »

Adel s’étira et Nathanael se tourna encore pour lui dire tendrement :

« Tu vas pouvoir te reposer… Tu as mangé ?

– Pas assez…

– C’est bien ce que je craignais, je t’ai fait des lasagnes au saumon… »

Les yeux d’Adel brillèrent malgré la fatigue :

« Oh bon sang je t’aime… »

Clément les déposa, refusant leur invitation de rester boire un coup. Il ne voulait pas déranger et puis il avait du boulot tôt le lendemain.

Adel se traîna à la cuisine et s’assit en bâillant. Il se frotta le visage en grommelant. Nathanael, qui avait laissé les bagages au salon, le rejoignit :

« Tu veux te doucher pendant que je réchauffe ?

– Surtout pas ! Si je me douche là, je vais m’endormir sans manger… »

Nathanael gloussa et hocha la tête.

« D’accord ! »

Il enfourna le plat de lasagnes et revint vers Adel, caressa sa tête et se pencha pour l’embrasser. Adel se laissa faire en souriant et l’attrapa sans somation pour se serrer contre lui.

« Hmmmmmchéridemoi…

– Oui ?

– Tu m’as manquééééé… »

Nathanael rigola encore et passa ses bras autour de lui pour le serrer, caressant encore sa tête.

Le dessinateur était lui aussi soulagé de le revoir, et surtout de le revoir entier. Si Adel n’avait pas été très bavard sur le lieu exact où il était ni ce qui s’y passait, devoir de réserve et volonté de le préserver obligent, il n’était pas dupe. Il avait bien entendu la fatigue, le stress, la nervosité même de son soldat lors des coups de fil qu’ils avaient échangé, un peu quand ils pouvaient, surtout Adel, au fil des semaines. Il avait bien senti la fatigue s’accumuler et il avait été soulagé en recevant le message lui annonçant leur départ d’Alep.

« Toi aussi, tu m’as manqué. Je suis content que tu sois là.

– Hmmmm…

– Tu vas pouvoir te reposer, c’est cool que tu aies une si longue perm’… »

Adel le lâcha et leva le nez vers lui :

« Ça va pas être du luxe, c’est sûr… Bon sang, on a bien baroudé là depuis trois-quatre ans…

– C’est quand même dingue qu’ils n’aient pas d’obligation de vous laisser plus souffler.

– On signe pour ça, Nath, être dispo quand il faut. La guerre prévient pas.

– Ouais, ben elle pourrait, c’est quoi cette gestion des plannings toute pourrie ! C’est pas du boulot, ça ! »

Ils rirent et s’embrassèrent encore. Nath s’accroupit un peu pour le serrer contre lui.

« Bon retour, chéri de moi aussi.

– Merci. »

Adel mangea tout de même presque un tiers du plat. Nathanael l’accompagna, il avait, à la réflexion, dîné léger, et puis la bonne odeur lui avait rouvert l’appétit.

Puis, laissant Adel se doucher, il débarrassa et fit rapidement la vaisselle.

Il entendit Adel chantonner et un gros « pouf » qui le laissa penser à un écroulement en règle sur le lit.

Il s’essuya les mains et alla voir.

Adel était bien écroulé sur le lit.

« Je pense que tu serais mieux SOUS la couette, remarqua non sans amusement Nathanael en croisant les bras.

– Hmmm… entendit-il.

– Je te jure que si.

– Pfff… »

Nathanael éclata de rire et s’approcha pour l’attraper et le redresser :

« Allez un dernier petit effort et tu y seras, mon cœur… »

Adel se laissa border, luttant pour garder encore un peu les yeux ouverts, puis il tendit la main pour caresser la joue de Nathanael assis au bord du lit, et demanda d’une voix ensommeillée :

« Tu viens ? »

Nathanael prit sa main dans la sienne et l’embrassa :

« Je me brosse les dents et j’arrive. »

Nathanael se pencha pour l’embrasser encore avant de lui rendre sa main et de se lever. Il fit au plus vite, brossage de ratounes et pyjama, enfin les vieux survêt et T-shirt avec lesquels il dormait. Adel était en chien de fusil, tourné de son côté, les yeux fermés.

Nathanael se coucha tout doucement et éteignit tout de suite. Il s’allongea sur le dos, posa ses lunettes sur la table de nuit et sourit en sentant quelqu’un se blottir contre lui.

Il passa son bras autour de lui, posa son autre main sur la sienne, sur sa poitrine, et dit encore :

« Fais de beaux rêves, mon amour.

– ‘Ci… »

Et ce furent, sans surprise, les dernières paroles de cette soirée.

Chapitre 74 :

Adel dormait lorsque, deux jours après son retour, son avocate essaya de l’appeler.

C’était environ 15 h, mais le lieutenant, moins à cause du décalage horaire que de la pression retombée, était quasi en hibernation depuis son retour. 

Son téléphone était donc dans le bureau, près de Nathanael qui travaillait tranquillement, au cas où un appel ou un message urgent arriverait. Le dessinateur se permit donc de décrocher. L’avocate ne put cependant rien lui dire à lui, comme il le pensait, mais il l’assura qu’Adel la rappellerait dès son réveil, puisqu’elle refusa qu’il aille le réveiller. Elle le remercia et il raccrocha en se disant qu’elle avait l’air un peu contrariée. Il espéra que rien de grave n’arrivait et se remit au boulot.

Adel émergea vers 16 h, un peu ensuqué. Il rejoignit le bureau en traînant les pieds et y entra en bâillant, ce qui fit rigoler son compagnon.

« Ben alors, on se relâche, Lieutenant ?

– Fatiguééééééé… répondit Adel en venant enlacer ses épaules, posant son front sur son épaule.

– C’est du propre !

– Mééééeuh. »

Nathanael caressa sa tête :

« Tu veux un thé ? J’allais m’en faire un.

– Mmmmmmmh ouais… »

Adel embrassa son cou, le faisant rire, avant de se redresser.

« Ça va toi ? Tu as pu avancer comme tu voulais ?

– Tranquille. »

Nathanael se leva, le faisant reculer.

« Ah, ton avocate a appelé. Elle voulait te parler.

– OK, je vais la rappeler tout de suite… »

Nathanael hocha la tête, lui fit un petit bisou et le laissa. Adel le regarda faire avec un sourire avant de prendre son téléphone. La secrétaire l’accueillit aimablement avant de lui passer sa patronne.

« Bonjour, Lieutenant. Merci de votre appel.

– De rien. Désolé pour tout à l’heure, je me reposais.

– Votre compagnon m’a dit, oui, il n’y a pas de mal. Votre mission a été si pénible que ça ?

– Euh, oui… Pénible et très fatigante. Mais bon, je ne veux pas vous prendre trop de temps ? Que pouvais-je pour vous ?

– Je voulais vous informer des avancées de votre dossier. Et j’ai malheureusement de mauvaises nouvelles… »

Adel fronça les sourcils et s’assit, avant de prendre une feuille de brouillon et un crayon sur le bureau de Nathanael. Prenant le téléphone de sa main droite, il écouta, grave, en notant ce qu’il devait.

« Que se passe-t-il ?

– Vous devez vous souvenir que j’avais déjà eu du mal à déposer la demande de divorce ?

– Oh que oui.

– Eh bien, ce n’était que le début des problèmes… Votre cas a été confié à un des pires juges possibles pour un cas comme le vôtre.

– À ce point ?

– Hélas oui… Il est connu pour être homophobe, mais même sans ça, c’est une personne qui ne tolère pas grand-chose et, pour être honnête, il a même bien du mal à accepter certains divorces tout court.

– Sûrement un coup de ma famille, ça, encore… soupira avec lassitude le militaire.

– C’est plus que probable, confirma-t-elle, compatissante. C’est très étrange que votre cas ait tant traîné avant de tomber pile sur son bureau. Malheureusement, ça sera très dur à prouver…

– Et qu’est-ce qu’il peut faire ?

– Il a rejeté votre demande de garde alternée, bloqué même votre droit de visite et va probablement tenter de fixer la pension alimentaire au maximum, expliqua-t-elle avec fatigue.

– Il a motivé ce rejet comment ? demanda gravement Adel, sourcils froncés.

– Le fait que vous n’ayez pas cherché à revoir vos enfants tout de suite et attendu pour faire votre demande, mais on ne va pas se mentir, c’est sans doute surtout votre adultère.

– L’adultère est encore interdit en France… ? s’étonna le soldat.

– Alors non, plus en tant que tel depuis 75, mais il reste une circonstance aggravante dans les séparations. Les époux sont censés respecter leurs devoirs conjugaux jusqu’à ce que le divorce soit légalement acté. Y compris le devoir de fidélité. »

Adel fit la moue, sceptique.

« Euh… Pas que je m’y connaisse beaucoup, mais… Il y a vraiment des gens qui font ça ?…

– Tout dépend des circonstances, répondit-elle, mais dans le cas des divorces conflictuels, comme le vôtre va plus que sûrement l’être, il est effectivement rare que les devoirs conjugaux soient respectés par des gens qui ne peuvent plus se supporter, voire qui ont effectivement refait leur vie dans l’intervalle. Mais légalement, tout ceci est laissé à l’appréciation du juge. Il est logique qu’une personne passant sa vie en dehors du lit conjugal ne soit pas traitée comme une n’ayant eu qu’un flirt d’un soir, par exemple…

– Ah oui, là oui, je comprends mieux.

– Dans votre cas, un juge conciliant et moderne reconnaîtrait sans doute que vu que vous avez été marié sous contrainte et que votre épouse et vous ne vous étiez pas touchés depuis des années, sans parler des pressions familiales, partir refaire votre vie avec quelqu’un d’autre dans une relation plus saine était sûrement la meilleure, et surtout la plus honnête, chose que vous pouviez faire.

– Mais pas un juge homophobe.

– Non. Bref, tout ça prouverait votre instabilité et vous rendrait possiblement dangereux pour vos enfants. Sans compter le fait que votre métier fait de vous une personne partiellement absente et donc pas forcément disponible en cas de souci… Et bien sûr, une méfiance certaine envers votre compagnon.

– Charmant, ironisa le lieutenant.

– Je suis vraiment désolée.

– Y a-t-il un recours ?

– Malheureusement, pas réellement… On peut faire appel de sa décision pour le droit de visite au moins, surtout parce qu’il a décidé ça sans même vous rencontrer, mais pour qu’il soit vraiment dessaisi du dossier, il faudrait l’attaquer, et sans plus d’élément factuel contre vous précisément, ça serait très compliqué… En fait, et j’en suis encore désolée, insista-t-elle, sincère, tant qu’il n’a pas rendu son jugement, toutes nos démarches sont de façon quasi certaine vouées à l’échec. Quand ça sera fait, nous pourrons envisager des poursuites… Mais tant que le jugement définitif n’est pas rendu, ça ne servirait à rien. Tant que vos enfants ne sont pas en réel danger auprès de votre ex et de vos parents, et vous savez comme moi que les mauvais traitements psychologiques sont quasi impossibles à prouver et faire condamner, ça ne serait que perte d’énergie et vous n’avez vraiment pas besoin de ça. Tant que le divorce n’est pas acté, nous sommes coincés… Et même après ça, faire appel d’une décision de justice est vraiment long et complexe. Ce sont des choses très longues et fastidieuses pour des résultats trop souvent décevants.

– …

– Je suis navrée, vraiment. »

Adel passa sa main sur son visage et ses yeux. Il reprit d’une voix blanche :

« Je fais quoi, alors ? Je me résigne à faire une croix sur mes enfants ?

– Non, surtout pas ! »

Il s’accouda mollement à ses genoux, infiniment triste.

« Non, vous restez de plein droit leur père.

– Mais si je ne peux plus les voir… ?

– Ça ne change rien. La déchéance du droit parental, c’est une autre paire de manches que simplement vous refuser le droit de visite et la garde alternée. Elle ne serait possible que si vous étiez condamné, ou si vous mettiez vraiment vos enfants en danger réel et concret, et il ne jouera pas à ça. Il sait très bien que quoi qu’il en pense, votre homosexualité seule ne sera pas un argument recevable et qu’il ne peut vous avoir sur rien d’autre. Vous devez faire le maximum pour prouver que vous voulez garder un lien avec eux.

– Ça ne répond jamais quand j’appelle… soupira Adel, se souvenant sans mal de toutes ses tentatives.

– Je m’en doute. Notez quand même vos essais. Et il y a d’autres moyens. Écrivez-leur, par exemple. Envoyez-leur des cartes, des lettres, des cadeaux, gardez-en trace. Je sais que c’est horrible pour vous et j’aimerais vraiment être dans un pays où tout ça se passe mieux ou au moins, plus vite, mais la seule chose que vous pouvez faire, pour le moment, c’est prendre votre mal en patience.

– Caroline ne veut pas divorcer… On en a pour plus d’un an et demi avant que la vraie procédure de divorce soit simplement lancée… gémit Adel en serrant son poing.

– Je sais. Mais nous sommes là et vos enfants seront vite assez grands pour pouvoir, eux aussi, donner leur avis.

– …

– Courage. On va se battre et on y arrivera. Vous êtes bien placé pour savoir qu’une longue bataille nécessite une longue préparation… Mais on va y arriver. L’important, là, c’est de garder votre but bien en vue. L’itinéraire, on fera au mieux en naviguant comme on pourra. »

Adel inspira un grand coup et répondit d’une voix un peu tremblante :

« D’accord… »

Il raccrocha peu après, profondément peiné.

Il n’avait pas souhaité demander immédiatement à revoir ses enfants. Il avait préféré prendre ses marques avec Nathanael, et après, il y avait eu l’OPEX. Pour lui, le droit de visite était un droit acquis… Avait-il eu tort d’attendre ?…

Il revit le visage suppliant de Sabine.

« Je veux pas rester ici sans toi… Je peux aller avec toi ? »

Est-ce qu’il avait eu tort, ce soir-là, de ne pas l’emmener, les emmener, avec lui… ?

« Adel ? »

Adel sursauta et se tourna vivement vers Nathanael qu’il n’avait pas entendu revenir. L’illustrateur avait deux mugs fumants en main. Il sourit :

« Eh zen, ce n’est que moi… »

Son regard était affectueux et il ajouta pareillement :

« Sales nouvelles ?

– Ouais.

– Viens m’expliquer ça. »

Adel se leva lentement, lourd de fatigue et d’abattement.

Ils s’installèrent sur le canapé et Adel prit sa tasse entre ses mains qui tremblaient un peu. Il expliqua rapidement à Nathanael ce que son avocate lui avait dit. Navré, le dessinateur passa son bras autour de ses épaules et lui dit :

« J’ai pas les mots, là, à part courage, je t’aime, et je suis là. »

Adel eut un sourire rapide et haussa les épaules. Il tourna la tête pour lui faire un bisou rapide.

« Merci, mon chéri. Y a rien à dire, hélas… Elle a raison, je pense. Il faut que je garde le lien, que j’envoie des lettres. Que je note les appels que j’essaye de passer, tout ça.

– Ça, on peut imprimer tes factures détaillées.

– Ah oui, ça sera plus simple.

– Et pour les lettres, les cartes, tout ça, il faudra tout envoyer en recommandé pour garder des preuves.

– Ah, oui, aussi… »

Adel sourit en se penchant pour s’appuyer contre lui :

« Tu penses à tout…

– Bof, c’est arrivé à un pote, j’avais noté ça dans un coin de ma tête…

– Un père parti de chez lui ?

– Ouais, plus ou moins viré par son ex, une femme qui a pété un plomb contre lui du jour au lendemain, enfin c’est ce qu’on a cru au début, jusqu’à ce qu’on apprenne qu’en fait, elle préparait son coup depuis des mois.

– Ils avaient des enfants ?

– Deux, plus petits que les tiens.

– Il a obtenu gain de cause, ton pote ?

– Oui. Ça a été long, ça a été dur, mais oui, il a obtenu gain de cause. »

Nathanael caressa la tête d’Adel et soupira, essayant d’être réconfortant :

« Je sais que l’idée de ne plus être là pour veiller sur eux te bouffe. Mais on n’y peut rien pour le moment. Ton avocate a raison, il faut qu’on vise le long terme. Une fois que ce juge-là aura rendu son jugement, on pourra agir et demander qu’un autre revoie le dossier. Avant ça, il faut mieux ne pas faire trop de vagues pour ne pas risquer de braquer tous les juges du coin. Si on attaque alors qu’il n’a rien fait de vraiment contestable contre toi personnellement, on va juste passer pour des chieurs et ça nous foutra mal de base avec ses collègues.

– Et si on tombe sur un autre homophobe à la con ?

– Là, on pourra gueuler, voire faire un peu de pub sur tout ça pour les calmer. Si le premier verdict est vraiment clairement parti pris et que le deuxième risque d’abonder dans le même sens sans plus de remise en cause, un bon coup de pression médiatique pourrait suffire à les calmer.

– Tu pourrais faire ça ?

– Autant que ma petite notoriété serve à quelque chose. La dernière fois que j’ai sonné le rappel de l’asso et de ma fanbase, ça avait bien bougé…

– C’était pour quoi ? » s’enquit Adel, curieux, en se redressant pour boire enfin un peu de thé.

Nathanael prit sa propre tasse, restée posée sur la table basse.

« Tentative de déshériter une copine lesbienne au moment du décès de son père. C’était son dernier parent et sa sœur et un de ses frères avaient essayé de l’exclure de la succession, avec la complicité d’un notaire un peu chelou. Il y avait pas mal de pognon à la clé.

– Et tu avais fait quoi ?

– Lettre ouverte au nom de l’asso à l’ordre des notaires et pétition en ligne. Ils avaient réagi au quart de tour. Ils aiment pas beaucoup de genre de pub. Bizarrement, le notaire était très vite redevenu très gentil et réglo.

– Sans déc’.

– Oui hein, on se demande… »

Nathanael caressa encore la tête d’Adel :

« Patience. Je te jure que tu les reverras. »

Adel sourit, le regarda et hocha la tête :

« Oui. »

Le soldat reprit :

« Je t’aime. Je ne regrette rien. Je suis heureux avec toi. »

Nathanael sourit aussi.

« Merci de me le dire.

– Genre tu en doutais ?

– Non, mais merci quand même. »

Quelques semaines plus tard, pour l’anniversaire de son fils, Adel envoya donc un petit colis en recommandé avec une carte et un petit livre sur les dinosaures avec une petite maquette de stégosaure à monter.

Colis qui leur revint rapidement avec la mention « Refusé ».

Adel nota ça, dates et faits, et Nathanael prit un carton dans lequel il rangea l’objet avant de le mettre dans le garage. Le premier d’une très longue série, puisqu’il faudrait attendre les gourmettes, des années plus tard, pour qu’Adel n’ose demander à son frère de servir d’intermédiaire, via leur colonel.

Pour l’heure, deux cartons étaient appelés à se remplir dans le garage et Adel de se répéter qu’il leur donnerait tout ça un jour.

Il regardait souvent leurs photos et se demandait quand, espérant bientôt et que Caroline et ses parents ne leur aient pas complètement retourné le cerveau contre lui.

Bientôt.

Mais il aurait préféré que ça ne se passe pas à la Brigade des mineurs, suite à une tentative de plainte pour inceste.

Chapitre 75 :

C’était un mardi matin comme les autres, six semaines après le retour d’Adel. Il avait pu se reposer et profitait enfin de son congé en attendant la suite. Nathanael et lui faisaient tranquillement leur plein de courses de la semaine lorsque le lieutenant reçut un coup de fil : il était convoqué à la Brigade des mineurs de Lyon dans l’après-midi.

Sur le coup, Adel, qui attendait au caddie que Nathanael revienne de la poissonnerie (lui ne supportait pas l’odeur), dans le rayon désert des thés et boissons chaudes diverses, resta stupéfait.

« Euh, d’accord… finit-il par balbutier. Euh… Vous m’avez dit 14h30… ?

– Oui, lui répondit le policier sans émotion particulière.

– Puis-je euh, connaître la raison de la convocation ?

– Vous êtes convoqué en audition libre dans le cadre d’une enquête préliminaire suite à un dépôt de plainte de votre épouse concernant des faits d’agression sexuelle sur vos enfants. »

Nathanael revenait et regarda avec une curiosité vite teintée d’inquiétude son compagnon quand celui-ci grimaça sous le coup de poignard et leva un regard meurtri au ciel, enfin au plafond du magasin.

« Bien. Merci, je vais prévenir mon avocate, mais dans tous les cas, pas de souci, je serai là tout à l’heure.

– D’accord, c’est bien noté. »

Nathanael mit le poisson dans le sac isotherme alors qu’Adel raccrochait.

« Qu’est-ce qui se passe, mon cœur ? demanda gentiment le dessinateur, un peu craintif.

– Convocation à la Brigade des mineurs. »

Nathanael n’eut pas besoin qu’il en dise plus :

« Oh les connards… »

Il secoua la tête :

« C’est pas vrai, ils ont osé…

– On dirait bien.

– Bon, on a le temps de finir les courses… ?

– Oui, oui, c’est à 14h30…

– OK. »

Nathanael s’approcha pour caresser la joue d’Adel qui le laissa faire et ferma un instant les yeux quand il l’embrassa.

« Je suis désolé, mon amour.

– Tu n’y es pour rien.

– Appelle vite ton avocate. Va dans la voiture si tu veux, tu seras tranquille et il y a de quoi écrire dans la boite à gants. Je prends ce qui reste sur la liste et on se rentre vite.

– OK, répondit Adel en hochant la tête. J’y vais… »

Adel lui rendit son baiser :

« Merci, Nath.

– C’est normal, file. »

Adel hocha encore la tête et partit. Il chercha rapidement le numéro du cabinet et lança l’appel. Ça décrocha avant qu’il ne sorte du magasin et avertie de l’urgence, la secrétaire lui passa sans attendre l’avocate. Adel s’assit dans la voiture, à la place du conducteur, et lui expliqua tout. Elle soupira avec humeur :

« Bon sang, j’aurais tellement aimé me tromper…

– Oh, ça m’aurait étonné qu’ils ne tentent rien, répondit-il en prenant de quoi écrire au cas où.

– Ça, nous sommes d’accord, malheureusement. Bien, je vais vous poser une question, monsieur de Larose-Croix, et je ne vous la poserai qu’une fois. Avez-vous, oui ou non, agressé sexuellement vos enfants ? »

Adel eut un sourire.

« Non.

– C’était pour le principe.

– Je sais, il n’y a pas de souci.

– Parfait. Donc, déjà, avez-vous compris dans quel cadre vous étiez convoqué ?

– Pas vraiment.

– Bien, alors on va commencer par là. Vous avez parlé d’audition libre et d’enquête préliminaire, c’est ça ?

– Oui, c’est ce que le policier qui m’a appelé m’a dit.

– Alors, c’est peut-être bon signe. Une enquête préliminaire est faite en amont, avant la possible ouverture de l’instruction. Là, il faudrait voir si c’est à l’initiative des policiers ou du procureur, mais ça pourrait déjà vouloir dire qu’ils ont un doute et ne veulent pas lancer l’artillerie lourde sans un minimum de prudence.

– Je vois, d’accord… »

Adel nota la chose.

« Et l’audition libre ?

– C’est l’autre bon signe : vous êtes soupçonné de quelque chose, mais il n’est pas question de garde à vue, encore moins de mise en examen, mais simplement de vous interroger. C’est un cas où aucune contrainte ne doit être exercée, ni arrestation, ni rien, et vous pouvez effectivement être assisté de votre avocat.

– Vous seriez disponible ?

– Je vais m’arranger. Si jamais c’est impossible, je vous enverrai quelqu’un de toute façon, ne vous inquiétez pas.

– Merci.

– De rien. C’est mon travail. Donc, je vais quand même vous informer de vos droits dans ce cas. Avant l’audition, les enquêteurs doivent absolument vous donner les informations suivantes : …

– Euh, je vais noter, merci…

– … La nature, la date et le lieu de l’infraction pour laquelle vous avez été convoqué et aussi vos droits : vous avez, déjà, le droit de vous taire sur ce qu’on vous reproche et de ne pas répondre à certaines questions, vous pouvez aussi quitter les lieux quand vous le voudrez, puisque vous n’êtes pas en garde à vue.

– D’accord…  dit Adel qui marquait tout ça avec soin.

– Votre droit de répondre, bien sûr, d’être assisté d’un avocat, énuméra l’avocate de mémoire, bon, l’interprète sera inutile dans votre cas…

– À part pour le jargon juridique… lâcha-t-il avec un sourire.

– Ah oui, peut-être, admit-elle avec amusement. Et enfin, votre droit à bénéficier de conseils juridiques dans une structure appropriée, mais ça devrait aller aussi. »

Adel hocha la tête :

« Oui, je pense aussi.

– Dans tous les cas, encore une fois, le fait que vous n’ayez pas été arrêté et placé en garde à vue peut nous laisser espérer que les enquêteurs ne sont pas dupes de la manipulation ou au moins qu’ils sont prudents.

– J’espère que c’est le cas.

– Nous verrons. Dans tous les cas, restez calme et factuel.

– Je vais essayer… Mais entre nous, ça m’étonnerait que des policiers ici aient des capacités de torture suffisante pour arriver à m’énerver ou me faire dire ce que je ne veux pas. »

Le lieutenant sursauta quand on frappa à sa vitre, puis sourit. C’était Nathanael qui arrivait avec le chariot. Le dessinateur chargea le coffre avant de venir s’asseoir à la place-passager alors qu’Adel raccrochait.

« Ça va ? lui demanda doucement son compagnon.

– Ça ira.

– On rentre vite manger et on se prépare ?

– Tu veux venir ?

– Oui. Hors de question de te laisser tout seul, là. ‘Faut pas déconner. »

Adel sourit, ému :

« Merci.

– De rien, c’est normal, mon cœur. »

Nathanael caressa sa main.

« On en a déjà parlé, ça se fait de se soutenir quand on est amoureux.

– Hm hm, ‘scuze, j’ai pas encore l’habitude.

– Ça va venir. »

À 14h15, les deux hommes se garaient sur le parking du principal commissariat de Lyon. Le bâtiment était très grand, en partie construit sur une ancienne forteresse, et regroupait de très nombreux services. La Brigade des mineurs était l’un d’eux. Ils le trouvèrent sans mal et y furent accueillis par un agent entre deux âges qui buvait un café, sans doute pour essayer de ne pas piquer du nez. Il avait l’air épuisé.

Adel se présenta, présenta Nathanael, ce qui fit froncer un sourcil à l’agent qui n’en dit cependant rien, nota tout ça et leur expliqua :

« Vous pouvez attendre là-bas, le commandant Crépin et le lieutenant Devi vont s’occuper de vous. »

Les deux hommes le remercièrent et rejoignirent l’endroit indiqué. En approchant, ils entendirent cependant homme déclarer avec fermeté, de l’autre côté de la cloison qu’ils longeaient :

« Vous n’avez pas à discuter la procédure. »

Et Adel blêmit et trembla en entendant la voix qui répondit avec humeur :

« Mais enfin, à quoi ça rime !… »

Son père… Il s’arrêta et retint Nathanael par le bras.

« Nous avons porté plainte à notre gendarmerie, comment se fait-il que nous ayons été convoqués ici ?

– Le procureur a décidé de nous transférer le dossier et nous a demandé de faire une enquête préliminaire. Je ne sais pas trop ce que vous faites là, puisque c’est votre belle-fille, d’après ce que j’ai compris, qui a déposé la plainte suite au témoignage de votre autre fils, mais vous n’êtes pas concerné, à ce que je sache ?

– Je m’inquiète pour mes petits-enfants ! » répondit avec colère Théodore de Larose-Croix.

Adel serra les poings et Nathanael grimaça. Une voix féminine froide les fit sursauter :

« Pardon, vous êtes ? »

Ils regardèrent la femme qui les avait interpellés et les toisait, bras croisés. Aussi haute que Nathanael, cheveux châtain sombre courts, elle les dévisageait avec sévérité.

« Euh, répondit Adel, mal à l’aise, je suis Adel de Larose-Croix, j’ai été convoqué euh…

– Ah, c’est vous, d’accord. Et vous ? demanda-t-elle à Nathanael.

– Nathanael Anthème. Je suis le compagnon d’Adel. J’ai préféré l’accompagner. »

Elle hocha la tête, un peu radoucie :

« D’accord. Vous êtes à l’heure, c’est bien. Vous ne deviez pas venir avec votre avocat ?

– Si, elle arrive. Et vous, vous êtes ?

– Commandant Crépin, c’est à moi qu’est revenue la direction de cette enquête.

– Ah, enchanté…

– Mouais, ça on verra si vous le maintenez encore dans quelques heures. »

Adel eut un sourire :

« Je pense que oui. »

Elle le toisa un instant et eut un sourire en coin rapide aussi.

« Bon, continua-t-elle en avançant et en leur faisant signe de la suivre. On va vous épargner d’attendre dans la même salle que votre famille, on a cru comprendre que c’était un peu tendu entre vous.

– Merci. » lui répondit Adel alors qu’ils lui emboîtaient le pas.

Elle les laissa dans une autre salle un peu plus loin en leur disant qu’elle allait revenir chercher Adel rapidement avant d’entrer dans un bureau voisin, où l’attendait le propriétaire de la voix masculine entendue plus tôt, un grand Indien plutôt costaud.

« Ah, vous voilà, Commandant, vous étiez où ?

– Je suis tombée sur notre suspect en revenant de ma pause clope, il attend à côté. Où on en est ?

– Mona va se charger d’interroger les gamins, avec Lucas. Avec leur mère d’abord, puis sans, et on filmera.

– Parfait.

– Comment vous l’avez trouvé, le suspect ?

– Grand gars baraqué, plutôt calme et serein. Il est venu avec son mec, par contre.

– Son mec ?

– Ouais.

– Voilà qui explique beaucoup de choses.

– C’est ce que je me suis dit. J’ai entendu que le grand-père râlait dans leur salle d’attente ?

– Oh, m’en parlez pas ! »

Il soupira :

« Très contrarié d’être ici, il ne comprend pas pourquoi on ne se contente pas de la simple parole de son fils et que l’autre n’est pas déjà arrêté.

– Et tu lui as dit quoi ?

– En gros, qu’il y avait une procédure à suivre et qu’on allait le faire, et que si ça ne lui plaisait pas, ça ferait pareil.

– Ouais, on va voir ce que nous dit notre suspect, mais j’avoue que j’y crois moyen.

– Moi aussi.

– Mona ne devrait pas avoir de mal avec les enfants, elle sait y faire et Lucas aussi. La déposition du frère est un peu trop précise et cohérente pour des faits remontant si loin, je trouve.

– Et leur réticence à tous à nous laisser interroger les enfants est un peu trop vigoureuse. »

Elle fit la moue et hocha la tête.

« Ce n’est pas la même chose d’être chez ses copains gendarmes chez soi et ici face à nous, conclut-il.

– Pas pour rien que le procureur nous a filé le bébé. Il n’est pas idiot et de toute façon, tout le monde sait qu’il déteste ce JAF… Il n’allait pas manquer une telle occasion de l’emmerder. »

Le lieutenant Devi hocha la tête. Il n’avait pas été surpris non plus et, en fait, personne ni dans la police ni dans la magistrature lyonnaise n’aurait vraiment pu l’être, tant il était de notoriété publique que le procureur Rosemond avait, non pas une dent, mais tout un râtelier, contre Gondéant, le juge des affaires familiales qui s’occupait du dossier Larose-Croix. Rosemond ne pouvait pas encadrer le vieux réac’ et si son nom avait l’outrecuidance d’apparaître dans un des dossiers qui atterrissaient entre ses mains, il y avait environ une chance sur une pour que le dossier en question soit passé trois fois au peigne fin et l’affaire traitée avec la plus grande attention.

Absolument rien d’étonnant donc à ce qu’une plainte pour agression sexuelle dans une famille de cathos réac’ vivant dans la même ville que le fameux juge des familles, avec une demande de divorce gelée par le même juge, lequel avait déjà bien chargé la mule contre le père et demandeur de la séparation, n’ait attiré plus que de coutume son attention… Et qu’il ait donc retiré illico presto l’affaire aux gendarmes de la même petite ville pour la confier à des policiers sans lien avec tout ça.

Policiers qui avaient eux aussi, au vu de la chose, pris tout ça avec circonspection et décidé donc de convoquer tout ce petit monde, le témoin des faits, la mère, les enfants et le père pour essayer de mettre tout à plat en appliquant très strictement les procédures prévues pour ce type de cas. Ils ne s’attendaient par contre pas à ce que le grand-père ne vienne d’un côté ni le compagnon du père de l’autre.

Ça commençait à faire pas mal de monde.

Mais il en fallait plus pour déstabiliser la commandante Crépin, qui, toute dans sa trentaine qu’elle soit, en avait vu d’autres, et Devi, plus près de la cinquantaine, n’était pas un débutant non plus à ce type de jeu.

Loin de se douter de tout ça, Adel et Nathanael attendaient sagement, là où on les avait laissés, assis l’un près de l’autre et main dans la main. Le militaire n’était pas spécialement stressé. Habitué à gérer des situations autrement plus dangereuses, il attendait de voir à quelle sauce on allait vouloir le manger. Nathanael était plus inquiet, même s’il essayait de ne rien en montrer. Il avait un peu trop souvent eu affaire à l’indifférence, pour ne pas dire pire, des policiers face aux violences auxquelles les membres de sa communauté étaient confrontés… Il espérait que ça allait bien se passer.

Adel sentait bien la nervosité de son homme et ne savait pas trop quoi faire. Lorsque ça arrivait à un de ses gars, il l’envoyait courir un peu ou faire des pompes pour le calmer, mais là, ça n’était ni la bonne personne ni la bonne méthode…

Il se demandait donc que faire lorsque l’arrivée de son avocate mit fin à ses tergiversations.

Quasi aussi haute que lui et pas vraiment moins large, vêtue d’un tailleur-jupe mauve très sombre, avec de longs cheveux noirs et bouclés, maquillée juste ce qu’il fallait, Maître Roshane était une femme imposante, dans absolument tous les sens du terme.

Adel se leva pour l’accueillir. Elle lui sourit aimablement, ainsi qu’à Nathanael quand Adel les présenta, avant de s’asseoir avec eux pour voir s’il y avait du nouveau en attendant qu’on vienne les chercher.

Adel ne put que lui dire que l’accusation venait d’un de ses frères, il pensait à Arnaud, et que son père était également là, mais que les policiers semblaient décidés à au moins faire un point propre.

« De ce que je sais du commandant Crépin, leur dit-elle, ce n’est pas le genre à se laisser berner et elle est très à cheval sur le respect des règles.

– Et le lieutenant euh, Devi, je crois ? demanda Nathanael.

– Alors, lui je sais que c’est un ancien du service, mais je n’en sais pas plus. »

La voix de l’Indien, amusée, les fit sursauter tous les trois :

« Effectivement, je travaille ici depuis 19 ans. »

Il gloussa devant leur air d’enfants pris en faute.

« Le commandant vous attend, monsieur de Larose-Croix. Vous êtes son avocate, j’imagine ? demanda-t-il poliment à Maître Roshane, qui s’était levée la première.

– Tout à fait, dit-elle.

– Bien, si vous voulez bien me suivre tous les deux ? »

Adel se leva et regarda Nathanael qui lui sourit :

« Je vais aller m’en griller une petite pendant que vous papotez sagement. Tu m’appelles si besoin ?

– Promis, mais à mon avis, t’as le temps. »

Ils lâchèrent leurs mains et Adel et l’avocate suivirent le policier dans le bureau voisin.

Nathanael les regarda disparaître et soupira.

Bon bon bon, ben on croise les doigts…

Il repartit de là où il était venu. Avec un peu de chance, quelqu’un lui indiquerait où fumer sans devoir se retaper tout le bâtiment pour retourner à l’entrée…

Repassant devant l’autre salle d’attente, il entendit la voix désormais identifiée de son beau-père et reconnut sans surprise celle d’un petit con qu’il avait croisé éméché dans un bar un peu moins d’un an plus tôt. C’était donc, sans grand scoop, bel et bien Arnaud qui avait témoigné contre Adel, permettant à Caroline de porter plainte.

Apparemment, ils étaient très très colère que les policiers aient tenu à interroger les deux enfants et surtout qu’ils osent remettre en doute le témoignage du jeune militaire.

Nathanael eut un sourire dédaigneux. Lui ne devait pas se montrer, en tout cas pas tout de suite, il continua donc son chemin et l’homme de l’accueil, un peu réveillé par son café, lui désigna sans souci où fumer, un peu plus loin.

Il se retrouva donc sur une terrasse avec de beaux bacs à fleurs, un peu plus loin, désert à l’exception d’un beau blond qui fumait sagement, accroupi contre le mur.

S’apercevant que son briquet ne marchait plus, Nathanael grogna et alla lui demander du feu.

Visiblement amusé, le blond hocha la tête et se releva avec un soupir pour sortir le sien de sa poche arrière. Le policier s’avéra très grand et Nathanael le remercia, un peu mal à l’aise.

« Z’êtes pas de la maison, vous, qu’est-ce que vous faites là ? lui demanda sans animosité aucune le blond.

– Désolé, c’est votre collègue de l’accueil qui m’a dit de venir ici, c’est réservé au personnel ?

– Non, non, pas vraiment, ‘vous en faites pas. »

Nathanael alluma sa cigarette.

« Mon compagnon a été convoqué pour un truc chelou, j’ai préféré l’accompagner. »

Il guetta la réaction, mais le blond sourit.

« C’est cool de votre part.

– Ben quand on aime… »

Le blond hocha la tête, concerné. Nathanael demanda :

« Vous êtes de la Brigade des mineurs aussi ?

– Non, de la Crim, mais on est à trois couloirs, on fume ici aussi, du coup. Il a été convoqué par qui, votre compagnon ?

– Euh, le commandant Crépin. »

Le blond fit la moue et hocha la tête.

« Bonne pioche.

– Vous la connaissez ?

– Ouais, une vieille amie de mon supérieur. Aussi psychorigides l’un que l’autre sur le respect des lois et des règles, bref, si votre mec n’a rien fait, il n’a rien à craindre. »

Une tête grisonnante apparut de l’intérieur :

« On te cherche, Erwan, notre prévenu est arrivé.

– OK, Anya, j’arrive. »

Le blond sourit encore à Nathanael :

« Vous en faites pas, ça va aller. »

Il fila rejoindre l’autre et ce n’est qu’à ce moment que Nathanael se rendit compte qu’il avait toujours le briquet en main.

« Oups… »

Chapitre 76 :

Nathanael souffla sa bouffée et se précipita à la porte, ne passant que la tête à l’intérieur pour ne rien enfumer, et il interpella le policier qui n’était pas encore loin :

« Excusez-moi ! »

Le grand blond et son collègue, un élégant homme grisonnant aux traits fins, se retournèrent.

« Votre briquet ? 

– Ah merci ! Pardon ! »

Le blond fit demi-tour alors que l’autre soupira, amusé :

« Erwan, on a pas le temps, là !

– Déso Anya… J’en connais un qui va me bouffer, si je le perds, celui-là… »

Nathanael se dit que le second avait un bel accent slave et tendit le briquet :

« Merci à vous.

– Je vous en pr… commença le blond avant d’être interrompu sans avoir eu le temps de saisir l’objet.

– Qu’est-ce que tu fous là, sale tarlouze ! »

Nathanael, le blond et le Slave sursautèrent de concert, les deux premiers se tournant d’un bloc vers celui qui s’était écrié ça et le troisième, l’ayant vu arriver de plus loin, se contentant de plisser les yeux.

Les deux policiers entendirent un Nathanael blasé soupirer :

« Oh putain… »

Alors qu’un jeune homme haineux au crâne quasi rasé se précipitait vers lui :

« C’est toi, l’enculé qu’a retourné la tête à mon frère ?! »

Mais il ne put le rejoindre, car le grand blond s’interposa et demanda froidement :

« Y a un problème ? »

Le Slave leva les yeux au Ciel et s’approcha aussi en gémissant :

« Non, mais on a un interrogatoire, là… »

Nathanael soupira encore :

« Vous devriez tenir votre langue, Arnaud. »

Mais Arnaud était furieux, il cria en essayant de pousser le blond :

« Pousse-toi, toi, c’est pas après toi que j’en ai ! 

– Vous cherchez les emmerdes, vous. »

Non seulement le blond avait dit ça très sèchement, mais Arnaud ne parvenait pas à le pousser.

« J’ai dit dégage ! »

Le blond soupira, attrapa le garçon pour le plaquer très fermement face au mur :

« Eh. On se calme. »

Le Slave regarda Nathanael.

« C’est quoi, l’embrouille ? demanda-t-il.

– Euh, cet homme est le jeune frère de mon compagnon… répondit l’illustrateur en reculant un peu dehors, cherchant où éteindre la cigarette qui se consumait entre ses doigts. Et disons que c’est un peu compliqué…

– On va te crever, sale… commença Arnaud avant que le blond ne le coupe avec froideur :

– Eh oh. Arrêtez d’en rajouter, vous. »

Nathanael alla inspirer une dernière bouffée avant d’écraser la cigarette, en l’entendant continuer avec la même froideur :

« Vous venez de commettre deux délits sous le nez de deux officiers de police, donc un contre l’un d’eux, donc vous devriez vraiment vous calmer. »

Sans surprise et alors que Nathanael revenait, Arnaud protesta :

« Comment ça ! Ce sale pédé ose se pointer et c’est moi le problème ?! »

Le blond souffla un coup, énervé :

« Il n’y a aucune loi qui lui interdit d’être ici. Par contre, il y en a une qui vous interdit de l’insulter, de le menacer, et aussi une qui vous interdit de vous en prendre à un commandant de police. »

Il ajouta, sec :

« L’outrage à une personne dépositaire de l’autorité publique, c’est un an de prison et 15 000 € d’amende. Vous voulez qu’on en reparle dans mon bureau ? »

Le Slave grogna :

« Erwan…

– Je sais, je sais… »

Il regarda Nathanael :

« Désirez-vous porter plainte contre notre jeune ami ? »

Nathanael fit la moue :

« J’avoue, c’est une possibilité.

– QUOI ! s’écria Arnaud. Non mais ça va pas ! Qu’est-ce que j’ai fait !

– Injure homophobe devant deux flics, plus insulte contre un des flics, dit le Slave. Qu’est-ce que vous faites là, tous les deux ? »

Nathanael se massa les tempes.

« Euh, j’accompagne mon compagnon, dont ce garçon est donc le frère, qui est entendu en ce moment par vos collègues de la Brigade des mineurs, suite à une accusation d’inceste de sa future ex-femme.

– OK, opina le Slave. Et vous ? continua-t-il pour Arnaud.

– Vos collègues voulaient que je vienne leur redire ce que j’ai dit aux gendarmes… » expliqua de mauvaise grâce Arnaud qui n’ajouta pas ce qu’il pensait très fort, à savoir que qu’est-ce qu’ils l’emmerdaient au lieu de lire sa première déposition.

Le blond hocha la tête et le lâcha en disant :

« Bon, on vous ramène aux collègues, vite fait. »

Le Slave soupira encore, mais ne fit pas plus de commentaires, et ils repartirent tous quatre en direction des bureaux de la Brigade des mineurs. Arnaud n’osait plus la ramener, mais les regards meurtriers qu’il jetait à Nathanael étaient suffisamment éloquents.

Le planton de l’accueil les salua, visiblement un peu surpris, mais ne fit aucune remarque, et, comme dit, les deux officiers les ramenèrent à la salle d’attente où se trouvaient toujours Théodore de Larose-Croix et Caroline. Arnaud regarda son père d’un air ennuyé en les rejoignant. Nathanael ne fit pas attention au froncement de sourcils de Caroline et se contenta de dire au blond en lui tendant à nouveau le briquet :

« Merci, moi je vais attendre à côté…

– Ah, merci, je l’avais encore oublié. Bon, là ‘faut vraiment qu’on aille faire notre interrogatoire de notre côté, sinon je vais me faire bouffer…

– Hm, hm, approuva calmement le Slave avec un sourire en coin.

– … mais je reviens après et on verra votre plainte.

– D’accord, merci, on vous attendra si besoin. »

Le blond hocha la tête alors que dans la salle d’attente, Théodore regardait son benjamin avec sévérité :

« Qu’est-ce que tu as fabriqué, encore ?!

– Mais c’est cette euh, ce gars, là ! se défendit le jeune homme en jetant un regard sombre à Nathanael. C’est lui qu’Adel a rejoint !

– Ne recommencez pas, soupira le blond.

– Ouais, soupira aussi Nathanael. Y a déjà eu une main courante contre vous l’an dernier et là je crève d’envie d’en remettre une couche, alors sérieux, lâchez l’affaire… »

Il remercia une dernière fois les deux officiers qui repartirent et retourna dans la salle voisine pour attendre.

Pendant ce temps, dans le bureau de la commandante Crépin, Adel et son avocate avaient écouté les faits.

Caroline avait porté plainte, car Arnaud lui avait raconté avoir vu, quelques années plus tôt, Adel abuser de ses enfants. Le récit était précis : ça avait eu lieu dans la maison de leur cousine bretonne, lors d’un Noël. Adel était parti se coucher de bonne heure, emmenant ses enfants fatigués pour les coucher aussi, la veille du réveillon. En allant aux WC un peu plus tard, Arnaud les aurait donc vu tous trois dans le même lit et une position sans équivoque.

La description était d’une précision glaçante, mais le petit sourire en coin d’Adel, s’il n’avait pas interrompu la policière, ne lui avait pas échappé, pas plus qu’au lieutenant Devi.

« Qu’avez-vous à répondre à ça ?

– Je n’ai jamais agressé sexuellement aucun de mes enfants.

– Il va me falloir mieux que ça.

– Je sais. Mais j’ai déjà une chose très simple. Vous avez dit qu’il m’avait vu faire ça lors du Noël 2010 ?

– Oui.

– Alors j’ai un alibi.

– Ah ?

– Oui. J’étais en opération extérieure en Afrique avec mes troupes. Et je peux très facilement le prouver tout de suite, mais sinon il y a déjà à la louche 150 à 200 personnes qui peuvent en témoigner. Le seul Noël que j’ai passé avec eux chez notre cousine bretonne, c’était en 2008. Mais 2010, j’étais en Afrique. 2011 en Irak, 2012, on l’avait fait chez nous, et cette année, j’étais en Syrie. Et avant, 2009, on l’avait fait chez notre grand-oncle dans le sud, et 2007, chez nous aussi parce que notre père avait une jambe cassée.

– D’accord… On va reprendre tout ça et le noter. Vous pouvez nous le prouver comment ?

– Euh, le courrier de mobilisation, si ça vous va, il y a les dates dessus… Attendez, je les ai, archivés dans ma messagerie… »

Il prit son téléphone portable avec fatigue et commença à chercher. Son avocate le regardait, navrée.

« Pourquoi votre frère aurait menti, à votre avis ? demanda la commandante.

– Mon frère est homophobe. J’ai quitté le domicile conjugal pour aller vivre avec un homme. Je ne pense pas qu’il faille chercher beaucoup plus loin. Ma famille a essayé plusieurs fois de faire pression sur moi pour me faire rentrer depuis mon départ… Un divorce pour eux, c’est un scandale inimaginable. Ça ne m’étonne pas qu’il soit parti dans un délire de ce genre, je m’y attendais, mais mêler mes enfants à ça, par contre, ça me débecte…

– Vos enfants sont en train d’être interrogés par nos collègues. »

Adel grimaça.

« Vous filmez leurs interrogatoires ? demanda son avocate.

– Tout à fait. Vu les circonstances, nous préférons tout mettre en boite, leur témoignage en présence de leur mère et sans. On le fait le plus souvent, mais là, c’est un cas où ça nous a paru indispensable. »

Crépin hocha la tête :

« OK. On va tout reprendre depuis le début, alors, histoire que ça soit clair. »

Adel hocha la tête. Il échangea un regard avec son avocate et commença donc à tout expliquer aux deux policiers. Son milieu familial très traditionaliste, son mariage forcé, ses enfants, sa carrière. Il était sobre, mais précis, et désormais plus las que réellement triste ou en colère. Puis sa rencontre avec Nathanael, un hasard, suite à la demande de sa fille, leur deuxième rencontre au musée, la troisième dans ce bar où son frère, celui-là même qui l’accusait aujourd’hui, avait été faire une descente un soir pour aller « casser du pédé »…

« … Je sais qu’il n’y avait pas eu de plainte, ajouta-t-il, mais je crois que le patron du bar avait déposé une main courante.

– D’accord, on va voir, nota Crépin. Et ensuite ? »

Ensuite, une relation amicale, apaisante et, au fil des mois, des deux années qui avaient suivi, un amour naissant qui avait pris tout son temps. Adel reconnut sans aucune gêne avoir effectivement couché avec Nathanael en juillet, deux mois avant qu’il ne quitte son domicile conjugal. Et depuis, les tentatives pour le faire revenir, tous les appels téléphoniques et les messages, son frère aîné à la caserne, les tentatives de pression plus que probables de son grand-père auprès de l’État-major de Lyon, le refus du juge des affaires familiales de le recevoir pour le moment et les mesures qu’il avait pris contre lui, l’interdiction de voir ses enfants, jusqu’à cette plainte.

Il redonna les dates de Noël et put envoyer directement à la commandante, par mail, le courrier lui annonçant la mission en Afrique, de novembre 2010 à février 2011.

Crépin réfléchit un instant et hocha la tête.

« D’accord, Lieutenant. On va voir tout ça, recouper avec le reste, et on va voir ce que ça donne. Je vous laisse retourner attendre, s’il vous plaît, on va faire au plus vite.

– D’accord… Merci. »

Nathanael se leva en les voyant revenir. Adel lui sourit, rassurant. Ils se rassirent tous trois et l’avocate déclara :

« Bon. Je pense que ça va aller… Tout dépendra de si vos enfants maintiennent la version de votre frère ou pas.

– J’espère que non… soupira Adel alors que Nathanael reprenait sa main.

– C’est quand même dégueulasse de manipuler des gosses comme ça… soupira à son tour Nathanael.

– Oui, et tout ce que ça fait, c’est décrédibiliser les vraies victimes quand elles viennent voir la police… ajouta l’avocate.

– Ça a été, ta pause clope ?

– Oh, charmant, j’ai croisé ton frère et je vais peut-être le poursuivre pour insulte homophobe et menace…

– Pardon ?! » sursautèrent ensemble Adel et son avocate.

Nathanael haussa les épaules et leur raconta ce qui s’était passé.

« C’est pas vrai… Mais il cherche du pétrole ce petit con… gémit Adel en levant les yeux aux ciel.

– C’est très bien que ces officiers soient intervenus et veuillent bien témoigner, dit l’avocate.

– Oui, ils ont été très réactifs et très fermes, ça m’a presque surpris, mais tant mieux.

– Des gens de la Criminelle, donc ?

– Oui, d’après ce que j’ai compris…

– S’ils dépendent du commissaire de cet étage, ça ne m’étonne pas… Il a la réputation d’être le policier le plus droit de Lyon. »

Une petite heure passa avant que la commandante ne réunisse l’ensemble des Larose-Croix and Co dans une plus grande salle pour faire le point.

Chapitre 77 :

Si les tensions étaient toujours palpables, surtout du côté d’Arnaud dont les regards meurtriers à Nathanael étaient plus qu’éloquents, la présence des policiers, au nombre de cinq, dont un grand roux barbu à peu près aussi large que haut, allait calmer les potentielles velléités.

Enfin presque.

Théodore, qui avait identifié la source du problème, ou du moins la personne qu’il jugeait l’être, interpella très sèchement Nathanael lorsque ce dernier arriva, accompagnant innocemment Adel et Maître Roshane en se demandant s’il allait pouvoir assister à la mise en point.

« Puis-je savoir qui vous a permis de dépraver mon fils ?! »

S’il s’attendait probablement à ce que son ton ou sa carrure ne fassent trembler d’effroi celui qu’il considérait désormais comme un pitoyable pervers, sa déclaration n’eut pas l’effet escompté. Si Adel avait jeté un regard sombre à son père, Nathanael, lui, le contempla avec un petit air dubitatif avant de répondre en désignant son amant du pouce :

« Bah, lui ? »

Et d’ajouter tout aussi posément, même si avec un petit sourire et en posant ses poings sur ses hanches :

« Je sais pas, j’avais besoin de l’autorisation de quelqu’un d’autre ? »

Le silence qui suivit fut interrompu par les gloussements plus au moins discrets d’Adel, de son avocate, et de plusieurs policiers. Crépin, d’abord agacée par la remarque du capitaine, avait souri en entendant les réponses de Nathanael.

« Installez-vous, dit-elle, on va pas y passer le réveillon.

– Où sont les enfants ? demanda Adel à la policière.

– En train de boire un chocolat avec nos collègues, on va leur épargner cette petite réunion.

– Ils vont bien ? s’enquit encore le lieutenant, inquiet.

– On va en parler. » répondit la commandante avec un coup d’oeil rapide à Caroline et Théodore.

Adel grimaça. Le voyant, Nathanael prit sa main. Adel le regarda et suivit un échange silencieux qui disait : « Ça va aller ? » et un hochement de tête qui répondit : « Oui. ».

Ils s’assirent sur les chaises posées là, Adel entre Nathanael et son avocate à gauche de la policière et le reste ensemble à sa droite.

Debout contre un bureau, bras croisés, la commandante Crépin n’avait donc rien perdu de tout ça. Devi, près d’elle du côté des Larose-Croix, non plus. Le grand roux surveillait surtout Arnaud et les deux autres policiers étaient une petite femme épuisée avec un chignon ébouriffé et un grand maigre avec une queue de cheval brune, qui, lui, regardait surtout Caroline et non sans une certaine irritation.

« Bien, commença la commandante avec autorité. Avant toute chose, maintenez-vous tous vos déclarations ? »

Un silence suivit, que Caroline fit l’erreur d’interrompre :

« Tout à fait. Cela dit, je tenais à dire à Adel que nous pourrions oublier tout ça s’il arrête ses enfantillages et rentre à la maison. »

Le policier à la queue de cheval leva les yeux au ciel, comme Adel, en secouant la tête, alors que Devi et Nathanael soupiraient et que Crépin, elle, regardait la future ex-femme d’Adel avec un bref sourire en coin. Maître Roshane, l’avocate d’Adel, avait jeté un œil à Caroline, notant très soigneusement ce qui venait de se dire.

« C’est pas la logique qui vous étouffe, vous, hein, dit la commandante.

– Pardon ?! sursauta Caroline, agacée.

– Venez-vous, devant nous tous, de proposer à votre mari de ne pas le poursuivre pour les faits dont vous l’accusez s’il rentre au domicile conjugal ? »

Il y eut un autre silence avant que Théodore de Larose-Croix ne réplique :

« Vous nous reprocheriez d’essayer de régler ça à l’amiable ?

– Alors, non. Je pourrais par contre éventuellement trouver étrange que vous souhaitiez le retour chez vous d’un prédateur sexuel dont vous prétendez qu’il a violé ces enfants. Merci pour eux et leur sécurité. »

Un troisième silence suivit pendant lequel Théodore et sa belle-fille réalisaient ce qui venait de se passer. Mais Crépin ne leur laissa pas le temps de se rattraper :

« Bon, puisque vous maintenez vos déclarations, nous allons tout reprendre depuis le début. On verra avec nos collègues de la Criminelle tout à l’heure, concernant l’interaction entre Nathanael Anthème et Arnaud de Larose-Croix, mais nous, nous allons nous concentrer sur votre plainte, madame. Donc, vous souhaitez poursuivre votre mari pour viol sur vos deux enfants, dont il aurait, selon le témoignage de son frère, abusé au moins une fois lors d’un séjour chez votre cousine en Bretagne à Noël 2010. C’est bien ça ?

– Tout à fait, confirma Caroline.

– Bien. Alors nous avons quelques soucis avec ça.

– Comment ça ! s’exclama Arnaud.

– Je vais laisser mon collègue vous expliquer. »

L’homme à la queue de cheval s’avança :

« Nous avons repris les faits avec les enfants, chacun à leur tour, comme vous le savez, avec vous, puis sans vous, madame, ce malgré vos protestations, d’ailleurs. Et vous avons rencontré plusieurs problèmes.

– Lesquels ? grogna Théodore.

– Alors, comment vous dire, commença le policier en se contenant autant qu’il le pouvait, entre la demoiselle qui a explosé en larmes parce qu’elle savait qu’elle ne disait pas la vérité, mais que c’est ce qu’on lui avait dit de dire parce que ça allait faire rentrer son papa à la maison, mais qu’elle ne voulait pas mentir, parce que Dieu ne veut pas qu’on mente, qu’on lui a toujours dit que c’était un pêché très grave, qu’elle avait peur de l’avoir fâché et qu’on a mis à la louche vingt minutes à calmer… »

Le regard qu’Adel, qui tremblait de colère, jeta à Caroline, en disait très long sur ses envies de meurtre à cet instant.

« … Et le petit qui a répondu à plusieurs questions : ‘’Ça je sais pas, Papy et Maman ne m’ont pas dit.’’, on a un petit peu de mal à considérer leurs déclarations comme crédibles. »

Théodore s’écria violemment :

« Mais c’est normal que ces pauvres enfants soient confus…

– Au point d’avoir besoin que vous leur expliquiez ce qui leur est arrivé et comment ils devaient nous le dire ? » le coupa froidement Crépin.

Elle ajouta sur le même ton sans appel :

« Ces ‘’pauvres enfants’’ que vous vouliez donc remettre en présence de leur soi-disant agresseur il y a pas cinq minutes. Mais bon, de toute façon, ce n’est pas le seul problème que nous avons avec vos déclarations. Et nous en revenons au témoignage de notre ami Arnaud.

– Quoi ! » cria encore ce dernier, très énervé.

Il bouillonnait de plus en plus. Nathanael se demanda s’il n’allait pas se mettre à fumer.

Ce qui ne semblait impressionner aucun des policiers présents.

« Alors, vous vous êtes rendu coupable tout à l’heure, devant deux commandants de police criminelle, d’injures homophobes et de menaces envers le compagnon de votre frère. Mon collègue va revenir, mais il m’a précisé quelques détails de ce qui s’est passé, et on ne va pas dire que ça joue pour vous. Un homme a bien déposé une main courante contre vous et trois de vos amis, l’an dernier, parce que vous aviez fait une descente dans son bar, connu pour être un lieu LGBT, dans le but tout à fait avoué d’y agresser les personnes qui s’y trouvaient. Votre opinion sur ces choses n’est par conséquent pas vraiment à prouver. C’est déjà plus que parlant, mais ce n’est pas ça qui nous intéresse ici. Ce qui nous intéresse, c’est que vous ayez été très insistant sur les circonstances de l’agression dont vous auriez été témoin, à avoir une chambre précise de la maison de votre cousine, la veille du réveillon de Noël 2010.

– Et c’est quoi le problème avec ça ?! » s’écria encore Arnaud, qui se rapprochait de l’explosion.

Elle répondit :

« Le fait que votre frère n’était pas avec vous lors de ce Noël, pour commencer. »

Seul le regard sombre de l’ours roux, qui s’était un peu approché de lui, empêcha Arnaud de bondir.

« Quoi, d’où il était pas là ! Je l’ai vu ! »

Crépin n’avait pas frémi :

« Votre frère était en Afrique, en mission avec ses troupes. Il nous a fourni le document de mobilisation qui prouve sans équivoque qu’il n’était pas sur le territoire français entre novembre 2010 et février 2011. »

Nathanael serrait toujours la main d’Adel dont la colère était retombée, laissant la place à un épuisement visible.

Crépin ne lâchait pas Arnaud du regard :

« Vous savez ce que ça coûte, un faux témoignage dans une affaire criminelle ? »

Le regard froid se posa sur Caroline et Théodore qui ne savaient plus quoi dire :

« Et l’incitation à en faire, a fortiori sur des enfants ? »

Si les trois Larose-Croix étaient furieux, ils eurent la sagesse de ne pas répliquer.

Crépin décroisa enfin les bras et reprit :

« Le Procureur verra ce qu’il fait de votre plainte. Comme c’est sur sa demande que cette enquête préliminaire nous a été confiée, c’est à lui de décider de la suite qu’il donnera à tout ça. »

Adel passa sa main dans ses cheveux en inspirant un grand coup, à la fois soulagé et accablé.

Nathanael passa son bras autour de lui, désolé, et son avocate n’avait pas l’air moins navrée.

Adel se redressa et demanda :

« Est-ce que je pourrais faire un point avec mon avocate quelque part, s’il vous plaît ? »

Crépin hocha la tête :

« On va vous laisser un bureau. »

Nathanael les regarda partir avec inquiétude.

Adel se retrouva avec maître Roshane dans une petite pièce vide, à part une table et trois chaises. Ils s’assirent et il demanda :

« Qu’est-ce que je peux faire contre ça ?

– Vous pouvez les poursuivre pour dénonciation calomnieuse. Mais dans tous les cas, il faut mieux attendre la décision du procureur, même si, vu tout ça et le fait qu’il déteste le juge des familles qui gère votre dossier, je n’ai pas trop de doute sur sa réponse.

– Et le juge des familles ?

– Rien de plus qu’avant, à part qu’il ne pourra pas s’appuyer sur cette plainte de votre épouse pour en rajouter contre vous.

– Une plainte contre mon ex-femme, mon père et mon frère, ça n’ajouterait pas d’eau à son moulin ?

– Ça n’aidera pas à accélérer les choses, c’est sûr. Ça risque même de sérieusement les ralentir, car ça implique tout de même une enquête sur leur tentative de plainte à eux.

– Une enquête sur leur plainte, ça implique aussi que son motif va être réétudié ?

– Oui.

– Et donc que mes enfants vont à nouveau être appelés à témoigner ?

– C’est plus que probable.

– Avec le risque que ça recommence encore s’il y a appel, cassation, et j’en passe…

– Vous pensez que votre famille irait jusque-là ?

– Je pense qu’ils ne lâcheront rien… »

Adel plia ses bras sur la table pour poser un instant sa tête dessus, abattu.

Lorsqu’il se redressa, il demanda d’une voix froide :

« Combien de temps ça prendrait, tout ce bazar ?

– Des années.

– Mes enfants seront majeurs avant qu’on en sorte, c’est ça ?

– Malheureusement, vu la lenteur des procédures, surtout s’il y a appel ou plus… Oui, ils seront majeurs avant que nous en sortions. Et vous avez raison de vous inquiéter pour eux s’il y a une enquête plus approfondie… Car oui, ça implique qu’ils soient interrogés, réinterrogés et croyez-moi, entre les policiers, les psys, les services sociaux et j’en passe, ça serait extrêmement lourd pour eux, sans parler de nouvelles manipulations de vos proches. Ça ne doit pas forcément vous retenir, mais c’est une réalité.

– Combien de temps j’ai pour poursuivre ces trois cons ?

– Pour dénonciation calomnieuse ? Vous avez six ans.

– … »

Adel croisa les bras, pensif.

La décision qui s’imposait à lui lui brisait le cœur.

Mais il aimait trop ses enfants pour leur infliger ça.

Pendant ce temps et alors que les autres Larose-Croix attendaient en grognant et sûrement en appelant leur propre avocat, qu’ils devaient amèrement regretter de ne pas avoir invité plus tôt, Nathanael se renseignait, à la machine à café, sur ce que lui pouvait faire de son côté.

Le grand roux, désireux lui aussi de faire le plein de caféine, et informé de la situation, lui dit qu’il y avait plusieurs choses possibles : plainte pour injure ou pour violence homophobe, selon comment les faits seraient définis.

C’est à ce moment que les deux policiers de la Criminelle revinrent. Ils n’étaient cependant pas seuls et la présence de l’homme qui les accompagnait allait suffire à anéantir définitivement, ce jour-là au moins, toute velléité d’agressivité de la part de tout le monde.

Même Nathanael, qui avait l’habitude qu’on le regarde de haut, s’était rarement senti aussi minuscule. Et pour cause. L’inconnu devait faire largement plus de deux mètres.

Crépin sourit et rejoignit les trois hommes pour l’interpeller, amusée :

« Qu’est-ce que tu fais là, Théo ?

– Ben c’est toi ! Qu’est-ce que tu me kidnappes deux de mes gars sans sommation ? » répondit l’homme, tout aussi amusé, comme les deux autres.

Voyant la mine impressionnée de Nathanael, Devi le rassura :

« Ne vous en faites pas, il ne mord pas.

– Qui est-ce ?

– Le commissaire Coreyban, leur supérieur. »

Nathanael hocha la tête et sourit en écoutant l’échange qui suivit. La commandante avait l’air de s’entendre très bien avec le géant. Il se souvint que le blond, qui rigolait doucement avec le Slave, lui avait dit qu’ils étaient de vieux amis. Ça se voyait.

« En fait, expliquait Coreyban, on est surtout venu voir si on pouvait récupérer le bébé ? On va pas se mentir, les agressions homophobes, c’est quand même plutôt notre domaine que le vôtre.

– Ouais, ben on va pas se priver de vous lâcher du boulot, ça, ‘faut pas déconner… »

Ils rirent doucement.

« Bon, reprit plus sérieusement le commissaire, ils sont où, le petit gars et sa victime ?

– La victime est là, lui dit le blond en désignant Nathanael qui s’approcha tranquillement.

– Et l’autre ?

– Il attendait à côté… répondit Crépin.

– Je vais vous le chercher. » dit Devi en se redressant du mur où il était appuyé.

Coreyban le remercia d’un hochement de tête et regarda Nathanael :

« Monsieur… ?

– Nathanael Anthème. Mes respects, Commissaire.

– On va prendre votre déposition et celle de votre agresseur… Souhaitez-vous porter plainte ? »

Nathanael allait répondre quand un éclat de voix d’Arnaud se fit entendre de tous :

« Non mais sérieux, il va me lâcher l’autre pédé ! »

Le rappel à l’ordre de son père suivit, mais trop tard :

« Arnaud ! »

Nathanael soupira et répondit enfin avec un haussement d’épaules au commissaire :

« Il fait pas grand-chose pour m’en dissuader.

– Je vois ça… »

Devi revint avec Arnaud et son père. Ce dernier était très énervé, mais la carrure imposante du commissaire le retint d’être trop vindicatif quand il demanda ce que c’était que cette mascarade.

Le blond et le Slave échangèrent un regard amusé alors que leur supérieur expliquait calmement :

« Votre fils s’est rendu coupable d’insultes, de menaces et de tentatives de coup et blessures sur la personne de monsieur… Anthème, c’est ça ?… »

Nathanael hocha la tête.

« … Ainsi que contre le commandant Perdreau, lorsque ce dernier s’est interposé en lui demandant de se calmer. »

Le blond hocha la tête à son tour sans perdre son petit sourire goguenard.

« Nous allons donc prendre leurs dépositions à tous les deux et voir quelle suite est possible à ça.

– Mon fils s’est mis en colère parce que…

– Votre fils est assez grand pour s’expliquer tout seul, monsieur. »

Le ton du commissaire avait beau être parfaitement posé, il n’en était pas moins sans appel.

« Il est libre de ne pas le faire, mais ça sera son problème, dans nos bureaux. Après, libre à vous de nous envoyer un avocat si vous en avez un sous le coude, en attendant, merci de nous laisser faire notre boulot. »

Nathanael se dit qu’il l’aimait bien, ce commissaire.

Il regarda Crépin :

« Vous pourrez prévenir Adel que je suis chez vos collègues ?

– Pas de souci, allez-y tranquille. »

Chapitre 78 :

Les bureaux de la Criminelle étaient bien à trois couloirs de la Brigade des mineurs.

Théodore Coreyban et ses deux subordonnés avaient donc emmené Nathanael et Arnaud et eux seuls, le commissaire ne laissant le choix à personne et surtout pas à l’autre Théodore, le père du suspect.

L’immense policier s’ennuyait-il cet après-midi-là ? Toujours est-il qu’il semblait décidé à s’occuper personnellement de ce cas.

Laissant d’autres prendre la déposition desdits subordonnés, lui s’occupa de celles de Nathanael et Arnaud, en commençant par le premier, assisté d’une toute jeune recrue qui tapait tout sur l’ordinateur sans intervenir.

Nathanael était calme, conscient d’avoir été pris en main par une personne compétente et disposée à faire son travail, sans que son orientation sexuelle ne lui pose souci.

Et de fait, Coreyban était posé, factuel, surtout désireux de comprendre le pourquoi du comment. Ils revinrent donc sur les antécédents de l’affaire avant de reparler de l’altercation du jour.

Nathanael resta factuel, lui aussi. Il n’avait pas envie d’en rajouter, déjà parce qu’il savait ne pas en avoir besoin et ensuite parce que la journée était assez pénible comme ça.

Il raconta donc sa première rencontre avec Arnaud, la fameuse altercation dans le bar d’Enzo. Bar, qu’à sa grande surprise, le commissaire semblait connaître, s’il en croyait le sourire qu’il avait eu à l’évocation de son nom. Il put même leur retrouver la date exacte, puisque c’était celle du jour où il avait enregistré le numéro d’Adel sur son téléphone et que ce dernier l’avait donc gardée en mémoire. Coreyban nota lui aussi l’existence de la main courante.

Puis, il enchaîna rapidement sur son histoire avec Adel, ce que lui savait des pressions familiales que ce dernier avait subies depuis son départ, car il soupçonnait son compagnon de ne pas forcément tout lui avoir dit, l’imbroglio avec le juge des affaires familiales, jusqu’à la tentative de plainte de Caroline, qui les avait donc amenés ici et la rencontre involontaire avec son jeune beau-frère alors qu’il était sorti fumer.

Il ne se souvenait pas exactement de mots d’Arnaud, ou plutôt pas de l’ordre dans lequel il les avait prononcés. Tristement trop habitué à ces insultes, Nathanael les entendait avec plus de fatigue que d’attention. Mais des termes homophobes avaient bel et bien été prononcés et les menaces, comme la volonté manifeste de le frapper, étaient tout aussi indéniables.

Quant à la question de savoir s’il voulait ou non porter vraiment plainte, Nathanael était plus partagé. Pas que l’idée de renvoyer Arnaud devant un juge le gène, au contraire, mais garder ça en joker pour s’assurer que sa belle-famille les lâche n’était pas une option à négliger… Et comme il se sentait en confiance, il posa franchement la question au commissaire.

Ce dernier fit la moue, s’avachit un instant dans son siège, réfléchissant. Il lui confirma qu’il avait bien six ans pour porter plainte, même si, de fait, le plus tôt serait le mieux.

« Mais bon, ajouta le policier en se redressant, comme dans ce cas précis, nous allons avoir les éléments et pas besoin de mener une enquête a posteriori, c’est vrai aussi que ça sera moins compliqué de relancer la machine plus tard. Pas comme quand quelqu’un se ramène après des années sans rien d’autre que ses souvenirs et sa bonne foi…

– Et donc ?

– Donc, c’est un peu à vous de voir. Je comprendrais tout à fait que vous ne vouliez pas en rajouter d’une part et, comme vous le dites, garder un moyen de pression sur eux pour qu’ils vous laissent tranquilles n’est pas forcément idiot. Dans tous les cas, il n’y a pas de souci, le signalement ne vous empêchera pas de porter plainte plus tard, quand vous le voudrez, dans la limite des six ans de prescription. »

Nathanael hocha la tête, passa machinalement sa main sur ses lèvres avant de dire :

« Je pense que je vais voir avec mon compagnon, si vous permettez ?

– Pas de souci, vous connaissez l’adresse et je pense que le temps qu’on en finisse avec notre jeune ami, vous avec un peu de temps. »

Nathanael les remercia et repartit donc. En s’éloignant, il eut en sourire en entendant Arnaud protester faiblement quand le commissaire vint le chercher à son tour. Sans avocat ni son père et face à un tel colosse, le jeune homme la ramenait nettement moins virulemment.

Le laissant se dépêtrer, le dessinateur retourna à la Brigade des mineurs, espérant que ça allait.

Pendant ce temps, Adel avait fini de discuter avec son avocate, qui, bien que sincèrement désolée pour lui, avait reconnu que sa décision était tristement la meilleure s’il voulait épargner ses enfants au maximum, dans ce contexte.

Il avait ensuite demandé à voir la commandante et le lieutenant pour les en informer.

Ceux-ci n’avaient pu que lui confirmer les choses et Crépin avait déclaré :

« Il n’y a aucun souci de notre côté. Nous allons garder le dossier et tous les éléments. Tout sera là quand il faudra, si la situation change, vous n’avez pas à vous en faire.

– Merci. »

Il y avait eu un silence avant qu’elle n’ajoute :

« De notre côté, par contre, la suite n’est pas de notre ressort, mais de celui du procureur. Et étant donné les éléments, il est en droit de lancer la procédure seul, même si vous ne le souhaitez pas.

– Je peux faire quelque chose pour lui expliquer pourquoi je fais ça ?

– Tout à fait, vous pouvez lui envoyer un courrier, il en prendra compte dans sa décision. »

Adel avait hoché la tête et soufflé un coup, vidé.

« Merci beaucoup, Commandant… Et vous aussi, Lieutenant.

– De rien.

– C’est notre boulot. »

Adel les regarda avec un petit sourire :

« Merci quand même… Bon, si tout est bon de votre côté, je vous propose qu’on aille voir ce qu’eux en pensent…

– Tout à fait. »

Ils étaient donc tous les quatre retournés dans la salle où attendaient Caroline et Théodore. Sabine et Bruno y étaient, cette fois, les policiers les avaient ramenés. Le grand roux gardait tout ce petit monde à l’œil.

Si Bruno, surtout fatigué, s’ennuyait ferme et avait surtout envie de rentrer, Sabine avait encore les yeux un peu rouges et sa réaction quand elle avait vu son père avait été sans équivoque : elle avait couru vers lui sans que personne n’ait le temps de la retenir.

Adel avait souri tristement en s’accroupissant pour l’accueillir à bras ouverts.

Crépin et Devi avaient échangé un regard et un hochement de tête de connivence en entendant l’échange qui avait suivi, dit trop bas, cependant, pour être vraiment audible des autres.

« Papaaa…

– Chhht… Ça va aller, ma puce…

– Je voulais pas dire des mensonges… Je veux pas que tu me détestes et… et… et je veux pas que Dieu me déteste non plus… »

La fillette avait à nouveau fondu en larmes.

Adel la serrait fort et le regard noir qu’il jeta à Caroline et son père était sans équivoque. Crépin pensa que ces deux-là avaient sans doute de la chance qu’on se soit plus à l’époque des duels judiciaires, car Adel se serait sans doute fait un devoir, dans ce cas, de régler ça à l’épée, et elle leur aurait donné peu de chance de survie.

Il inspira un grand coup et frotta doucement le dos de sa fille pour lui en lui disant :

« Je ne te déteste pas, Sabine. Je ne te détesterai jamais. Je sais que ce n’est pas ta faute. Et Dieu le sait aussi. »

Il se releva en la gardant dans ses bras :

« Ton papa t’aime, ma puce.

– Je veux rester avec toi…

– Je sais.

– Pourquoi ils veulent pas…

– Parce qu’être adulte ne veut pas dire être intelligent et faire les choses comme il faudrait. »

Il regarda à nouveau Caroline et son père :

« Et c’est peu de le dire… »

Il y eut un silence. No Théodore ni Caroline n’osaient rien dire, même s’il était évident qu’ils n’en pensaient pas moins. Car, s’ils avaient effectivement réussi à joindre leur avocat dans l’intervalle, ce dernier n’avait pu que déplorer leur démarche, et encore, il était parvenu à rester calme et poli avec eux, et leur conseiller plus que fermement de ne surtout pas en rajouter d’aucune façon que ce soit.

Adel reprit donc avec autant de calme que de fermeté :

« Bon. Alors, réjouissez-vous, j’ai décidé de ne pas vous poursuivre pour dénonciation calomnieuse. En tout cas, pas tout de suite. Parce que, que les choses soient claires entre nous : je fais ça uniquement pour épargner à mes enfants des années de procédures et de procès. Puisque je tiens à leur bien-être, moi. »

Si Théodore avait serré le poing et tremblé, il eut la sagesse de ne rien répliquer.

Adel continua :

« Alors on va continuer dans la clarté. J’ai six ans pour vous poursuivre. Si, dans cet intervalle, vous et votre copain le juge des familles tentez encore quoi que ce soit contre moi, la moindre accusation, la moindre pression, la moindre atteinte à mes droits et surtout mes droits parentaux, si j’apprends que vous avez fait le moindre mal à mes enfants, que vous avez manqué même à vos devoirs les plus minimes envers eux, je vous collerai le procès de siècle au cul à tous et je vous poursuivrai jusqu’à la Cour européenne s’il le faut jusqu’à ce que justice me soit rendue, est-ce que je suis clair ? »

Une mouche passa.

« Je vous ai posé une question. » dit encore Adel, glacial, sans les lâcher des yeux.

Théodore serrait toujours les poings quand il répondit en grinçant des dents :

« Limpide. »

Les yeux bleu-vert d’Adel se posèrent alors sur Caroline qui céda avec humeur :

« Très clair. »

Bruno regardait tour à tour les trois adultes sans comprendre grand-chose à ce qui était en train de se jouer.

C’est à ce moment que Nathanael revint. Il regarda prudemment tout le monde avant de rejoindre Adel en disant dans une tentative un peu dérisoire de détendre l’atmosphère :

« Tout le monde est en vie ici, c’est un bon début…

– Ça a été ? lui demanda Adel.

– Oui, oui. Bonjour, Sabine. »

La fillette le regardait, un peu surprise et incertaine, mais n’osa pas lui demander ce qu’il faisait là. Théodore le toisait avec colère et Caroline dégoût. Du banc où il était assis, Bruno bâilla et remua ses jambes, pressé que tout ce bazar s’arrête.

« Votre autre fils est en train de faire sa déposition, leur dit Nathanael. On en est où ici ?

– Pour te la faire vite, lui répondit Adel, j’ai décidé de ne pas les poursuivre pour l’instant, s’ils nous oublient et qu’ils ne font pas de mal à mes enfants. »

Nathanael retint de justesse son : « Tu veux dire pas plus qu’ils ne leur en font déjà ? », conscient, lui aussi, de la nécessite de ne pas remettre d’huile sur le feu. Il hocha la tête et lui sourit avec une affection voilée de tristesse :

« Je vois. Dans ce cas, je vais m’aligner. »

Il se tourna et regarda Théodore et Caroline, tout aussi calme que son compagnon :

« Bon. Je me demandais si je portais plainte contre Arnaud, la réponse va donc être non, en tout cas provisoirement. J’ai six ans pour le faire et si jamais vous nous faites le moindre souci dans l’intervalle, à moi, à Adel ou à Sabine et Bruno, votre fils aura à répondre de ses actes et de ses paroles devant un juge et comme il y a deux officiers de police assermentés qui ont été témoins des faits, je n’ai aucun doute sur la conclusion du procès. J’ajouterai que je m’arrangerai aussi pour faire le plus possible de pub à cette histoire… »

Théodore cracha avec mépris :

« Pff ! Si vous croyez que votre lobby me fait peur !

– Vous devriez, lui répondit sans se démonter, mais avec un sourire, Nathanael, les reptiliens de la planète Zurglob sont un peu chatouilleux en ce moment. »

Il soutint sans mal le regard noir de son beau-père et reprit :

« Bref, je vous conseille effectivement de nous oublier et de calmer votre petit dernier. Tout court pour lui, hein. Son prochain dérapage pourrait lui couper gros, que ce soit contre moi ou un autre. »

Il y eut un dernier silence avant qu’Adel ne dise encore :

« Et maintenant, vous sortez tous les deux, parce que je veux dire au revoir à mes enfants sans vous avoir dans les pattes, merci. »

Sur un signe de tête de Crépin, le grand roux évacua poliment Caroline et Théodore. Adel se réaccroupit pour reposer Sabine par terre. Si Bruno descendit au sol quand il l’appela, la méfiance du petit garçon n’échappa à aucun des adultes présents. Il s’arrêta d’ailleurs en chemin, hésitant, avant de finalement le rejoindre.

Adel ne fit pas de commentaire et n’insista pas face au sursaut de recul de son fils quand il tendit la main pour caresser sa tête.

Il inspira un coup, regarda Sabine qui pleurait à nouveau, se tenant blottie contre lui, lui sourit et dit :

« On va devoir se dire au revoir pour aujourd’hui, mes bébés. J’espère qu’on se reverra très vite, mais je ne sais pas quand. »

Sabine sanglota :

« Je veux pas… Je veux rester avec toi…

– Pourquoi tu veux pas rentrer ? demanda Bruno, bougon.

– Parce que je ne veux plus mentir. Parce que j’ai le droit d’être ce que je veux vraiment, mais que votre maman et Papy ne veulent pas, eux. Moi, je voulais avoir le droit de vous garder avec moi, même de temps en temps, de vous voir et de veiller sur vous. Mais ça, c’est à un juge de décider et lui, il ne veut pas non plus.

– C’est pas parce qu’un méchant monsieur t’a rendu fou et qu’à cause de lui, tu ne nous aimes plus ? » demanda encore le garçonnet en fronçant les sourcils.

Nathanael leva les yeux au ciel en secouant la tête en entendant ça et Crépin et Devi échangèrent un regard atterré.

Adel regardait son fils avec surprise et eut un peu de mal à trouver ses mots pour lui répondre :

« Alors euh, non… Euh… »

Il se reprit :

« Je ne vais pas vous mentir : je suis bien parti pour aller vivre avec un monsieur. Mais ce n’est pas parce que je suis fou, ou qu’il m’a rendu fou, et ça n’a rien à voir avec l’amour que je vous porte… »

Il sourit en retenant ses larmes :

« Parce que vous êtes le seul bonheur que j’ai connu dans toutes ses horreurs et que si on me demandait de tout recommencer, de vivre cet enfer encore une fois sans rien changer, je signerais juste pour vous… »

Il inspira encore :

« Je suis là, je serai toujours là, quoi qu’ils vous disent. Aujourd’hui, on doit se dire au revoir, parce qu’on a pas le choix. Mais je serai toujours là, dans 5 ans, 10 ou 30, vous pourrez toujours compter sur moi. Parce que je suis votre père, parce que je vous aime de tout mon cœur et que rien ne peut et ne pourra jamais changer ça. »

Il embrassa Sabine en la serrant fort, une dernière fois, et regarda Bruno, le cœur serré de ne pas pouvoir faire la même chose. Mais il savait pertinemment que forcer un contact physique avec lui était, à cet instant, la dernière chose à faire…

« Prenez soin de vous, tous les deux. On se reverra, c’est promis. »

Adel laissa les policiers emmener ses enfants. Sabine pleurait encore, mais ne résista pas. Seul avec Nathanael et son avocate, le grand soldat laissa son amant le prendre dans ses bras et répondit avec force à son étreinte, même s’il tremblait.

« Dis-moi que j’ai fait ce qu’il fallait…

– Non, Adel, tu as fait ce que tu pouvais. Tout ce que tu pouvais. Et c’est la seule chose qui compte. »

Nathanael prit son visage entre ses mains :

« On sait tous que tu ne pouvais rien faire d’autre, ou plutôt, les conséquences qu’aurait eu l’autre solution. Tu as choisi d’épargner une sacrée merde à tes enfants. C’est la meilleure décision qu’un père peut prendre. »

Il essuya ses larmes avec ses pouces et dit encore :

« Tu les reverras. On fera tout pour que tu les revoies. Je te le promets. »

Adel hocha la tête. Ils s’embrassèrent et s’étreignirent encore, puis Adel essuya ses yeux et regarda son avocate :

« On peut s’occuper de ce courrier au procureur tout de suite, s’il vous plaît ? J’aimerais bien que tout ça soit régler avant de partir d’ici…

– Bien sûr, on va voir ça. On devrait pouvoir retourner dans la salle où on était tout à l’heure… »

Ils en prirent la direction et Nathanael attrapa la main d’Adel et dit :

« N’empêche, je suis déçu que mon plan machiavélique pour te rendre fou ait été si facilement percé à jour… »

Adel et son avocate gloussèrent et le soldat pencha la tête vers son compagnon avec un sourire en coin :

« Fou d’amour, c’est sûr… Et ça doit un peu trop se voir. À croire que tu manques encore d’expérience en grand méchant.

– Ouais, il va falloir que je rebosse mes cours, c’est pas comme ça que je vais devenir maître du monde… »

Dans le couloir, Bruno demanda s’il pouvait aller faire pipi et Devi l’y accompagna. Restée donc seule avec Sabine, Crépin s’accroupit et regarda la fillette, qui reniflait encore, avec gentillesse :

« Ça va aller ?

– C’est pas juste…

– Oui, c’est pas juste.

– On m’a dit que les policiers et les juges ils étaient là pour nous aider quand ça n’allait pas… Pourquoi le juge il fait ça ?… Et pourquoi vous, vous ne voulez pas que je reste avec Papa ? »

Crépin sourit, émue par cette candeur.

« On est là pour aider les gens, c’est vrai, et nous, d’ailleurs, pour aider les enfants. Mais ça, c’est l’idéal. Parce qu’en vrai, c’est beaucoup plus compliqué. Nus, on ne peut rien faire si les juges ne sont pas d’accord, et les juges, ben, des fois, ils ne font pas bien leur travail. Parce que ce sont des humains et qu’ils ont aussi leurs défauts. Aujourd’hui, ton papa a décidé de lâcher l’affaire, pour le moment, parce qu’il sait que s’il avait décidé de se battre, les premiers blessés, ça aurait été vous. »

Crépin caressa la tête de Sabine et fouilla dans sa poche pour en tirer une carte de visite qu’elle lui tendit :

« Garde ça. 

– C’est quoi ?

– C’est ma carte, avec mon nom et mon téléphone. Si tu as besoin, un jour, quand tu voudras, si quelqu’un te fait mal ou veut te faire du mal, qui que ce soit, appelle-moi. Je serai là, c’est promis. »

Sabine essuya ses yeux et renifla encore, avant de lui tendre son petit doigt :

« Promis ? »

En lectrice assidue de mangas, Crépin connaissait ce geste et noua donc sans hésiter son propre petit doigt à celui de la fillette :

« Promis. »

Chapitre 79 :

Une fois tout réglé, avoir rédigé le courrier pour le procureur, Adel remercia la commandante Crépin et le lieutenant Devi, ainsi que, bien sûr, son avocate qui ne put rester plus longtemps, mais lui assura tout son soutient et qu’elle le tiendrait au courant des suites, ainsi que du fait que lui-même pouvait la joindre quand il le voulait.

Les deux hommes durent ensuite repasser dans les bureaux de la Criminelle expliquer au commissaire et ses commandants que Nathanael ne souhaitait pas porter plainte, dans l’immédiat en tout cas, ce que les trois policiers comprirent très bien.

« Nous avons pris la déposition de votre agresseur, leur expliqua posément Coreyban, et puisque vous vous en tenez là, nous allons le relâcher. Comme je vous l’ai dit tout à l’heure, nous avons assez d’éléments, donc vous connaissez l’adresse si vous changez d’avis. N’hésitez pas.

– D’accord, c’est bien noté. Merci beaucoup, en tout cas. »

Le dessinateur et son militaire se proposèrent enfin de quitter les lieux, mais, devant la petite mine d’un Adel malgré tout bien secoué par tout ça, Nathanael eut une idée. Alors qu’ils traversaient le parking, il demanda :

« Dis, mon cœur, ça te dirait d’aller nous poser un peu au bar d’Enzo ? »

Adel lui jeta un œil, dubitatif, mais Nathanael insista gentiment en prenant sa main :

« Ça te dit d’aller boire un coup avec des copains sympas plutôt que de rentrer chougner ?

– T’avais pas du boulot ?

– Ça peut attendre un peu… »

Adel fit la moue et finit par hocher la tête :

« D’accord… T’as pas tort, ça fait un moment qu’on ne les a pas vus… »

Le bar n’était pas loin, mais, en fin d’après-midi de semaine, ils eurent un peu de mal à se garer. Adel était donc, en plus du reste, un peu énervé lorsqu’ils arrivèrent à l’Arc en Ciel. Le bar était animé sans être plein et il semblait y régler une bonne ambiance.

Enzo était au comptoir et sourit en les voyant. Il leur fit signe avant de froncer un sourcil devant la petite mine d’Adel. Nathanael grimpa sur un des sièges avant de lui tendre la main pour le saluer, pendant qu’Adel enlevait sa veste avec un soupir.

« Salut, vieux !

– Salut vous deux, bienvenue ! »

Enzo serra avec plaisir la main tendue, avant de tendre la sienne vers Adel qui se pencha un peu pour la serrer.

« Cool de vous voir, qu’est-ce que qui vous ferait plaisir ?

– T’as toujours ton ambrée à la pression ? demanda Adel.

– Ouais !

– Alors tu m’en mets un demi, ‘faut que je t’emprunte tes toilettes.

– Remets-les bien en place après et OK, je te prépare ça. »

Devant le regard sceptique du maître des lieux, Adel donna les clés de la voiture à Nathanael qui les accepta avec un hochement de tête, avant de partir vers les w.c..

Nathanael le regarda faire avec un voile de tristesse dans le regard qui n’échappa pas non plus à son vieil ami :

« Qu’est-ce qui se passe ?

– On arrive du commissariat… Pour te la faire courte, sa famille a essayé de porter plainte contre lui sur un truc bien dégueu en espérant que ça lui fasse assez peur pour qu’il me lâche et rentre chez eux la queue entre les pattes…

– Oh merde… Ça a été ?

– Ouais, on a eu du bol de tomber sur des flics réglos qui ont très vite pigé le truc et Dieu merci, ont réglé ça vite et bien dans le bon sens… La bonne nouvelle, c’est que, vu que maintenant, c’est nous qui pouvons leur coller un procès au cul, ils vont peut-être enfin se tenir tranquilles… La mauvaise, c’est qu’Adel ne va sûrement pas voir ses gosses avant un bon moment.

– Oh merde… répéta Enzo, sincèrement navré.

– T’aurais de la place sur ton canap’ cette nuit ?… J’ai l’impression que s’il m’a filé les clés de la voiture, c’est qu’il a peur de ne pas être en état de rentrer…

– Ouais, ouais, t’en fais pas. Vous pouvez dormir là si besoin, le rassura très sérieusement le grand barman en prenant un verre à bière propre et en allant le remplir à la tireuse toute proche. Je te sers quoi, à toi ?

– Une petite blonde légère, je vais essayer de rester à peu près clair… »

Enzo hocha la tête, vint poser le verre plein près de Nathanael, face au siège où Adel avait laissé sa veste, avant de prendre un second verre pour le remplir à un autre robinet.

« Bon, ben on va voir ça… Normalement, il a pas l’alcool mauvais, ton homme.

– Non, heureusement. À ce niveau, ça devrait aller… »

Enzo posa le verre de blonde devant Nathanael qui s’accouda mollement au comptoir.

« Ça ira ? s’enquit Enzo.

– Ouais, ouais… »

Nathanael soupira.

« On a eu du bol de tomber sur des flics aussi clean…

– Ils sont pas tous à jeter…

– Non, mais c’est pas à toi que je vais apprendre qu’il y a des sacrés cons dans le tas, surtout envers nous…

– Ah ça, c’est sûr… J’ai eu assez de contrôles injustifiés ici pour le savoir… »

Le bar, ouvertement LGBTQIA+ friendly, avait été, de fait, un peu trop souvent « contrôlé » par les patrouilles locales. Plusieurs policiers du quartier l’avaient dans le collimateur et par pure homophobie, car Enzo était un patron particulièrement réglo, aussi bien avec son personnel que ses clients. Mais ces courageux défenseurs de la loi, ou du moins de leur version de la loi, semblaient être persuadés qu’il s’y passait des trucs louches. Quoi, exactement, impossible de le savoir et ils ne le savaient probablement pas eux-mêmes. Mais un lieu où se ressemblaient des gens aux mœurs supposément dissolues ne pouvait pas ne pas être suspect.

Bizarrement, ces mêmes patrouilles étaient beaucoup moins réactives quand c’était Enzo qui appelait pour des tags injurieux sur sa vitrine ou des insultes.

Le barman avait cependant désormais une paix relative après plusieurs signalements à l’Inspection générale de la Police nationale. Restés dans un premier temps lettre morte, ces derniers avaient, sans grande surprise, étaient très rapidement traités lorsque, fatigué lui aussi de tout ça, le compagnon d’Enzo s’en était mêlé. Car, médecin légiste très apprécié de la police et de la justice lyonnaises, Alexander Aslanov n’avait eu qu’un coup de fil à passer pour que ces signalements enterrés sous la pile ne remontent comme par magie, abracadabra, à son sommet. Si les contrôles n’avaient pas entièrement disparu, quelques irréductibles continuant à venir parfois, toujours persuadés d’on ne savait toujours pas quoi, c’était désormais plus l’exception que la règle.

Adel revint sur ces entrefaites, toujours morose. Il remercia Enzo de l’avoir servi en s’installant et retint un bâillement en prenant son verre.

« Comment ça va ici ? demanda ensuite le soldat en trinquant avec Nathanael.

– Ben écoute, on fait aller… répondit Enzo en se mettant à faire un peu de vaisselle à côté. On sert des bières et des burgers, la routine quoi.

– Ton homme va bien ? demanda à son tour Nathanael.

– Ouais ouais, ben pas mal d’heures supp’, là, mais normalement il est en congé jeudi pour quinze jours !

– Ah cool !

– Ouais. Alors mes prévisions sont qu’il va dormir jusque samedi ou dimanche, mais après, on va peut-être partir un peu.

– Tu peux laisser le bar comme ça ? s’étonna Adel.

– Oh oui, ça va, c’est tranquille en cette saison, l’équipe peut gérer sans moi. Les serveurs feront des jours complets et pas des demi-journées, ça leur fera quelques sous en plus et tout le monde sera content.

– Vous voudriez aller où ? continua le soldat en s’accoudant à son tour.

– Ben toujours pas en Russie, sourit le barman, tristement amusé. Il adorerait me faire visiter Saint-Pétersbourg et j’avoue, j’aimerais bien aussi, ça a l’air chouette, mais ils ne veulent toujours pas le revoir et on n’a toujours pas non plus envie de finir en tôle, alors à défaut d’aller voir sa famille, on va plus sûrement aller voir la mienne.

– T’es d’où, toi, déjà ?

– Rochefort, au sud de La Rochelle.

– Oh, joli coin, par-là, sourit Adel.

– Tu connais ?

– J’ai fait un stage dans la marine, à La Rochelle… »

Les trois hommes continuèrent à papoter tranquillement, Enzo allant et venant entre eux et son service, et l’après-midi s’acheva sereinement. Vigilants tous deux, Nathanael et le barman tenaient Adel à l’œil, mais ce dernier buvait jusque-là plutôt lentement.

Enzo leur servit innocemment de quoi grignoter, chips, olives et autres, pour éponger un peu et leur proposa de dîner dès que l’heure lui parut raisonnable, un peu après 19 h. Pas vraiment affamé, Adel se laissa convaincre par le fameux burger moutarde au miel du lieu et Nathanael, pour sa part, ne se fit guère plus prier.

Après le rush de fin d’après-midi, le bar s’était fait plus tranquille. Un paisible mardi soir où quelques personnes étaient sorties manger en ville, mais sans la cohue des fins de semaine.

Nathanael et Adel attendaient leurs burgers quand ils virent entrer une petite famille, qui, d’après les paroles de la fillette tout excitée, sortait du cinéma. Sans doute y avaient-ils foncé dès la sortie de l’école, toujours est-il qu’ils semblaient désireux de manger avant de rentrer.

La serveuse avait succédé à son collègue pour la soirée, elle les installa et prit leur commande, amusée par cette enfant si joyeuse que ses parents peinaient à calmer.

La tristesse d’Adel n’échappa pas à Nathanael qui lui sourit et prit sa main.

« Ça va aller, Adel ?

– Ouais… J’aurais juste tellement voulu que ça se passe juste bien… »

Nathanael retint sa grimace et serra sa main.

« Moi aussi.

– Mais j’ai fait ce que je pouvais, hein…

– Oui.

– Il n’y a rien à regretter.

– Non. Tu as choisi de les préserver. C’est le mieux que tu pouvais faire pour eux. Et tu ne les as pas abandonnés. C’est ta famille et le juge qui ont décidé d’essayer de te virer de l’équation. Tu n’y es pour rien. Ça ne sert à rien de regretter des choses sur lesquelles on n’a pas prise, donc, il n’y a rien à regretter. »

Nathanael caressa sa joue de son autre main.

« OK ?

– Oui… »

Adel posa sa main sur la sienne et se pencha pour lui faire un petit bisou :

« OK. »

Entendant Enzo saluer joyeusement son chéri, ils se tournèrent et sourirent tous les deux en voyant le grand et fin Russe blond comme les blés enlacer l’encore plus grand et très brun Français qui ne put faire de même que d’un bras, car il portait un plateau avec le second. Ils s’embrassèrent avec tendresse :

« Ça va bien, mon chéri ? T’as l’air lessivé.

– Da, da… Encore une grosse journée, vivement demain soir ! »

Enzo hocha la tête et embrassa encore sa joue :

« Nathy et Adel sont là, va t’installer avec eux, si tu veux ?

– Euuuh, volontiers, mais douche d’abord ! »

Ils rirent et Alexander lâcha son compagnon et le laissa se remettre à bosser. Il rejoignit le comptoir et ne prit que le temps de saluer leurs amis, s’excusant de ne pas rester auprès d’eux tout de suite :

« Si je ne me rince pas maintenant, j’y arriverai pas !

– Pas de souci, Sascha !

– Prends ton temps, on est encore là un moment. »

Adel attaquait son burger et sa quatrième bière lorsqu’Alexander redescendit pour venir s’asseoir près d’eux. Le soldat commençait à être un peu guilleret. Alexander n’eut pas besoin qu’on lui explique pour voir qu’il y avait un souci, mais il ne fit mine de rien et attendit sagement qu’on lui explique, ce que Nathanael fit rapidement, comme il l’avait fait pour Enzo, profitant qu’Adel repassait aux toilettes évacuer ses premiers demis.

« Je comprends mieux… soupira Alexander.

– De quoi ?

– J’ai une collègue qui attendait, cet après-midi, des bilans d’interrogatoires pour savoir si oui ou non, elle devait faire des tests à deux jeunes enfants potentiellement victimes d’inceste. Elle a finalement su que non, que les éléments n’allaient pas dans le sens de l’accusation, pour te la faire simple. Après, tout dépendra de la décision du procureur, il peut tout de même lancer la procédure, d’après elle.

– Oui, l’avocate d’Adel et les policiers nous ont dit ça aussi…

– C’est Gondéant, le JAF qui gère votre dossier, c’est ça ?

– Tu le connais ? s’étonna Nathanael.

– On le connaît tous… C’est un vieux con qui est après les policiers et nous dès que nos rapports ne vont pas dans son sens… On prie tous pour qu’il ne fasse pas de rab’ et parte à la retraite vite, voire en préretraite si possible… Et pour tout te dire, le procureur sur lequel cette histoire d’inceste est tombée ne peut pas l’encadrer non plus…

– Ça explique l’enquête préliminaire et la suspicion des policiers…

– Oui, Gondéant est un peu trop connu pour faire du mauvais zèle… Il a le bras long, mais un bras qui fatigue… Ses conneries ont failli faire sauter un procureur l’an dernier, ça a calmé beaucoup de ses soutiens… »

Adel revint et enlaça Nathanael par derrière pour demander :

« De qui vous parlez ?

– De notre cher ami le juge des familles… lui répondit Nathanael en posant ses mains sur ses bras qui entouraient son ventre.

– Tu le connais ? demanda à son tour Adel à Alexander qui opina du chef :

– Da. Comme j’expliquai à ton homme, on le connaît trop bien et il commence à user pas mal de monde. »

Adel fit un bisou à Nathanael avant de se rasseoir pour se remettre à manger, alors que le légiste continuait :

« L’affaire est un peu compliquée, et je n’ai pas vu le dossier, mais de ce que j’ai compris, Gondéant a pris le parti du mari dans un cas de divorce, malgré que son épouse l’accusait de violence. Le procureur a laissé faire, aucune enquête ni rien malgré les plaintes et les signalements, genre c’était une mytho, sauf que non. Je ne sais pas comment tout ça s’est retrouvé sur le bureau du procureur général, mais a priori, il n’a pas aimé. C’est resté bien confidentiel, mais le mari a été arrêté en quelques jours et apparemment, le procureur a vraiment eu chaud… Alors, Gondéant a encore des soutiens, c’est sûr, mais le Parquet n’aime pas les scandales. »

Alexander mangea avec eux. Adel continuait à boire et Nathanael le tenait à l’œil, parlant de tout et rien avec eux pour lui changer les idées.

Ils avaient fini de manger depuis un moment lorsque le « Ding ! » de la porte attira leur attention, enfin surtout celle de Nathanael qui sursauta. Car il connaissait les trois hommes qui venaient d’entrer et pour cause, il les avait rencontrés quelques heures plus tôt.

Il se demanda ce que le commissaire Coreyban faisait là avec ses deux commandants ? Avant de rester bête quand Alexander, qui avait souri, se leva malgré sa fatigue pour aller embrasser l’autre Slave, ce qui ne manqua pas de faire rire les deux autres policiers.

Adel constata malgré ses vapeurs éthyliques :

« Enzo, c’est normal que ton mec en embrasse un autre que toi ? »

Le grand barman, qui était près d’eux, lui répondit avec un sourire, amusé aussi :

« T’as jamais vu deux Russes se dire bonjour ?

– Je croyais que c’était une légende urbaine, pensa tout haut Nathanael.

– Non, non. En tout cas, pas pour eux. Ce sont de vieux amis, lui expliqua Enzo.

– Attends, tilta soudain Nathanael. C’est ce mec-là, le vieux pote policier dont nous parle Sascha ?!

– Tout à fait. Pourquoi, tu le connais ?

– Ben on s’est croisé cet aprèm…

– Ah. »

Enzo hocha la tête.

« Le monde est petit. »

Chapitre 80 :

Nathanael eut un sourire qui s’élargit lorsque le commissaire, s’approchant, le vit et haussa les sourcils, surpris à son tour :

« Ben ? Qu’est-ce que vous faites là, vous ?

– Bonsoir, Commissaire. Il se trouve que je suis un vieil ami de Sacha… Le docteur Aslanov.

– Oh, le monde est petit…

– C’est ce que je viens de dire, remarqua avec amusement Enzo en s’essuyant les mains. Bonsoir, bienvenue, vous allez bien ? continua-t-il en en tendant une que le commissaire serra amicalement :

– Ça va, à part qu’on crève de faim. La journée a été beaucoup trop longue… Dites-nous que vous avez encore des burgers ! »

Enzo gloussa avec un sourire en coin :

« Je vais essayer de négocier ça avec le cuistot, ça devrait le faire. Allez vous asseoir, vous voulez boire un coup en attendant ?

– Mettez deux bières à mes gars, moi je reste au diabolo, je suis d’astreinte.

– OK, je vous apporte ça tout de suite. »

Coreyban hocha la tête et se retourna vers les deux Russes et le blond :

« Allez, Anya, Erwan, à table !

– Oui Chef ! »

Les trois policiers s’installèrent donc à une table, aussi fatigués que de bonne humeur. Enzo alla toquer à la porte de la cuisine, derrière, entrouvrit et passa la tête. Ils entendirent le cuisinier rire et Enzo revint.

Adel, avachi sur le comptoir, regardait les policiers avec un petit sourire et dit :

« ‘Sont sympas. »

Enzo, qui servait les bières, opina du chef :

« Ouais, on les aime bien… »

Il prit un autre verre et versa du sirop de grenadine :

« Anya les a ramenés assez vite, c’est limite la cantine de la section de Coreyban, ici. On les aime bien.

– Tu l’as déjà dit… »

Nathanael se retourna et sourit en regardant Adel qui faisait tourner sa bière sans son verre.

« Ça fait longtemps qu’ils se connaissent du coup, Sacha et le commandant ? demanda le dessinateur.

– Ils se sont connus ados à Saint-Pétersbourg. Anya faisait ses études en France, il avait déjà plus ou moins l’intention d’y rester. Duand Sacha s’est fait outer, du coup, il l’a rejoint pour finir ses études de médecine ici et ils ont fini par rester tous les deux.

– C’est sympa, dit Adel.

– Mais il ne faut pas être français pour être policier ? pensa tout haut Nathanael.

– Si, si. Anya s’est fait naturaliser dès qu’il l’a su, pendant sa licence, je crois.

– Il n’a pas eu trop de mal ? »

Enzo versa la limonade :

« Non, je crois pas… »

Il posa les trois verres sur un plateau et alla servir les trois hommes. Alexander, qui était resté près d’eux, revint au comptoir, se rasseoir près de Nathanael et Adel.

Ils se remirent à papoter tranquillement, Adel continuant sagement à picoler. Mais il n’avait pas l’alcool mauvais, comme prévu. Le militaire se transformait plutôt en grand nounours quand il avait bu. Nathanael s’attendait donc à le voir se transformer en gluon sous peu…

Le bar s’était un peu vidé, Alexander avait été se coucher, Adel dormait à moitié sur le comptoir et les policiers mangeaient enfin lorsque la porte s’ouvrit violemment et Enzo poussa un soupir à décoiffer douze chauves quand une voix masculine cria, sans que ça couvre vraiment des ricanements gras de ceux qui l’accompagnaient :

« Salut, les tarlouzes ! Allez, sortez vos papiers, les filles, contrôle d’identité ! »

Enzo n’était pas le seul à avoir soupiré.

Coreyban et ses deux subordonnés aussi.

Si les quelques personnes restantes s’étaient tendues, Nathanael eut un sourire en coin en voyant le grand commissaire se lever calmement, mais sans hésiter, pour aller vers les quatre agents qui venaient de rentrer en roulant des mécaniques.

Voyant les deux commandants suivre sans un mot, Nathanael se pencha pour murmurer à Enzo :

« Je crois qu’ils n’ont pas choisi le bon soir pour venir.

– Y a des chances, ouais… »

Les patrouilleurs ne savaient pas à qui ils avaient à faire, visiblement, puisque celui qui les menait et qui avait si aimablement salué l’assistance leur cria :

« Oh, vous voulez quoi, vous trois ! Vous cherchez les emmerdes ?! Vos papiers, on a dit !

– On a mieux que ça. » leur répondit Coreyban avec son flegme habituel en sortant sa carte de police alors que les deux autres croisaient les bras avec leurs plus beaux regards des mauvais jours, pas vraiment contents qu’on les ait interrompus dans un dîner bien mérité et surtout trop tardif à leur goût.

Nathanael et Enzo rigolaient doucement. Bizarrement, les quatre lascars ne disaient plus rien. Ils entendirent Coreyban déclarer encore, avec le même calme :

« Vos noms, vos matricules et vous dégagez avant que mon burger ne refroidisse, merci. »

Ce qui fut, sans surprise, fait immédiatement.

Les trois policiers retournèrent manger et la bonne ambiance revint sans traîner dans le bar.

Adel approcha son tabouret de celui de Nathanael pour pouvoir se blottir dans son dos.

« ‘Va bientôt falloir aller te coucher, toi…

– Moui. »

Adel enfouit sa tête dans son cou :

« Mais câlin là. »

Nathanael sourit :

« Ça ira ?

– Nan. Chuis triste…

– Je suis désolé, Adel. »

Nathanael posa ses mains sur celles de son compagnon qui répondit :

« Pas ta faute… »

Adel lui fit un petit bisou dans le cou :

« Je t’aime. »

Nathanael sourit.

« Je regrette rien, Nath. Je t’aime. »

Les bras tremblèrent :

« J’aurais fini par crever si j’t’avais pas connu… »

Nathanael retint son soupir, mais pas sa grimace. Il tourna la tête :

« Adel…

– Si, c’est vrai… J’suis sûr que j’aurais fini par m’laisser crever au front… J’en pouvais plus… »

Nathanael se dégagea doucement pour se retourner. Adel le regardait avec un petit sourire, un peu vague, intrigué, et le reprit dans ses bras sans attendre. Nathanael passa les siens autour de ses épaules :

« Ben alors Lieutenant ?…

– In vino veritas…

– In bierum plutôt.

– Tu chipotes, beau brun… » souffla Adel en se penchant.

Ils s’embrassèrent.

« Je t’aime, Nath.

– Oui, Adel. Moi aussi je t’aime, lui répondit doucement Nathanael en caressant son visage.

– Hmmmm… »

Adel enfouit à nouveau sa tête dans son cou et Nathanael entendit sa voix étouffée :

« C’pas grave… Je savais que ça se passerait comme ça… J’ai juste été con d’espérer que ça aille… J’le sais pourtant, toujours prévoir le pire, bordel… Y a que comme ça qu’on est sûr de pouvoir encaisser…

– Adel… grimaça encore Nathanael en resserrant ses bras autour de lui.

– Je savais ce qui m’attendait quand je me suis engagé… Je savais aussi pour quoi je signais le soir où je t’ai rejoint… »

Adel sanglota.

« … Les choses se passent jamais ‘’bien’’ sur un champ de bataille… »

Nathanael soupira en caressant ses cheveux.

Il aurait voulu dire : « La vie ne devrait pas être un champ de bataille. », mais ce n’était pas le moment.

Il resta donc à tenir Adel contre lui, caressant doucement sa tête, sous le regard navré d’Enzo, auquel se joignit celui de Coreyban et de ses commandants quand ceux-ci s’approchèrent pour payer.

Enzo, qui nettoyait avec soin son comptoir, leur sourit :

« C’est pour moi, ce soir, gardez vos sous. »

Les trois hommes le contemplèrent, pareillement dubitatifs, et ce fut le Russe qui demanda :

« En quel honneur ? »

Enzo haussa les épaules :

« Un recadrage en règle de gars qui m’auraient gâché ma soirée avec leur contrôle abusif à la noix. »

Coreyban rigola en posant un billet sur le comptoir :

« Merci de l’intention, mais je ne veux pas être accusé de corruption passive, même pour vos burgers. »

Enzo fit la moue et soupira, rendant les armes :

« Dommage, ça m’aurait pas coûté cher… Bon, passe pour cette fois, mais je vous offre les boissons et on discute pas.

– Ça, si vous voulez. »

Le son de leurs voix avait alerté Adel qui releva la tête en reniflant.

Le blond tendit un billet à son tour, goguenard :

« Non, mais je vous comprends, Enzo… Déjà l’autre jour, mon homme qui vous laisse un pourboire à trois chiffres, ce soir ça, ça va finir par être louche… »

Adel, qui essuyait ses yeux, et Nathanael avaient sursauté de concert.

Le Russe, visiblement au courant, rit à son tour en hochant la tête alors que le commissaire regardait l’autre, stupéfait :

« C’est quoi, cette histoire ?

– On a emmené son mec ici, y a quoi, deux-trois semaines ? commença le Russe et il continua après que le blond ait opiné en reprenant sa monnaie : Il a adoré et du coup, il a laissé un très gros pourboire…

– Genre à arrondir à la centaine supérieure, confirma Enzo.

– C’est pas le plus élevé que je l’ai vu faire, se marra le blond. Il est redoutable quand il s’y met…

– C’est quoi, le pire ? s’enquit le commissaire.

– Arrondir au millier supérieur pour un plombier venu en cata pour une fuite d’eau dans sa maison du 6e au milieu de la nuit. »

Il y eut un blanc avant que Coreyban ne soupire :

« Ça m’étonne tellement pas de lui… »

Enzo finit de les encaisser et ils partirent après les salutations d’usage et un « Bon courage, n’hésitez pas. » du blond à l’attention d’Adel et Nathanael qui le remercia d’un signe de tête.

Le bar était presque vide, le cuistot sortit, ayant fini de ranger la cuisine, comme Nathanael demandait :

« Il est gay aussi, le blond, alors ?

– Erwan ? Oui, lui confirma Enzo en se remettant à astiquer le bois verni. Et fiancé avec un Américain pété de thunes, mais très sympa et donc, très généreux…

– Voilà qui explique des choses… »

Adel se blottit à nouveau dans les bras de son illustrateur avec un gros soupir.

« Oh, toi dodo, hein ?

– Moui… »

Enzo venait de saluer son cuistot qui partit, il les regarda :

« Je vais t’aider à le monter là-haut, je reviendrai fermer après.

– Merci. »

Il n’y avait qu’un étage entre le bar et l’appartement. Ils eurent l’agréable surprise de découvrir que Sacha avait déplié le canapé et posé des draps propres et couvertures dessus. Même si c’était sûrement en partie pour ne pas être trop dérangé, vu qu’il dormait déjà depuis un moment, ils apprécièrent le geste. Enzo, qui avait soutenu Adel dans l’escalier, le posa sur un fauteuil et redescendit. Nathanael se hâta de préparer leur couche et de les y installer.

Adel se blottit contre lui et s’endormit rapidement. Nathanael eut un peu plus de mal. Il repensa à cette drôle de journée et espéra de tout son cœur que sa belle-famille allait enfin les laisser en paix.

Ce qui fut le cas, et même le juge redevint assez curieusement raisonnable. S’il refusait toujours le moindre droit de visite à Adel, la pension alimentaire exigée se fit bien moindre et tout à fait acceptable.

Le lieutenant eut rapidement une explication tout à fait rationnelle à tout ça : l’affaire était arrivée, suite à une « maladresse » de son frère Stéphane, aux oreilles de l’autre Adel de Larose-Croix, le général à la retraite qui n’avait pas, mais alors pas du tout, supporté d’apprendre que leur nom avait failli être mêlé à une sordide affaire de mœurs, surtout montée de toutes pièces pour mettre la pression sur le lieutenant.

Stéphane raconta tout ça à son frère, quelques jours plus tard, au téléphone :

« … J’étais là quand Papa a reçu son coup de fil, je te jure que je l’entendais crier dans le combiné à l’autre bout de la pièce… Il était fou de rage… »

Adel de Larose-Croix senior n’avait, certes, pas beaucoup plus apprécié que les autres que son jeune homonyme ne quitte son domicile conjugal, surtout pour aller convoler avec un homme et, certes bis, l’idée d’un divorce non plus était loin de l’avoir enchanté. Mais, conscient, lui, même si ça le désolait, que ce genre de choses était désormais banal dans les mœurs, il avait pris le parti de laisser faire pour éviter un plus grand scandale.

Que Théodore et Caroline aient manqué à ce point de bon sens, sans parler des répercussions que ça aurait pu avoir sur la carrière future d’Arnaud, était inacceptable pour le doyen de la famille et il ne s’était pas privé pour leur dire et leur ordonner plus que clairement d’arrêter immédiatement ces manœuvres déshonorantes.

Le général avait peut-être, lui aussi, peur du fameux « lobby LGBT ». Plus jamais le nom de leur famille ne devrait risquer de provoquer le moindre scandale.

« Bref, vous devriez avoir la paix, au moins à court-moyen terme, avait conclu le jeune étudiant en médecine. Arnaud est furax, mais ça m’étonnerait qu’il prenne le risque de lui désobéir, surtout maintenant qu’il leur a dit ça.

– OK, merci des infos, frérot. »

Adel était assis sur le canapé du salon. Il regardait une série pendant que Nathanael travaillait.

« De rien. »

Il y eut un silence.

« Ça ira, Adel ?

– On va faire pour… Tant que vous gardez un œil sur mes petits bouts ?

– Ben autant qu’on peut…

– Tu sais ce que Flo disait de tout ça ?

– Il avait l’air de l’avoir mauvaise, mais plus pour tes gosses que pour toi.

– Je vois… Bon, déjà ça, on va dire.

– Ouais…

– Ils me manquent… »

Stéphane soupira, navré :

« Tu les reverras.

– J’espère…

– Y a pas de ‘’j’espère’’, tu les reverras. Ils vont vite grandir et vu l’âge du juge, il passera vite la main. Lâche pas, Adel. Ça ira plus vite que tu le penses. »

Les semaines et les mois se remirent à passer.

Adel allait reprendre son travail à la caserne en juillet, après quelques mois d’une lune de miel un peu étrange. Il accompagna Nathanael à deux ou trois salons, dont un geek où il devait passer un week-end, très dépaysant pour lui, au milieu de gens curieusement habillés, voire costumés, manipulant des références souvent très obscures, mais qu’on lui expliquait le plus souvent avec bienveillance. Il se dirait que c’était sympa, que c’étaient des choses qu’il allait découvrir avec plaisir.

Une nouvelle facette de sa nouvelle vie.

Chapitre 81 :

Adel n’avait aucun mal à admettre qu’il n’était pas un homme très cultivé, surtout sur tout ce qu’on appelle communément la « pop culture ».

Son milieu familial étant très sclérosé sur ces questions, les écoles qu’il avait fréquentées se contentant du minimum, dès et surtout quand cela sortait de leurs propres normes pas toujours très ouvertes, et, même adulte, le fait que son travail l’occupait beaucoup, tout ceci avait fait qu’il n’avait jamais eu ou pris le temps de se poser un peu pour s’intéresser à tout ça.

Côtoyer Nathanael avait changé la donne, le dessinateur étant, lui, gros consommateur du même tout ça. Films, séries, live ou d’animation, BD, mangas, jeux vidéo, même s’il était plus sélectif, faute de temps, sur ces derniers, Nathanael regardait, lisait et surtout s’informait sur énormément de choses.

Adel s’y était mis avec autant de curiosité que d’intérêt et avait accepté avec plaisir et tout autant de curiosité de l’accompagner au fameux salon geek sans plus savoir à quoi s’attendre, un week-end de juin, quelques semaines avant sa reprise.

Adel savait ce qu’était un salon littéraire et n’avait donc pas été particulièrement dépaysé en y allant avec son amant, surtout que le salon en question était tout proche et n’avait donc pas non plus impliqué de partir sur quatre jours. Là, il s’agissait de bouger dès le vendredi matin pour y être pour l’installation du stand l’après-midi, de passer les deux jours sur place en dormant à l’hôtel et de rentrer tranquillement le lundi matin.

Adel était un homme organisé, ce planning lui paraissait tout à fait cohérent.

Ils remplirent le grand coffre de sa voiture de leurs valises et des cartons de matériel et de livres de Nathanael et il conduisit tranquillement quelques heures, avec une petite pause-repas sur une aire d’autoroute, jusqu’à la grande salle d’exposition où se déroulait le salon en question.

Il était 14 h environ et les premiers arrivants commençaient à s’installer. Eux furent accueillis par deux membres du staff, une grande demoiselle aux cheveux courts et bleu violet et un moins grand, mais plus rond, jeune homme barbu aux cheveux bruns très longs, identifiables à leurs T-shirts noirs portant le logo de l’évènement. Adel laissa paisiblement Nathanael les présenter et, pendant que le jeune homme cherchait, dans ses feuilles, le plan pour leur montrer où se trouvait leur stand, elle leur sourit :

« Alors on a pas fini d’apporter les tables à tous les emplacements, on fait au plus vite.

– Pas de souci ! lui répondit Nathanael. De toute façon, il faut déjà qu’on décharge la voiture… Vous auriez un chariot à nous prêter, d’ailleurs ? Ça nous aiderait.

– Euh, je vais voir, on en a pas beaucoup… »

Adel regardait autour d’eux avec un petit sourire. Ça s’agitait beaucoup, un peu dans tous les sens. Il se dit que tout ceci manquait d’organisation, mais il n’était pas à la caserne et tous ces gens, bien que motivés et passionnés, n’en demeuraient pas moins principalement des amateurs.

Le barbu finit par trouver ce qu’il cherchait et leur montra :

« Voilà, le stand de la librairie est là, donc vous prenez par-là, expliqua-t-il en tendant le bras dans la direction, à gauche à l’intersection, vous êtes le grand stand, deuxième à votre droite.

– Hm hm, fit Nathanael alors qu’Adel hochait la tête. Vous savez si les autres sont déjà là ?

– Ah ça non, je saurais pas vous dire.

– Bon ben on va aller voir… dit Adel. Vous nous dites quand vous saurez pour le chariot ?

– D’accord ! »

Nathanael et Adel repartirent donc dans la grande allée centrale, encore très calme à l’exception d’un stand rectangulaire imposant à droite, si on en croyait sa surface et la haute pile de cartons posée au milieu.

« Qu’est-ce qu’ils vendent, eux, à ton avis ? demanda Adel sans qu’ils s’arrêtent.

– Oh, ce genre de truc, c’est souvent des goodies…

– Goodies ? répéta Adel en tournant à gauche à l’intersection indiquée.

– Produits dérivés. Les peluches et les figurines, ça prend de la place. Après, on verra si c’est de l’officiel ou des contrefaçons…

– Il y a beaucoup de contrefaçons ?

– Beaucoup trop, c’est la plaie sur ces salons… »

Adel s’arrêta devant un stand encore vide, à l’exception de deux bénévoles avec un gros chariot de tables pliées, qui discutaient avec une jolie rousse et, derrière eux, un quadragénaire ni très grand ni très costaud et un plus jeune homme un peu plus fort, qui se débattaient avec un diable chargé de bien trop de cartons. Nathanael ne fit qu’un signe de main à la rouquine qui lui répondit de même, ne voulant pas l’interrompre, avant de rejoindre les deux hommes. Adel fit la même chose et prit d’autorité le carton, au sommet du diable, pour alléger un peu ce dernier.

« Salut, Jean-Marc, ça va ?

– Oui, oui, salut, Nathy, et euh, merci, ajouta le quadra pour Adel qui venait de s’accroupir pour poser sa charge et répondit :

– De rien.

– Ton fameux +1 ? demanda le plus jeune en serrant la main de Nathanael.

– Tout à fait. Je vous présente Adel, et Adel, je te présente Jean-Marc, le libraire qui nous accueille, et ses deux employés, Aurélien et Floriane.

– Enchanté !

– De même ! »

La jolie rousse les rejoignit pendant que les membres du staff déchargeaient cinq tables et les déposaient contre la paroi qui délimitait le stand. Elle fit d’autorité la bise à Nathanael, toute contente de le voir et à Adel qui, bien qu’un peu surpris, ne la repoussa pas.

« Vous êtes les premiers ! dit-elle. Gilles arrive vers 17 h 30 à la gare, Minano vers 19 h et Manu sera là que demain matin. On a pas de nouvelles de David et Beth, mais ils ne devraient pas tarder.

– D’accord, super ! »

La petite bande se mit à l’œuvre pour commencer à installer tout. Cinq tables, dix chaises, les piles de BD de divers formats, réparties par auteurs à leur place, la caisse à un bout. Adel ne se fit pas prier pour aider à trimbaler les cartons, principalement avec le diable de la librairie, car le grand chariot du staff se faisait attendre et n’arriva que tard.

Le dénommé David et sa compagne, Beth, furent en retard. Leur GPS les avait perdus un moment alors qu’ils avaient quitté l’autoroute à la recherche une station-service.

Adel se rendit vite compte que sa présence intriguait beaucoup les autres personnes du stand. Il ne les connaissait que de nom, même si Nathanael lui avait rapidement expliqué que c’étaient de plus ou moins vieux amis et collègues, pour ce qui était des autres artistes, et pour l’équipe de la librairie, un trio aimable et compétent qu’il prenait plaisir à retrouver à ce salon depuis plusieurs années, depuis qu’ils l’y invitaient après qu’ils aient sympathisé lors d’une tournée de dédicaces qui était passée par leur librairie.

Tout était près un peu avant 19 h et, comme tout le monde était dans le même hôtel, sauf les libraires bien sûr, la bande d’auteurs et ses deux pièces rapportées se proposèrent d’y aller souffler un coup et de se retrouver pour aller dîner ensemble un peu plus tard.

Adel et Nathanael acceptèrent de se charger de récupérer Minano à la gare avant d’aller se poser.

La gare était bien pleine, rien d’anormal un vendredi un début de soirée. Ils n’eurent cependant pas tant de mal à se trouver, en s’attendant à un endroit stratégique : à côté du relais-Fnac.

Adel savait que Minano était la dessinatrice qu’il avait vue au Musée des Beaux-Arts de Lyon, lors de la sortie scolaire où il avait revu Nathanael, bien des années plus tôt. Il se demandait si elle allait le reconnaître et ce fut le cas. Et apparemment, Nathanael ne l’avait pas prévenue. Ils se saluèrent, elle sourit cependant sans faire de remarque et Adel prit d’autorité sa grosse valise pour les précéder à la voiture. Le laissant volontairement prendre un peu d’avance, Nathanael sourit quand son amie remarqua :

« T’aurais pu me dire que c’était lui !

– Désolé, j’avais zappé.

– C’est lui, alors, ton mec ?

– Oui, oui… Longue histoire, je te raconterai à l’occase. Par contre, s’il te plaît, pas un mot sur sa fille… Sa famille l’a complètement rejeté et il n’a plus le droit de la voir, ni elle ni son fils, et il ne le vit pas très bien…

– Ah mince… OK, noté ! Compte sur moi ! »

Adel chargeait le volumineux bagage dans le coffre quand ils le rejoignirent. Elle grimpa à l’arrière, eux à l’avant et ils repartirent. Elle s’étira :

« Je sais pas vous, mais moi j’ai une dalle…

– Pareil, lui dit Adel. Je vais juste me rincer un coup avant, si on a le temps, parce qu’on a bien sué, là.

– Surtout toi, sourit Nathanael en le regardant, amusé, et il se tourna vers Minano : Jean-Marc et Aurélien étaient sur le cul, il a trimbalé la moitié des cartons à lui tout seul. »

Adel soupira et leva les yeux au ciel :

« Rôh ça va, c’était un peu lourd, mais ‘faut pas déconner… On voit bien que vous avez jamais fait dix bornes dans un désert avec un sac de 60 kilos… »

Il y eut un petit blanc dans la voiture.

« Mais vous le faites pour de vrai ? s’écria Minano. J’étais persuadée que c’était une légende !

– Ah non, gloussa Adel. Crois-moi, pas du tout.

– Et qu’est-ce qu’il y avait dans vos sacs ?… demanda prudemment Nathanael.

– Des pierres, répondit Adel en s’arrêtant à un feu rouge. C’était en stage commando. Le but est juste de s’entraîner à porter des charges lourdes longtemps.

– Ça sert vraiment ? demanda la jeune femme, vraiment intriguée.

– Euh oui, quand tu dois fuir en urgence, voir avec un blessé, t’es content d’avoir été formé à aller vite avec des charges lourdes…

– Vu comme ça… »

Ils arrivèrent à l’hôtel, un établissement de moyenne-haute gamme assez récent. Nathanael prit sa valise et son sac, Adel la sienne et celle de Minano dont les protestations restèrent sans effet. Ils rentrèrent dans le hall où l’hôtesse les salua aimablement. Apparemment, elle connaissait les deux auteurs et ne fit, elle non plus, aucun commentaire lorsqu’elle donna la clé de leur chambre à Nathanael et Adel, qui se sentit tout de même un peu gêné, et une autre à Minano.

« Vos amis sont là, dit-elle après. Ils ont demandé si vous pouviez manger ici ce soir, alors votre table est réservée pour 20 h, pour que vous soyez tranquilles.

– D’accord, merci ! »

Les trois lascars se dirigèrent vers l’ascenseur le plus proche.

L’attendant, Nathanael donna un petit coup de coude à Minano :

« Tu vas pas te sentir trop seule dans ta chambre ?

– Tu déconnes ? Une chambre à moi toute seule, sans vos ronflements et tout, c’est le bonheur ! » répliqua-t-elle.

Sa chambre était à deux numéros de la leur, ils se laissèrent dans le couloir.

Nathanael précéda Adel à l’intérieur. Petite, fonctionnelle, une petite table, une chaise, un grand lit double, une petite salle de bain avec des toilettes. Nathanael s’avança pour le contourner alors qu’Adel le contemplait et se grattait la nuque, un peu mal à l’aise. Le voyant, Nathanael lui sourit gentiment :

« Ça va, mon cœur ? »

Adel sursauta, posa sa valise sur le lit en répondant :

« Oui, oui, C’est juste que euh… C’est la première fois qu’on voyage comme ça tous les deux et ça me fait un peu bizarre de penser que… Ben que du coup, tout le monde va comprendre qu’on est ensemble, quoi… expliqua-t-il en l’ouvrant.

– Oh. »

Nathanael eut une moue triste et pencha un peu la tête :

« Je suis désolé, Je ne pensais pas que ça te gênerait… »

Adel releva la tête et cligna des yeux un instant :

« Hein ?… Non, non, c’est pas vraiment que ça me gêne… Au contraire… Surtout que personne n’a l’air de mal le prendre… C’est juste que… »

Il chercha ses mots un instant :

« … Ben ‘faut que je m’y fasse, c’est tout… C’est normal, je pense… Non ? »

Nathanael sourit et le rejoignit :

« Oui, c’est sûrement normal… »

Ils s’enlacèrent et Adel se laissa embrasser. Puis il caressa la joue de Nathanael et haussa les épaules.

« Ça n’empêche que si tu veux être plus discret à l’avenir, ce n’est pas un souci, lui dit Nathanael. Je ne veux pas te mettre mal à l’aise. »

Adel lui sourit et hocha la tête :

« En vérité, je n’ai pas envie de me cacher… Mais c’est noté. »

Le soldat se doucha rapidement et ils descendirent. Les autres étaient déjà là, leur ayant laissé deux places l’une près de l’autre. Adel se retrouva donc à côté de Beth et Nathanael près de Gilles.

La soirée devait être sympathique La nourriture était bonne, le personnel sympa et tout le monde, même si fatigué par ses trajets, les chauffeurs plus que les autres, de très bonne humeur.

Comme des mois plus tôt, dans le bar d’Enzo, Adel resta tout d’abord à observer, silencieux, son amant et ses amis se donner des nouvelles et parler de tout et rien, leurs vies comme leurs projets. Beth, apparemment nouvelle dans la bande elle aussi (Adel apprendrait plus tard dans le week-end qu’elle n’était avec David que depuis l’été précédent), écoutait, elle aussi, plus qu’elle ne participait.

Seule fumeuse du groupe avec Nathanael, elle partit donc faire une petite pause-clope avant les desserts. Resté donc seul avec Gilles, David et Minano, Adel sourit quand le premier dit au deuxième :

« Tu l’as vraiment rencontrée en te prenant la tête avec elle pour un vieux jeu sur une brocante ?

– Euh… Oui oui… »

David avait rosi et Gilles et Minano rirent.

« Y a qu’à toi que ça arrive, des trucs pareils !

– Mais grave !… Au moins, t’as pas bougé en Bretagne pour rien ! »

Adel souriait, paisible. Le calme revenu, il demanda :

« Tu es d’où, en Bretagne ?

– Un bled paumé dans le Morbihan, entre Rennes et Vannes, pour te situer, mais plus près de Vannes.

– Je vois, oui, pas loin de Brocéliande, donc ? C’est joli, par là.

– Tu connais ?

– Un été avec les scouts, quand j’étais ado. On avait pas mal crapahuté, mais c’était cool. Tu es de là-bas ?

– Du tout, je suis né dans l’Oise… Après j’ai bougé à Paris, puis dans le Nord, avant la Bretagne. Tu es de Lyon, toi ?

– Presque, St-Cyr-au-Mont-d’Or, au nord-ouest.

– C’est joli, les Monts d’Or… sourit Minano.

– Et tu fais quoi ?

– Militaire. Je suis lieutenant dans l’Armée de Terre. »

Il y eut un petit silence que Giles interrompit, amusé :

« Ah ben ça explique le sens de l’organisation et les muscles…

– Si terrible que ça ? demanda David à Gilles qui hocha la tête avant de répondre avec un faux ton de conspirateur :

– Je pense que Jean-Marc va essayer de le débaucher, il n’en revenait pas de la facilité avec laquelle il portait les cartons…

– Tout à fait, et si vous m’embêtez trop, je vous enverrais faire des pompes, leur répliqua Adel.

– Même pas peur ! »

Les deux fumeurs revinrent à ce moment, les trouvant hilares. Nathanael effleura juste l’épaule d’Adel avant de se rasseoir, alors que Beth allait faire un bisou à David qui protesta pour le principe :

« Arrrgh tu pues la clope… ! »

Ce qui les fit encore rire.

Les desserts furent servis et ils les mangèrent dans une ambiance joyeuse, puis allèrent se poser dans la chambre de Gilles, qui y était encore seul (il la partagerait avec le dernier à arriver, Manu, le lendemain).

Ils ne tardèrent pas trop, désireux de garder des forces pour le salon qui les attendait.

Nathanael se doucha à son tour pendant qu’Adel, ses dents lavées et sa tenue de dodo enfilée, vieux survêt et T-shirt, s’installait dans le lit pour lire un peu en l’attendant.

Nathanael le rejoignit rapidement et se coucha en bâillant.

Adel lui jeta un œil :

« Tu veux éteindre ?

– Oh, je peux dormir avec la lumière si tu veux continuer à lire un peu…

– Non, non, je t’attendais juste. J’ai sommeil aussi. »

Le soldat ponctua sa phrase d’un bâillement et Nathanael rigola :

« Ouais, tu fais le super soldat mais bon, trois heures et demi de route et 20 cartons, ça t’a bien crevé quand même !

– Bof, ça ira… »

Adel posa son livre et s’allongea :

« J’ai fait pire.

– Genre une rando dans le désert avec 60 kilos sur le dos ?

– Genre un week-end dans une fosse en plein air dans eau ni nourriture. »

Nathanael sursauta :

« T’es sérieux ?!

– Ouais, ouais.

– Vous êtes des cinglés…

– Ouais ! »

Chapitre 82 :

Adel avait beau être habitué à la diversité du monde et de ses mœurs, il avait tout de même l’impression d’être tombé dans un étrange monde parallèle.

La fine équipe était arrivée sur le stand vers 8 h 30. Si le salon ouvrait à 10 h, il était accessible dès 9 h pour les personnes qui avaient acheté un Pass VIP, il fallait donc que tout soit prêt à cette heure-là.

Mais l’atmosphère restait sereine. Même s’ils avaient bénéficié d’un copieux petit déjeuner à l’hôtel, le staff offrait une viennoiserie et un café ou thé aux exposants et ils en profitèrent dans une bonne ambiance en attendant les premiers visiteurs.

Manu arriva juste à temps pour se joindre à eux.

« Je vous avais bien dit que sortir les pains au chocolat, ça allait le faire venir ! » déclara Gilles, les faisant tous rire, quand le petit homme à casquette apparut.

Ce dernier répliqua :

« Rien à voir, j’ai suivi l’odeur du café ! »

L’hilarité générale se calmait à peine lorsqu’une timide jeune femme s’approcha timidement pour demander si David était là et si elle pouvait avoir une dédicace ou si elle devait revenir plus tard.

David finit son café d’un trait et rejoignit sa place en s’étirant :

« Allez, on s’y met ! »

Un peu plus tard, tout le monde était à son poste.

Le public arriva et les auteurs, l’autrice et les libraires se mirent au boulot dans la bonne humeur. Adel et Beth aidaient un peu, ne sachant trop que faire, car les libraires étaient un peu trop occupés pour pouvoir bien les briefer.

Adel aida à ranger les cartons sous les tables ou au fond du stand, puis alla voir ce que faisait Nathanael.

Ce dernier parlait avec un jeune couple costumé, apparemment très amusé. Adel n’identifia pas les costumes, qu’il trouva cela dit jolis et très colorés, mais sourit, contaminé par la joie ambiante. Ayant deviné quelqu’un dans son dos, Nathanael se tourna et leva le nez vers lui :

« Ça va, toi ?

– Oui, oui…

– Tu t’ennuies pas trop ?

– Non, non, ça va… »

Nathanael hocha la tête et se remit au boulot, dédicacer un tome de ses Notes au petit couple, et ce n’est que quand il releva la tête qu’il remarqua les regards intrigués, voir un peu inquiets, des personnes qui attendaient, dans sa file ou les voisines.

Intrigué aussi, du coup, il se retourna et gloussa : Adel était resté derrière lui et regardait à droite à gauche, silencieux et sérieux, mais il avait, sans doute machinalement, pris une position martiale. Droit, bien campé sur ses jambes et les bras repliés dans son dos, il avait tout du militaire ou du garde du corps aux aguets. Et vu sa carrure, rien d’étonnant que ça interpelle ou inquiète des gens qui ne le connaissaient pas…

Nathanael apprécia la vue, mais lui dit doucement :

« Adel ?

– Hm ?

– Tu pourrais te détendre un peu, mon chéri ? Tu fais un peu peur aux gens, là… »

Adel le regarda sans comprendre alors que ça rigolait doucement autour d’eux.

David, qui était à la gauche de Nathanael, avait lui aussi repéré la chose et déclara pour les visiteurs qui attendaient :

« Promis, il ne mord pas, on l’a bien nourri ce matin ! »

Ce qui fit rire un peu plus fort pas mal de monde alors qu’Adel se grattait la tête, un peu gêné :

« Euh, désolé…

– C’est pas grave, mon chéri… »

Floriane et Jean-Marc avaient suivi ça de loin, amusés aussi, et la jolie rousse s’approcha :

« Si le lieutenant s’ennuie, il peut aller au ravitaillement pour nous ? C’est presque midi, il risque déjà d’y avoir la queue aux stands…

– Oui, bien sûr ! répondit Adel, content d’avoir une échappatoire, tant il n’aimait pas être au centre de l’attention. Il y a quoi et où ?

– On pensait prendre des ramens au stand Hanabi, ils sont vers l’entrée… C’est un super resto du centre-ville, on était content quand on a vu qu’ils étaient là ! Est-ce que ça va à tout le monde ? »

Personne ne protesta. Adel fut donc mandaté et Beth l’accompagna, craignant qu’il ne manque de mains pour rapporter les dix ramens.

Les deux compères partirent donc à travers la foule.

Ils parvinrent, malgré les free hugs, les lolitas plus ou moins barbues et même deux dinosaures gonflables, jusqu’au stand indiqué.

Passant par la file réservée aux exposants, ils commandèrent, Adel régla avec l’argent que lui avait laissé Jean-Marc et ils attendirent sagement que le personnel, déjà bien occupé, leur prépare tout ça.

Voyant un grand orc verdâtre avec une imposante masse sur l’épaule passer, accompagné d’un barbare vêtu à peu près uniquement d’un slip en fourrure fort seyant et de bottes, avec une large épée, et d’une belle elfette archère aux longs cheveux bleutés très joliment tressés, Adel resta dubitatif alors que Beth, elle très impressionnée, interpellait le trio pour leur demander si elle pouvait les photographier. Ils acceptèrent très aimablement, enfin, surtout l’elfette, car l’orc, bien dans son rôle, se contenta d’un « Grunf. » poli et le barbare ne fut guère plus loquace.

Les trois compagnons prirent une pose de circonstance, l’orc tenait sa masse à deux mains, comme le barbare son épée, et l’elfette son arc, comme s’ils s’apprêtaient au combat face à un quelconque ennemi.

Beth et d’autres les photographièrent, les remercièrent, et le trio repartit tranquillement. Beth rejoignit Adel qui restait dubitatif, toute contente.

« T’as vu ça ? Le boulot de maquillage sur le grand est ouf ! »

Adel hocha la tête :

« Oui, c’est vrai que ça a dû leur prendre un moment… J’aimerais pas le croiser le soir au fond des bois, comme disait ma grand-mère… »

Le cuisinier les appela sur ces faits. Ils prirent les deux grands sacs de ramens, le remercièrent et repartirent vers le stand.

Ils croisèrent une petite escouade de paramilitaires, qui attirèrent l’attention d’Adel, réellement surpris à l’idée de croiser des collègues ici. Mais il comprit vite qu’il s’agissait aussi de jeunes gens déguisés : leur maintien corporel, comme leur façon de tenir leurs armes, qu’il identifia en un clin d’œil comme factices, n’avaient rien de ceux de vrais soldats. Ils étaient d’ailleurs bien trop jeunes pour les tenues et les galons qu’ils arboraient.

Adel se contenta donc de les regarder passer avec un petit sourire amusé.

Ils arrivèrent au stand où ils furent accueillis avec enthousiasme par les autres, car il commençait à faire très faim.

Les auteurs et l’autrice achevèrent les dédicaces qu’ils faisaient, pendant que Jean-Marc et Aurélien distribuaient des numéros aux personnes qui attendaient encore derrière, pour qu’elles passent rapidement à la reprise sans attendre trop. Si quelques-unes râlèrent, la plupart ne firent pas de souci, les remercièrent même et ils purent s’installer pour manger.

Nathanael se leva et s’étira.

« Ok les gens, je vais pisser et m’en griller une là, j’en peux plus !

– Je te suis pour le premier ! lui dit Manu.

– Et moi pour la clope ! ajouta Beth.

– Pipi aussi, soupira Minano en s’étirant à son tour. Ouh la vache, il était temps que je fasse une pause… »

Adel, qui posait les boîtes en carton qui contenaient les ramens sur un bout de table, sourit :

« C’est bien chaud, mais ne traînez pas trop ! »

La faim aidant, ils firent au plus vite et, si les libraires se relayèrent pour pouvoir continuer à servir les clients qui passaient et les renseigner, le reste de la bande se posa comme elle put un peu plus au fond du stand pour manger tranquillement.

L’ambiance était toujours au beau fixe. Adel n’avait pas tout suivi, mais apparemment, Minano et Gilles avaient déjà eu chacun leur enquiquineur, elle en la personne de la mère traînée là par son fils et visiblement navrée que ce dernier soit aussi passionné par sa série de fantasy au lieu de lire « de vrais livres ».

« Heureusement que le gamin s’en foutait… acheva-t-elle avec un soupir blasé.

– Moi, j’ai eu le vieux connaisseur qui m’a expliqué pendant un quart d’heure à quel point c’était mieux avant, raconta Gilles. Qu’à l’époque je ne sais plus quel éditeur avait organisé un match de foot entre auteurs et que qu’est-ce que c’était bien…

– Oh la vache, un match de foot, quelle horreur… gloussa David.

– T’aurais dû lui raconter que Goscinny était mort pendant un test d’effort… fit Nathanael au rouquin en lui donnant un petit coup de coude.

– Ah, pas bête ! admit Gilles.

– On ne parle jamais assez des dangers du sport. » ajouta Manu avec un faux sérieux.

Les ramens avalés, la petite bande se permit encore un petit tour dans le salon avant de reprendre.

Adel et Nathanael ne furent pas très longs, il y avait beaucoup de monde, rendant la balade un peu pénible. Ils n’étaient pas plus mal au calme, derrière le stand.

Ils burent encore un petit café en papotant avec Jean-Marc qui mangeait enfin, puis Nathanael s’étira à nouveau :

« Allez, on y retourne…

– Pas trop mal au dos ? s’enquit Adel.

– Je survivrai, t’en seras quitte pour me masser ce soir…

– Ouin si tu veux ? Tu veux tout de suite aussi ?

– Ah oui, je veux bien… »

Nathanael s’assit à califourchon sur sa chaise et Adel commença à masser ses épaules et sa nuque.

« Eh ben, t’es déjà bien tendu, beau brun…

– Hmmm…

– Tu tiendras jusque ce soir ?

– Ouais, ouais, j’ai l’habitude… »

Adel soupira :

« Le sport, c’est dangereux, mais en faire un peu pour avoir moins mal au dos, ça pourrait être bien, tu sais.

– J’admets, ça serait à méditer…

– Tu sais, juste des flexions ou des étirements pour muscler et détendre les muscles…

– Hm, hm… »

Adel sourit, se pencha et lui fit un petit bisou sur la joue.

« On fera ça ensemble si tu veux…

– Euh non, très peu pour moi les 150 pompes dans le jardin… »

Comme Adel ne s’était pas redressé, Nathanael tourna la tête pour l’embrasser rapidement. Adel sourit :

« Rôh, t’es pas joueur.

– Je tiens à ma vie. »

Adel rit et se redressa :

« T’en fais pas, je connais aussi des exercices tout doux pour juste s’entretenir sans devenir un commando non plus.

– Mouais, on verra, alors… »

Les courageux artistes se remirent au boulot dans la joie et la bonne humeur.

Au bout d’un petit moment, Adel se sentant à ton tour pris d’un besoin naturel quitta le stand pour partir à la recherche des toilettes. Il tourna au mauvais croisement, cela dit, et, en cherchant, il aperçut un espace fermé, d’où il lui sembla entendre comme des espèces de coups de feu un peu assourdis. Il nota ça et repartit, trouva enfin l’objet de sa quête où il fut impressionné par la file d’attente, surtout côté féminin, et, après avoir soulagé sa vessie, il décida d’aller voir un peu ce qui se passait par là, intrigué.

Après tout, on lui avait dit qu’il pouvait en profiter pour se balader un peu, il n’était pas pressé.

L’endroit était au fond du hall, cerclé de hautes parois. L’entrée était gardée par deux personnes en tenues d’assaut noires, casquées et avec ce qui ressemblait, de loin, à un fusil d’assaut pour la femme, à gauche, et un fusil mitrailleur pour l’homme, à gauche. S’approchant, de plus en plus curieux, Adel eut un sourire en voyant, parmi les personnes qui faisaient la queue, la bande de jeunes gens déguisés en militaires qu’il avait vue plus tôt. Apparemment bien excité, un des garçons essayait visiblement de négocier quelque chose avec le grand gaillard qui ne semblait pas l’entendre de cette oreille :

« Non, mais ce n’est pas négociable. Si vous voulez faire un essai, c’est avec nos tenues et notre matos, point barre. »

Indifférent à ça, Adel identifia enfin le bruit :

« Aaaah, pensa-t-il tout haut. Des armes à air comprimé… »

La femme, qui surveillait ce qui se passait avec son collègue, lui sourit :

« Ah, connaisseur ?

– Oui et non… Moi je tire à balle réelle. Vous faites quoi, ici ?

– On est une association de paintball.

– Ah, arrêtez-moi si je me trompe, c’est les gens qui se tirent dessus avec des billes de peinture ?

– C’est ça ! » lui répondit-elle, amusée.

Il hocha la tête :

« Vos répliques sont sympas… Je peux voir ?

– Bien sûr ! »

Elle lui tendit le pseudofusil d’assaut qu’il saisit d’une main sûre.

L’autre gardien leur jeta un œil et eut un sourire un coin.

Adel manipula l’arme factice avec dextérité, sans toucher la gâchette, en bon pro.

« C’est pas mal, on l’a bien en main… »

Ce qui fit rire la petite bande de déguisés :

« L’autre qui fait genre y s’y connaît ! »

Adel leur jeta un œil avec un sourire en coin.

« Sûrement plus que des gosses même pas fichus d’avoir des uniformes cohérents…

– Hein ?! s’exclama celui qui semblait être le plus vindicatif des cinq.

– Grosses godasses civiles avec un vieux treillis français et en haut, à vue d’œil pâle copie d’uniforme d’officier américain ? »

Adel les regardait, goguenard, ayant machinalement posé le fusil d’assaut sur son épaule  :

« Et on va même pas parler de votre façon de tenir vos fusils en plastoc… »

Si les deux gardiens rigolaient doucement, comme d’autres personnes plus loin dans la file, ce n’était sans surprise pas le cas des jeunes gens, surtout du plus excité qui répliqua :

« Non, mais tu te prends pour qui, toi ! J’suis au classement national de Call Of moi ! »

Adel fronça un sourcil. Il avait déjà entendu ça quelque part, sans trop savoir plus ce que c’était, mais n’ayant pas vu ça, ni dans sa formation ni depuis, il en concluait raisonnablement que ça ne devait pas être un truc officiel du ministère de la Défense…

Et c’est là que le même garçon dit la phrase de trop :

« On te prend quand tu veux et tu vas voir ! »

La petite bande le regardait avec moquerie. Le sourire d’Adel s’élargit :

« OK. »

Les gardiens échangèrent cette fois un regard un peu inquiet et elle interpella Adel :

« Euh, vous êtes sûr ? Un contre cinq ?

– Moi contre ça, sans souci. »

L’homme eut un sourire et dit encore, regardant les jeunes gens bien trop nerveux avec fermeté :

« Par contre, les règles restent les mêmes : le test dure dix minutes max et vous utilisez nos armes et notre équipement. »

Adel pensa qu’il lui faudrait moins longtemps que ça, mais il n’en rajouta pas.

Dès que les personnes précédentes furent sorties, il entra donc dans la zone fermée et laissa les personnes qui étaient là les équiper de leurs tenues de protection et leur expliquer rapidement de fonctionnement des répliques d’armes, qu’eux appelaient « lanceurs de paintball ».

Adel en prit plusieurs, vraiment curieux de ces armes qui n’en étaient pas vraiment, avant de se décider pour un lanceur qui imitait donc un fusil d’assaut, amusé.

Après quoi, une femme leur montra le terrain, assez grand et couvert de décors en carton-pâte imitant des ruines ou de la végétation, de quoi bien s’amuser.

Elle s’assura encore une fois qu’Adel était sûr de vouloir affronter seul les cinq jeunes gens et il confirma.

Il se plaça donc dans un coin, les laissa faire de leur côté, et la femme donna le top départ.

Si le petit groupe n’avait pas de si mauvais réflexes de coordination, l’imprécision de leurs tirs et leur manque patent de sang froid étaient des défauts rédhibitoires face à un militaire de terrain déjà bien expérimenté.

Adel les avait virtuellement tous abattus en moins de quatre minutes et seul l’un d’eux était parvenu à l’effleurer à la jambe.

Lorsqu’il revint pour rendre le matériel sous les applaudissements amusés de l’équipe, la responsable lui dit :

« Vous seriez pas un vrai soldat, vous ?

– Si, si… Je suis officier dans l’armée de terre… »

Les jeunes gens, qui revenaient aussi, entendirent ça avec stupeur et l’un dit :

« Eh mais c’est pas du jeu ! Vous auriez pu prévenir !

– Z’aviez qu’à demander avant de vous foutre de moi et de me lancer un défi pareil.

– Belle démonstration, en tout cas ! dit-elle encore, et elle ajouta pour les jeunes : Ça, c’est toute la différence entre vos jeux et le terrain, les enfants !

– Mais y a du potentiel, dit encore Adel en enlevant le casque et la cuirasse. Vous arrivez très bien à vous coordonner… Y a du boulot, mais y a de bonnes bases. »

S’ils restaient chafouins, les jeunes gens ne dirent plus rien. Quand Adel eut fini de tout retirer, il remercia l’équipe et la responsable lui donna une petite peluche jaune et un flyer :

« Merci à vous et voilà votre lot !

– Ah ? Merci. »

Il les salua et retourna à son stand, plutôt content de ce petit entraînement imprévu. C’était toujours bon de vérifier que même sans échauffement et sur un terrain inconnu, il pouvait gérer. Même si là, le niveau des ennemis était clairement en sa faveur…

La bande de dessineux était toujours au boulot, même si la fatigue se faisait sentir. Nathanael s’étirait ainsi en bâillant profondément lorsqu’Adel revint. Le grand soldat vint lui faire un petit bisou avant de lui donner la peluche :

« Tiens, cadeau. »

Nathanael lui sourit :

« T’en as mis, du temps, on commençait à se demander si t’étais pas tombé dans le trou.

– Non, non, je me suis juste baladé un peu…

– Et où as-tu trouvé ce petit Pikachu ?

– Ça s’appelle comme ça ?

– Hm, hm… T’as de sacrées lacunes, toi.

– Je l’ai gagné sur le stand de paintball qui est au bout du hall.

– Ah, tu as été suer un peu là-bas ?

– Je n’en avais pas l’intention, expliqua Adel en prenant une chaise pour s’asseoir à califourchon entre lui et David, comme Beth s’était assise à la gauche de ce dernier. Mais je suis tombé sur une bande de gamins qui se sont foutus de moi et m’ont défié, alors bon…

– Ils ont tenu combien de temps ?

– La dame m’a dit, 4 minutes 53…

– À combien ?

– Cinq. C’était rigolo. »

Nathanael rigola et salua la jeune femme qui venait de le rejoindre pour se faire dédicacer son dernier tome de SF et les regardait, amusée de l’échange.

« Dis, Nath…

– Oui, mon cœur ?

– C’est quoi, “ Call of ” ? »

Nathanael gloussa :

« Ouais… T’as vraiment de sacrées lacunes… »

Chapitre 83 :

En juillet 2014, Adel retourna à la caserne. Les vacances étaient finies, mais aucune OPEX n’était prévue avant 2015, ce qui, sans surprise, ne dérangeait pas grand monde.

Si le lieutenant appréhendait un peu de revoir son frère, ce dernier était moins nerveux. S’il ne le côtoyait toujours pas plus que nécessaire, il n’en demeurait pas moins un collègue fiable, et Adel devait apprendre à s’en contenter pour longtemps.

Ses autres collègues, tout comme ses hommes en général, étaient reposés et plus ou moins contents de le revoir et de se revoir.

Son quotidien se retrouvait donc partagé entre son travail et sa petite vie tranquille avec Nathanael.

Le rythme de vie de ce dernier, un peu aléatoire en fonction de ses travaux, ceux au long cours et les plus ponctuels, était assez irrégulier, d’autant que la créativité n’était pas toujours très régulière et parfois même sacrément joueuse.

Ainsi, un vendredi soir d’août, alors qu’il rentrait, un peu fatigué, mais de très bonne humeur, de 72 h de garde à la caserne, il découvrit son amant massacrant sans pitié des humanoïdes verdâtres peu avenants au salon, sur il ne savait quelle console.

Il avait encore du mal à les identifier.

Il s’approcha prudemment : quand Nathanael martyrisait les boutons de la manette aussi férocement avec un air si sombre, c’est qu’il était de mauvais poil.

« Bonjour, mon chéri ! tenta le militaire en venant s’accouder derrière lui, sur le canapé.

– Salut…

– Ça va pas ? »

Nathanael soupira et mit le jeu en pause. Il s’adossa et tourna la tête :

« Bof… J’arrive pas à avancer sur Lueurs d’Arkom… J’ai eu un coup de fil de l’autre con, là, le nouveau responsable de ma maison d’édition, qui m’a fait chier parce qu’il voulait avancer le prochain tome de Poussière d’Étoile… Il m’a foutu en rogne, pas moyen de me remettre à bosser après… »

Adel fit la moue et se pencha pour lui faire un petit bisou sur la joue :

« Oh mince… »

Il contourna le canapé pour venir s’asseoir à côté du joueur, passer son bras autour de ses épaules et demander sur un petit ton gentil :

« Ça ira ?

– ‘Me font chier.

– Oooooh… »

Adel fit la moue et se blottit contre lui en lui faisant de grands yeux papillonnants. Nathanael gloussa et pencha la tête :

« Désolé de t’accueillir comme ça après trois jours sans se voir…

– J’veux un bisou. » répondit Adel sur le petit ton enfantin.

Nathanael rigola plus fort et l’embrassa :

« Bon retour à la maison, mon amour.

– Merci !

– Ça a été, à la caserne ?

– Oui, oui, on est en plein inventaire, fastidieux, mais plutôt tranquille.

– C’est bien. Je préfère ça à de la rando en pleine canicule…

– Bon, y a fallu faire un peu de discipline la nuit dernière dans les dortoirs, les gamins avaient un peu trop fêté un anniv’, ça allait partir en sucette… Mais une ou deux claques et quelques douches froides et ça a été.

– Je vois…

– Y en avait qui n’étaient pas frais ce matin pour l’appel… Et ils devaient remettre ça ce soir, un autre anniversaire, soi-disant… Pas mécontent de laisser ça aux autres !

– J’imagine ça sans mal… T’as ton week-end, du coup ?

– Ouais ! Repos jusque mardi !

– C’est cool ! On va être tranquille, j’ai fait les courses… J’ai racheté des glaces… Ça te dit, un pique-nique, demain ?…

– Volontiers, tu voudrais faire ça où ?

– Oh, dans le parc, vers l’église, il y a des tables et des arbres, et la mare, c’est sympa…

– Bonne idée. J’en suis. »

Adel sourit et se blottit plus fort contre lui, tendre. Nathanael l’enlaça :

« Je finis mon combat, je sauvegarde et on voit ce qu’on dîne, si tu veux ?

– Câlin d’abord…

– Oooooooooooooh… »

Nathanael gloussa une nouvelle fois et le serra plus fort :

« … Il est en manque d’affection mon chéri de moi que j’aime ?

– Moui.

– Je t’ai manqué à ce point ?

– T’as pas idée.

– Pôv’ petit lieutenant perdu…

– Et moi, je t’ai manqué ?

– Beaucoup… Regarde, j’en étais réduit à aller buter ces trucs pour m’occuper… »

Adel pouffa à son tour.

« Ils ont une sale gueule, tu as ma bénédiction.

– Merci. »

Adel se redressa :

« Tu joues à quoi ?

– Bloodborne. C’est violent, mais ça me défoule…

– Ça a l’air sombre, par contre ?

– L’univers est très sombre, oui, ils se sont inspirés de Lovecraft, ce genre de trucs, du gothique bien glauque et bien violent, après l’esthétique est très travaillée… Attends, je vais te montrer… »

Nathanael reprit son combat, élimina les derniers monstres et fit courir son personnage un peu plus loin que la zone du combat. Adel découvrit alors une espèce d’immense cathédrale gothique noire, magnifique, même si cet environnement pseudovictorien suintant la crasse et la pourriture était plutôt lugubre.

« Ça a de la gueule, hein ?

– J’aimerais pas y passer mes vacances, mais j’admets, y a du boulot.

– Oui, les graphistes ont bien bossé ! »

La soirée passa sereinement. Ils dînèrent d’une bonne salade à la feta, les températures incitant à manger léger, regardèrent un film et allèrent se coucher. Là, Adel rappela sans trop d’ambiguïté à Nathanael à quel point il lui avait manqué et l’illustrateur ne se fit pas beaucoup prier pour combler ce terrible manque avec autant de tendresse que d’énergie.

N’ayant pas jugé nécessaire de mettre un réveil, ils traînèrent un peu au lit avant de se lever.

Il faisait déjà très beau et très chaud et l’idée du pique-nique demeurait bien attrayante.

Ils préparèrent donc leurs petits casse-croûte, sandwichs, chips, fruits et thé glacé, matériel à dessin pour Nathanael et livre pour Adel et partirent un peu après midi.

Le parc qui jouxtait l’église n’était pas loin et s’il y avait un peu de monde, ils trouvèrent une place au bord de la grande mare, à l’ombre de quelques arbres. Pas de table libre, mais manger au sol ne les gênait pas.

L’endroit était calme. Il n’y avait pas tant de gens et tous respectaient l’endroit. La baignade y était interdite et les parents attentifs à ce que leurs enfants, surtout les plus jeunes, ne dérangent personne. C’était encore les quelques canards qui vivaient là qui étaient le plus bruyants.

Leur repas avalé, les deux amoureux s’installèrent, l’un pour faire un peu d’aquarelle, l’autre pour lire. Si Nathanael espérait toujours réussir à remettre son amant au dessin, il y allait par étape, bien conscient que forcer la chose était la pire idée qui soit.

Ainsi donc, il en était à éveiller l’intérêt d’Adel à tout ça, à coup de remarques sur la direction artistique de certaines œuvres, comme les films ou les séries, surtout d’animation, ou les jeux vidéo, à lui demander son avis, voire des conseils, sur son propre travail, et ça marchait. Adel se montrait curieux et ouvert là-dessus, un peu plus hésitant quand il s’agissait d’apporter de l’aide, mais Nathanael ne perdait pas espoir de parvenir à ses fins.

Ce jour-là, cependant, c’était détente et donc, il n’était pas spécialement question de mêler son compagnon à ses aquarelles. Peindre cette mare était agréable. Le lieu était beau, calme, la lumière et les couleurs très belles en cette saison.

Allongé dans l’herbe près de lui, Adel lut un peu avant de piquer une petite sieste.

Nathanael sourit et posa ses pinceaux un instant pour prendre une nouvelle feuille et un fusain. Il s’assit de façon à avoir un meilleur angle pour commencer à dessiner avec soin son amant endormi.

Adel était sur le dos, il avait replié son bras gauche sous sa tête et sa main droite était posée sur le livre, resté ouvert sur son ventre. Il avait l’air détendu, paisible. Nathanael esquissa son visage avec un petit sourire tendre. Lorsqu’il le voyait ainsi, en comparaison avec l’homme fatigué et nerveux qu’il avait rencontré des années plus tôt, il était heureux de se dire que le soldat avait, malgré tout, bien gagné au change… Pour lui comme pour eux deux, et même si tout n’était pas encore gagné, la vie avait pris un tournant prometteur.

Ce furent les cloches qui réveillèrent Adel, un peu moins d’une heure plus tard, en se mettant soudain à sonner à la volée. Le soldat sursauta et se redressa sur ses coudes en regardant tout autour du lui, prêt à bondir, ce qui amusa Nathanael. Le dessinateur s’était remis à ses pinceaux et lui dit :

« Repos, Lieutenant ! Aucune attaque, c’est juste un mariage ! »

Adel le regarda, un peu mal réveillé, puis bâilla et se rallongea pour s’étirer. Un instant passa avant qu’il se redresse à nouveau, soupire et se rapproche de Nathanael pour regarder ce qu’il faisait.

« Oh, c’est joli…

– Merci.

– C’est chouette, comme tu as rendu les reflets sur l’eau… Ça rend bien le côté lumineux… »

Nathanael lui sourit :

« Merci ! »

Ça portait ses fruits, Adel commençait à avoir l’œil affûté.

Nathanael finit sa peinture et quand cette dernière fut sèche, rapidement, vu la chaleur ambiante, les deux hommes se proposèrent de rentrer.

Ils remballèrent proprement leur petit bazar et passèrent devant l’église juste au moment où les mariés sortaient, sous une pluie de confettis multicolores.

« J’espère que c’est du papier recyclé… chuchota Nathanael à Adel qui rit aussi discrètement que possible :

– Chhht, laisse-les un peu profiter ! »

De fait, le jeune coule était radieux et l’ambiance très joyeuse.

Le prêtre de la paroisse, un paisible quinquagénaire à peine dégarni, et tout content, les vit et, reconnaissant Nathanael, se permit de les rejoindre :

« Tiens, mon mécréant préféré ! Comment allez-vous ? »

Nathanael le salua d’un signe de tête :

« Bonjour, Père André. Ça va, on a été se poser un peu près de la mare… Et vous, ça bosse dur, on dirait ?

– Ah, toujours, en été. Ça se marie, ça baptise, ça n’arrête pas !… »

Adel les regardait l’un l’autre, un peu surpris que Nathanael connaisse le curé du lieu et encore plus qu’ils semblent en bons termes.

« Vos grands-parents vont bien ?

– De moins en moins vite, mais bien, oui, ça va… »

Avisant le regard intrigué d’Adel, Nathanael reprit :

« Oh, pardon !… Je te présente notre curé, le père André… Père André, mon compagnon, Adel.

– Enchanté, répondit prudemment le soldat alors que le prêtre lui tendait la main, souriant :

– De même ! »

Adel la serra et eut un petit sourire quand Nathanael ajouta avec un sourire en coin :

« Le père André est un grand fan de mon boulot et m’a supplié de leur faire une affiche pour une de leurs bonnes œuvres il y a quelques années. »

Le prêtre hocha la tête :

« Encore merci !

– De rien, je ne suis pas si obtus, surtout quand il s’agit de lever des fonds pour un village africain victime de sécheresse… Et puis, vous m’aviez juré que ça compterait le jour du Jugement Dernier, ça ne se refuse pas. »

Les trois hommes rirent ensemble et le prêtre reprit :

« Je ne suis pas inquiet pour votre salut ! »

Adel soupira :

« Votre église est très jolie… Vous avez beaucoup de fidèles, ici ?

– Non, pas tant, mais c’est une petite communauté très active et soudée, répondit aimablement le prêtre avant d’ajouter plus bas, sur le ton de la confidence : Bon, on a notre lot de grenouilles de bénitier, mais on arrive à les tenir !

– Tant mieux…

– Notre porte est ouverte, si un jour ça vous dit, n’hésitez pas !

– Même à des gens comme nous ? »

Adel était un peu mal à l’aise d’avoir demandé ça, mais la perspective de retrouver une église n’était pas sans l’intéresser. Depuis qu’il était parti de chez ses parents, l’arrêt brutal de sa pratique religieuse lui pesait. Malgré tout le mal que lui avaient fait sa famille et son ancien prêtre, il n’en demeurait pas moins sincèrement croyant.

« Ben oui, lui répondit le prêtre, toujours aussi aimable. Porte ouverte, accueil, tolérance, amour inconditionnel de son prochain, tout ça.

– Excusez-le, il a été élevé dans les Monts d’Or… » expliqua Nathanael, goguenard.

Le père André regarda Adel, qui lui, regardait ailleurs, mal à l’aise. Le religieux hocha la tête, compatissant :

« Je comprends mieux… Mais pas de ça chez moi. Vous êtes vraiment le bienvenu si vous le souhaitez. Et si un de mes paroissiens vous embête, venez me le dire, je me ferai une joie de lui rappeler ses devoirs de chrétien. »

Ils durent en rester là, la mariée voulant absolument que le prêtre soit sur la photo de groupe qu’on allait prendre devant l’église. Le brave homme les salua donc et ils repartirent. Adel était pensif et Nathanael, plutôt content de cette rencontre fortuite, prit sa main libre dans la sienne. Ils portaient chacun, Adel le sac isotherme et Nathanael le reste. Adel lui jeta un œil.

« Je crois que la messe est à 9 ou 10 h le dimanche.

– Ça ne te gênerait pas ?

– Que tu y ailles ? Pas du tout. À une condition.

– Laquelle ?

– Tu me ramènes des croissants en rentrant. »

Adel rit et le regarda :

« Ça me paraît raisonnable… »

Désireux de battre le fer tant qu’il était chaud, Adel prit son courage à deux mains le lendemain matin. Il avait vérifié entre temps, l’office était à 10 h. Nathanael le laissa partir sans faire d’histoire, plutôt content, en fait, à l’idée que son compagnon puisse, d’une part trouver un lieu où pouvoir pratiquer sa foi en paix et d’autre part, s’y faire possiblement des amis pour développer sa vie sociale locale. Il avait tout à fait confiance dans le père André et ses fidèles pour ça. La façon dont lui-même avait été accueilli et traité lors du fameux évènement caritatif ne lui laissait aucun doute.

Le militaire resta tout de même au fond de l’église ce jour-là, ne s’avançant que pour communier. Il désirait rester discret. Malheureusement, ou pas, le petit nombre de fidèles, qui se connaissaient bien, le fit immédiatement repérer.

Lorsque la messe fut achevée, il se retrouva donc alpagué par une jeune femme au ventre bien trop rond qui lui souhaita aimablement la bienvenue. Elle était de ceux qui avaient animé la messe avec le prêtre. Il la remercia, un peu gêné, soupira en voyant sa vieille voisine qui le regardait d’un œil mauvais, mais la vieille peau ne put rien dire, puisque le prêtre lui-même vint l’accueillir très aimablement.

Il rentra content et il n’oublia pas les croissants. Nathanael fut donc content aussi.

Chapitre 84 :

Adel avait désormais sa carte à l’association de défense des droits LGBTQIAZ+ de Nathanael et s’était très bien intégré à son groupe d’amis. Il s’entendait particulièrement bien avec Lou et leurs activités de globe-trotters professionnels n’y étaient pas pour rien. Elle dans l’humanitaire, lui dans l’armée, avaient assez vu de pays pour se comprendre sur pas mal de points. C’était d’ailleurs suite à un éclat de rire parfaitement synchro qu’ils avaient eu tous les deux devant une énormité tout à fait raciste sorti par un autre membre de l’asso à propos d’un pays africain qu’ils avaient réellement commencé à sympathiser.

De même, il aimait beaucoup Sacha et Enzo, le légiste doux et bienveillant et son armoire à glace flegmatique de barman.

Les mois étaient cependant passés sans qu’il n’ait l’occasion de rencontrer sa belle-famille, enfin, les membres que Nathanael fréquentait encore. Nathanael les voyait peu lui-même. Il y avait bien eu un barbecue à la fin de l’été, mais c’était tombé lors d’une des gardes du militaire.

Ce n’est qu’en novembre qu’il fit la connaissance de sa belle-sœur, Lilou. Cette dernière passa les saluer un après-midi de semaine, avec sa petite Emeline, alors âgée de quatre ans. Visite surprise, elle avait appelé son frère deux heures avant pour savoir s’il y avait quelqu’un, et comme ils étaient là, Nathanael l’avait invitée à boire un thé.

Visiblement pas plus traumatisé que ça par cette façon de faire, qui avait par contre laissé Adel, qui était de repos ce jour-là, quelque peu perplexe, le dessinateur avait donc abandonné sa tablette graphique pour aller vite fait faire des muffins à la cuisine. Le soldat, qui repassait du linge devant la télé, l’avait regardé traverserle salon avant de poser son fer pour le rejoindre.

« J’ai bien entendu, ta sœur va venir ?

– Oui, elle est dans le coin avec sa puce… commença Nathanael, qui fouillait dans ses placards, avant de sursauter et de se tourner vivement, son paquet de farine à la main : Oh pardon, je ne t’ai pas demandé… Ça te dérange ?

– Non, non, s’empressa de le rassurer Adel, pas du tout ! Ça me surprend juste qu’elle n’ait pas prévenu plus tôt ?

– Ah, ça, c’est habituel, tu le sauras… lui répondit le dessinateur, amusé. Ma sœur n’est pas vraiment un modèle d’organisation et de prévision… Les choses ont tendance à poper dans son esprit un peu à l’arrach’ et elle ne les réorganise pas forcément au mieux après… Elle passe par ici, elle le savait sûrement depuis quelques jours au moins, mais faire le lien avec passer nous saluer avant il y a cinq minutes, ‘faut pas trop en demander. Le risque qu’elle ne le réalise qu’une fois rentrée chez elle n’était pas nul !

– Intéressant.

– Pas méchante, hein, juste perpétuellement débordée !… Et j’aime autant te dire que ça ne s’est pas arrangé avec la naissance de sa fille !

– Bon, je vais me dépêcher de finir le repassage et nettoyer un petit coup dans le salon alors…

– Merci, t’es un amour.

– De rien, ça fera trois muffins.

– Vendu ! »

Ils s’étaient donc attelés à leurs tâches respectives avec soin et tout était presque prêt lorsque leurs invitées arrivèrent.

Adel était en train de ranger le linge dans l’armoire de leur chambre lorsqu’on frappa à la porte. Il jeta un œil vers le couloir et vit Nathanael passer. Il sourit en entendant Nathanael saluer chaleureusement sa sœur, puis la fillette :

« Coucou, Emy ! Comment elle va ma nièce préférée ? »

Adel manqua de lâcher la pile de T-shirts en entendant la réponse :

« C’est vrai que tu as un amoureux ? »

Adel resserra sa prise sur les vêtements et jeta un œil incrédule en direction de l’entrée.

« Oui, il est dans la chambre.

– Il est gentil ?

– Très. »

Adel se redressa, ferma la porte de l’armoire et sortit prudemment.

« Euh, bonjour… »

Il sourit en voyant, dans les bras de son compagnon, une petite demoiselle blonde, aux cheveux longs, qui se tapit timidement en le voyant, ce qui fit glousser Nathanael et Lilou, qui enlevait son manteau. Il savait que cette dernière avait son âge. Elle avait l’air très fatiguée, ce jour-là.

Nathanael les présenta et, si Lilou lui fit la bise, très contente de le rencontrer, Emy, elle, enfouit son visage dans le cou de son oncle, décidément intimidée. Ils n’insistèrent pas et allèrent s’installer au salon. Nathanael posa la petite fille au sol pour aller mettre l’eau à chauffer et récupérer les muffins au passage.

Lilou s’assit sur le canapé et Emy, qui regardait toujours Adel avec de grands yeux, se rapprocha sans grande surprise de sa mère. Adel ne s’en formalisa pas. Il alla préparer le thé pendant que Nathanael posait le saladier de muffins sur la table basse du salon :

« Alors, quoi de neuf ?

– On passait par-là, on est allées récupérer des vêtements qu’une collègue voulait nous donner… Alors on s’est dit qu’on allait venir vous faire un petit coucou !

– C’est gentil. JP va bien ?

– Débordé, tu le connais… »

Adel revint avec la théière et les tasses. Il s’assit sur un fauteuil et la conversation continua assez naturellement. Lilou était aimable, toute contente de le rencontrer et la petite Emy se détendit rapidement, surtout avec l’aide des muffins de son oncle.

« Ah, sinon, puisque je te tiens… se souvint soudain Lilou. Je sais que c’est un peu tôt, mais on fait quoi pour Noël ?

– Ah, je sais pas, comme d’hab’ ? répondit Nathanael avant de comprendre et de jeter un œil à Adel. Ah oui, c’est vrai, l’an dernier, tu étais en mission… On a l’habitude de faire le réveillon ici avec la famille de Lilou et mes grands-parents, comme ça eux vont le 25 voir le reste de la famille…

– Ça me va, répondit gentiment Adel. Ne vous dérangez pas pour moi.

– Tu seras là, cette année ? s’enquit sa belle-sœur.

– Oui, pas d’OPEX avant au moins mars ou avril.

– OPEX ?

– Opération Extérieure. Les missions qu’on effectue à l’étranger.

– Ah oui, pardon… C’est super si tu es là, Papy et Mamie seront contents de te rencontrer ! Ils étaient très déçus que tu ne puisses pas être là au barbecue !

– J’aurais préféré, sourit Adel. On a eu une panne de clim’… »

Lilou ne traîna pas, voulant rentrer avant la nuit. Au moment de partir, Emy demanda timidement à Adel si elle pouvait l’appeler tonton aussi et lui faire un bisou.

Adel sentit son cœur fondre.

« Bien sûr, ma puce… » fut tout ce qu’il parvint à répondre et le sourire qui éclaira la petite frimousse acheva son cœur.

Ils les regardèrent partir et Nathanael regarda son amant avec amusement :

« Méfie-toi, elle sait déjà mener son monde à la baguette.

– Elle est adorable… Et ta sœur est très sympa. »

Ils allèrent ranger la vaisselle. Adel demanda :

« Les grands-parents dont elle parlait, ce sont ceux qui t’ont recueilli, c’est ça ?

– Oui, oui, ceux qui vivaient ici.

– Ce sont tes grands-parents de quel côté ?

– Paternels. Je n’ai plus que ma grand-mère, de l’autre côté, mais elle ne veut plus me voir et elle ne me manque pas. »

Adel fit la moue devant l’air un peu sombre de son binoclard préféré. Alors que Nathanael rinçait rapidement les tasses dans l’évier, il se glissa dans son dos et l’enlaça.

« Qu’est-ce qu’il y a ? sourit Nathanael.

– Tu ne m’as jamais raconté tout ça…

– Oh… »

Nathanael fit la moue :

« … C’est ma foi vrai…

– Alors j’ai lu Le Petit Papillon, mais c’est peut-être un peu résumé et édulcoré, non ?

– Il est possible que j’aie un petit peu modifié les faits.

– Je m’en doutais… »

Adel lui fit un petit bisou dans le cou :

« Tu ne ressembles pas vraiment à un papillon.

– Je suis découvert ! »

Les tasses rincées et posées pour sécher, Nathanael se retourna et passa ses bras autour de son cou. Ils s’embrassèrent avec tendresse.

« Tu n’as pas envie d’en parler ? demanda doucement Adel.

– Si, si, enfin, ce n’était pas le but ultime de ma journée, mais ça ne me gêne pas… »

Nathanael eut un sourire un peu triste et haussa les épaules :

« Tu as raison, je te dois bien ça… »

Adel hocha la tête. Ils retournèrent au salon, le soldat s’assit sur le canapé et à sa grande surprise, Nathanael se coucha, posant sa tête sur un coussin, sur l’accoudoir du canapé, et ses jambes sur les cuisses d’Adel.

« Tu es sûr que ça va aller ? s’enquit ce dernier.

– Oué oué… »

Nathanael replia son bras pour glisser sa main sous sa nuque.

« … Par où commencer… » pensa-t-il tout haut.

Il soupira.

« Je te l’avais dit, ça a toujours été compliqué avec mes parents…

– Hm, hm.

– Mon père et mon frère sont deux connards sexistes, aussi cons que violents… Niveau bière-foot et mauvaise bière, en plus… Ma mère et ma sœur aînée, parfaites petites bobonnes soumises… Super sexistes aussi… Bref, ça n’a jamais été la joie pour moi… Tu penses bien qu’un garçon qui préférait dessiner et lire à regarder le foot ou y jouer, ça ne pouvait pas aller… Tu dois voir ce que je veux dire…

– Oh que oui !

– Et ça ne s’arrangeait pas avec le temps, hein… Ils ne savaient pas quoi faire de moi, avec moi… J’ai su très tôt que je voulais dessiner… J’ai su très tôt que j’étais gay aussi… Et ça, je savais très bien que le jour où ils l’apprendraient, j’allais passer un très sale moment… »

Il soupira encore.

« Ça a pas loupé. Un des rares copains à qui je m’étais confié a lâché l’info à chais pas qui, c’est très vite arrivé aux oreilles de mon père qui a pété un câble… J’étais en train de bouquiner dans ma chambre, un livre de philo chiant pour le bac, il a défoncé la porte en hurlant, j’ai pas compris grand-chose… Il m’a traîné, vraiment traîné, par la jambe, et jeté dehors sur le trottoir… Il hurlait que s’il me revoyait, il me tuerait et que je devais déjà être heureux qu’il le fasse pas tout de suite… Je me suis pris quelques bons coups de pied avant qu’il rentre en me laissant là… Je l’ai encore entendu gueuler, sûrement contre mes sœurs qui devaient se demander ce qui se passait… Je me suis planqué un peu plus loin en espérant qu’il allait se calmer ou que quand ma mère rentrerait, elle réussirait à arranger les choses…

« Sauf que non… Je l’ai vue revenir, rentrer, mais rien. Lilou m’avait vu, c’est elle et Helena, mon autre sœur, qui ont réussi à m’apporter trois bricoles… Mes papiers, un peu d’argent, mon bloc de dessin et mes crayons, quelques fringues… Et un paquet de bonbons… Helena était super nerveuse et clairement, elle me regardait de travers… Lilou, elle avait super peur aussi, mais elle, elle pleurait… Elles m’ont dit de partir… Que Papa et Seb allaient vraiment me tuer s’ils me revoyaient, qu’ils avaient démoli ma chambre en cherchant elles savaient pas trop quoi, qu’ils étaient fous et que Maman aussi… était d’accord avec eux… Elle leur avait juste dit de rien dire pour pas qu’ils aient de problèmes… »

Il y eut un silence.

Adel regardait l’homme de sa vie, infiniment triste. Il tendit le bras pour prendre la seconde main de Nathanael, posée sur son ventre, dans la sienne. Nathanael regardait le plafond. Il continua, plus las que vraiment triste :

« Du coup, j’avais pas trop le choix, je suis parti. J’ai pris un bus jusqu’au centre-ville de Lyon, je savais pas où aller, je voulais juste mettre le plus de distance possible entre ces cinglés et moi… J’avais pas de portable, à l’époque, tu t’en doutes… Ça commençait à peine et ça coûtait beaucoup trop cher… Très peu d’argent, aucun ami, personne vers qui me tourner… On était en octobre… Je me suis mis à faire la manche dans le Vieux Lyon, à dessiner des portraits de touristes pour les vendre… Sauf que niveau touristes, l’automne, c’est pas top… Mais ça me suffisait pour manger à peu près… On était deux-trois, on se démerdait, on réussissait toujours à trouver un coin au minimum abrité pour dormir… L’hiver est arrivé, on tenait bon… Y a eu une descente de flics qui a embarqué plusieurs de mes potes, ils étaient en situation irrégulière, je sais pas ce qu’ils sont devenus… J’ai fini à nouveau tout seul…

« Et puis j’ai rencontré Clem, un peu après Noël… Il jouait de la guitare dans la rue pour arrondir ses fins de mois… Il avait un appart minuscule, il me laissait y dormir quand il faisait trop froid… Et puis j’y ai squatté tout court. On a commencé à bien aller dans le bar d’Enzo, aussi, enfin, c’était encore son oncle qui le tenait à l’époque. C’est là qu’on a rencontré Lou, elle venait s’y poser pour bosser ses cours et elle a flashé sur mes dessins… L’hiver traînait, ça a été une année bien pourrie niveau météo… Clem a dû quitter Lyon quelques semaines et malheureusement, comme son proprio était un sale con, il a pas pu me laisser les clés. Je me suis retrouvé dehors à nouveau, et une nuit j’ai pris la pluie, une sale nuit bien froide… Je suis tombé malade, j’ai traîné ça quelques jours, ça allait de moins en moins, j’avoue que je me souviens pas trop du détail… J’ai été récupéré par le Samu Social une nuit, ils me connaissaient, et hospitalisé d’urgence… Je me suis vraiment réveillé dans la chambre deux-trois jours après, j’étais vidé…

« Et comme le Destin ne s’était pas assez foutu de moi… Il a fallu que ça soit l’hosto où ma tante travaillait… La petite sœur de mon père… Du coup, t’imagines bien qu’elle m’avait reconnu… Elle faisait super gaffe à moi et ses collègues aussi, du coup… Mais elle était gênée et j’ai pas tardé à savoir pourquoi…

« Un midi, elle est venue manger avec moi pendant sa pause et elle m’a demandé pourquoi j’avais fugué. »

Adel sursauta :

« Hein ?! »

Le soldat sentit son gentil binoclard se mettre à trembler, comme si toute la colère qu’il avait ressentie à ce moment remontait.

« Cette bande de… Putain j’ai même pas de mots… Avait été raconter à tout le monde que j’avais fugué pour ne surtout pas devoir expliquer la vérité à personne. Ça m’a foutu une colère, j’en ai refait une poussée de fièvre…

« Sur le coup, j’ai rien réussi à lui dire, mais ça a dû lui mettre la puce à l’oreille… Alors, elle a appelé ses parents, mes grands-parents, qui ont donc débarqué avec elle le lendemain pour savoir ce qui se passait… »

Nathanael secoua la tête, calmé :

« Mes grands-parents… Mon grand-père, surtout, ça restait un vieux gars pas très finaud, pas très éduqué, ni informé, avec pas mal d’idées reçues et d’a priori… Pas méchant, juste bien borné… Du coup, ça faisait des années que dès que le sujet revenait dans les repas de famille, et j’aime autant te dire qu’avec le PACS, on en avait eu notre dose, on l’entendait grommeler que ouais bon quand même les pédés, ils faisaient chier… Il voulait pas forcément tous les buter comme mon père et mon frère, mais il les laissait dire et bon, leur casser quelques os, boooh c’était pas bien grave…

« Alors, maintenant, imagine, moi, à 19 ans, clodo depuis six mois parce que j’avais été jeté à la rue sans même la moindre tentative de discussion par mon père, la façon dont je les ai accueillis quand ils sont venus me voir… Ah j’ai beau savoir avec le recul qu’ils n’y étaient pour rien, ils ont pris pour tout le monde… J’étais, mais, fou de rage… Je leur ai tout sorti, mais tout… Que j’étais pédé, que Papa m’avait jeté dehors comme un chien et à coups de pied à cause de ça, que c’était même pas la peine de me parler si ça leur posait problème, parce que vu que ça faisait des années que je les entendais souhaiter ma mort à tous les repas de famille, et vu comme en plus personne n’avait cherché à me retrouver, à m’aider pendant tout ce temps, j’attendais plus rien d’eux et qu’ils pouvaient tous crever, je m’en battais les couilles ! »

Adel ne put retenir un sourire en imaginant la scène. Nathanael lui-même avait un petit sourire en coin :

« Ça a jeté un froid.

– Je peux comprendre ça.

– Je crois que tout l’étage m’avait entendu… Y a deux ou trois collègues de ma tante qui se sont pointés voir si ça allait… Ils se sentaient un peu cons, en fait, les trois, là… Mon grand-père m’en aurait sûrement foutu une si ma grand-mère n’avait pas coupé court en l’envoyant dehors… Elle a foutu tout le monde dehors, d’ailleurs, même ma tante… Et elle m’a dit : ‘’Allons, du calme, tu es encore faible…’’…

« J’étais très grognon, mais elle, elle savait me prendre… Elle sait toujours, d’ailleurs… Alors elle s’est assise à côté de moi, elle m’a pris dans ses bras en me disant que j’étais son petit-fils et que ça allait bien se passer, parce qu’elle n’allait pas me laisser retourner à la rue… Je suis resté un peu con, j’ai failli fondre en larmes en bredouillant :’’Et Papy ?’’… ‘’Oh, lui, il a pas intérêt à la ramener ! Et ton père non plus ! ’’… Et elle a ajouté, et là j’ai vraiment fondu en larmes, ‘’Dieu sait qu’il m’en a fait, cet idiot, mais jamais, JAMAIS je ne l’ai laissé tomber et c’est comme ça qu’il traite son fils ! Il va m’entendre !’’… »

Adel sourit :

« Et ben…

– Du coup, ils m’ont récupéré, le temps que je me retape… Tu t’en doutes, j’avais beaucoup maigri… J’ai passé mon bac en candidat libre et je suis parti en coloc avec Clem et Lou pour essayer de faire quelques études… Les Beaux-Arts ont pas voulu de moi, j’avais pas une thune pour les écoles privées de dessin… Mes grands-parents me payaient déjà le loyer, j’allais pas demander plus… Du coup j’ai été en Histoire de l’Art… Et j’ai acheté plein de bouquins et j’en ai lu dix fois plus… J’ai commencé à dessiner sérieusement, j’ai fini par percer… Et puis voilà.

– T’as jamais revu tes parents ?

– Si… Mes grands-parents ont tenté de nous rabibocher, ils les ont invités un peu après ma sortie de l’hosto pour qu’on s’explique… Ça a été, comment dire… Bref. Mon père n’avait pas osé leur dire non au tel, mais dès qu’il m’a revu, il est reparti en live et ma mère, pas mieux… En gros, soit je me faisais soigner, soit je les oubliais… Donc booooooon, ça a pas été trop dur de choisir… Mamie les a mis dehors à une vitesse, leurs cafés étaient encore chauds. Après, je les ai recroisés à l’enterrement de mon autre grand-père, vite fait, j’étais resté discret… Et au mariage de Lilou… Où mon frère a voulu me frapper dès qu’il a eu bu deux verres, un grand moment… Heureusement que JP l’a calmé direct… Ils me manquent pas.

– Ton autre sœur non plus ?

– Helena ? Non, elle ne m’a pas adressé la parole ces jours-là… Je sais pas si elle a honte ou si elle veut pas me voir et en fait, je m’en fous un peu… »

Il haussa les épaules :

« J’ai plus envie de perdre de temps avec ces gens.

– Je te comprends… Les miens ne me manquent pas tant que ça… Mes enfants, si, beaucoup, bien sûr… Flo, un peu… Ma mère aussi… Ça m’arrive de penser ‘’Tiens, ça lui plairait…’’ en voyant un truc, mais sinon… Non. »

Adel haussa les épaules à son tour :

« On fait la paire sur ce coup-là…

– Ouais. Mais on est bien, tous les deux, non ?

– Ouais… »

Adel sourit :

« On est bien. »

Chapitre 85 :

Si, cette année-là, Noël tombait un mercredi. Lilou avait posé des congés, qui lui permirent de venir dans l’après-midi du 24 avec ses grands-parents et sa fille, profiter un peu de son grand frère et de son nouveau beau-frère. JP, son mari, les rejoindrait lui après son travail, en fin d’après-midi. Il était censé être libéré pour 16h, mais vu sa boite, rien n’était moins sûr.

Adel avait pu obtenir sa journée du 24, mais il était par contre de garde le 25. Ce qui ne dérangeait pas Nathanael, habitué à être tout seul de longue date le jour de Noël, qu’il passait donc en compagnie de sa console ou de quelques films en finissant les restes divers du réveillon.

Ainsi donc, le militaire prit tout de même soin de s’habiller comme il fallait pour la soirée. S’il ne sortit pas l’uniforme, même si certains de ses coreligionnaires le lui avaient demandé pour la messe de Noël, il avait un pantalon anthracite bien taillé et une chemise sous un joli pull bleu-gris. Il faisait frais, mais pas si froid. La journée était plutôt ensoleillée, d’ailleurs. Nathanael avait un beau jean noir et un pull noir aussi, mais ce dernier était en partie tricoté avec un fin argenté, lui donnant un côté moins sombre.

Leurs invités arrivèrent un peu après 14h. Nathanael était en train de travailler. Lorsque ça sonna, Adel, qui était en train de sortir des tasses, l’entendit jurer, gloussa et lui dit :

« Finis ta case, je vais ouvrir.

– Ça ira ?

– Après les batailles que j’ai connues, je devrais résister à ma belle-famille.

– Merci ! »

Adel alla donc à la porte et inspira quand même un grand coup avant d’ouvrir. On peut être un soldat aguerri et tout de même appréhender un peu de rencontrer ses beaux grands-parents… Surtout quand on connaissait les aïeux de sa propre famille.

Il ouvrit enfin et sourit :

« Bonjour, bienvenue ! »

Lilou lui sourit, et, dans ses bras, la petite Emy sourit et se cacha, timide. Derrière elles, une vieille dame toute ronde et un vieux monsieur plus chétif, avec un vieux béret, appuyé sur une canne, le regardaient avec curiosité pour elle et sérieux pour lui. Lilou les présenta poliment :

« Bonjour, Adel. Je te présente nos grands-parents.

– Bonjour, enchanté !

– Bonjour ! Ravie de vous rencontrer ! le salua gentiment la mamie alors que son mari hochait la tête.

– Tu vas bien ? lui demanda ensuite Lilou.

– Ça va, merci. Entrez vite, Nathanael finit sa case, il va nous rejoindre. »

Lilou hocha la tête :

« Il y a les sacs à aller chercher dans la voiture…

– Pas de problème, je vais t’aider. »

Adel se poussa pour les laisser passer, les aida à se débarrasser de leurs vestes, n’insista pas pour faire la bise à la fillette, les accompagna au salon et alla voir où en était son homme :

« Ça va, Nath ? Tu as fini ?

– Ouais, ouais… soupira le dessinateur qui était en train de sauvegarder son travail. J’arrive…

– Zen, zen, on est pas aux pièces. »

Nathanael soupira, s’étira et grommela :

« La prochaine fois qu’ils me font un coup comme ça, je prends un train pour leur en foutre une…

– Chhhht, du calme… 

– Grml. »

Nathanael éteignit le PC et se leva, chafouin. Adel sourit, attendri, et lui tendit les bras, avec une petite moue et de grands yeux. Nathanael rigola et s’y blottit un instant.

« Merci, mon cœur.

– De rien, Nath. Allez viens, ne fais pas attendre ta petite famille.

– Moui. »

Ils revinrent au salon. Adel rejoignit Lilou pour l’aider à décharger la voiture et Emy attendit que le grand soldat se soit suffisamment éloigné de son oncle pour courir vers ce dernier :

« Tontoooon !

– Coucou, ma puce ! »

Nathanael s’accroupit pour la prendre dans ses bras et lui faire un bisou, avant de saluer ses grands-parents, c’est-à-dire faire la bise à sa grand-mère et serrer la main de son grand-père.

« Asseyez-vous, vous allez bien ?

– Très bien, et toi ? lui demanda sa grand-mère. Pourquoi tu travailles encore à cette heure-ci ?

– Parce que l’autre marketeux de ma maison d’édition m’avait fait un cake cet été pour avancer la sortie de Poussière d’Étoiles, je lui avais dit non, mais le responsable est venu chougner, du coup j’ai accepté à la condition qu’on repousse Lueur d’Arkom, parce que je ne pouvais pas boucler les deux en même temps, ‘faut pas déconner. Mais bien sûr, si ça m’a juré que oui oui, promis, prends ton temps, maintenant ça pleure que quand même, si on pouvait le sortir un peu moins tard qu’on avait dit, donc je leur ai expliqué que non, mais ils lâchaient pas… »

Adel, qui enfilait ses chaussures dans l’entrée, intervint :

« Il a fini par leur dire que si ça n’allait pas, ils n’avaient qu’à sortir sa BD sans lui. »

Nathanael rigola à nouveau en se souvenant de ça, alors que ces vis-à-vis le regardaient avec surprise :

« Ça les a calmés. Alors je leur ai envoyé Poussière d’Étoiles à temps, mais bien sûr il y avait quelques cases qui leur allaient pas, ils m’ont prévenus y a 15 jours et ils voulaient ça pour hier… Donc je leur ai dit ‘’Non, après les Fêtes.’’, ‘’Maieuh…’’, ‘’Allez Joyeux Noël.’’, j’ai raccroché et là ils ont dû comprendre qu’il fallait mieux pas me rappeler. »

Le grand-père s’assit sur le canapé avec un soupir :

« C’qu’y sont pénibles, ces gens. »

Nathanael reposa sa nièce :

« Ouais, j’ai des collègues qui me font de l’œil pour que je me lance en indépendant…

– Oh, c’est possible ?

– Oui et non… Oui, on peut se faire imprimer tout seul et se débrouiller pour se vendre, surtout quand on est bien connu, après c’est toute la gestion de la distribution à gérer, c’est du boulot… Mais bon, ça se pose pas pour le moment, je suis encore en contrat avec eux, si je brise, ça va me retomber dessus. Allez, parlons d’autre chose ! On se fait un petit café, ou un petit thé ?… J’ai fait des cookies. »

Les yeux de la petite Emy se mirent à briller à ces mots et elle se fit un devoir de l’accompagner à la cuisine pour l’aider à apporter tout ça.

Elle posait le grand plateau de cookies sur la table basse lorsque sa mère et Adel revinrent avec deux grands sacs de courses pour lui et un pour elle. Il rigolait doucement alors qu’elle était visiblement impressionnée. Il emmena tout ça à la cuisine sans sourciller alors qu’elle le suivait plus laborieusement. Nathanael, qui servait le café dans les tasses, vit arriver son compagnon et lui jeta un œil amusé en le voyant poser sans effort ses grands sacs sur la table. Emy l’avait regardé avec de grands yeux.

« Tout ça ? demanda l’illustrateur.

– Me demande pas. Moi j’ai les boissons, il paraît.

– On a soif à ce point ?

– Je sais pas, demande à ta sœur ! »

Cette dernière arrivait :

« Il est dopé aux amphét’, ton homme ?

– Non, non, c’est juste qu’à l’armée, ils s’amusent à courir dans le désert avec 60 kilos sur le dos, alors bon, tes sacs de courses… »

Adel rigola en commençant à sortir des briques de jus de fruits et des bouteilles du premier sac.

« Ah, vous faites ça ?

– Oui, ça occupe nos aprèms quand on s’ennuie… »

La fillette pointa le bout de son nez à la cuisine pour regarder tout ça, restant tout de même prudemment à moitié caché derrière la cloison. Nathanael sourit à sa sœur :

« On va ranger, va te poser.

– D’accord.

– Et on mange pas tous les cookies sans nous !

– Ça, on garantie rien ! » répliqua en chantonnant sa sœur en filant.

Nathanael fit semblant de gronder :

« Attation, je vais garder le foie gras en otage !

– Ah non, c’est pas du jeu ! »

Nathanael posa les tasses sur un plateau et les apporta :

« Et je dirais à Papa Noël que tu as pas été sage !

– Bon, bon, d’accord, je te laisse des cookies… » céda Lilou en s’asseyant.

Emy les regardait l’un l’autre et rejoignit sa mère pour s’asseoir à côté d’elle :

« Il vient cette nuit Papa Noël ?

– Oui, ma chérie.

– On aura des cadeaux demain ?

– Oui, plein de cadeaux sous le sapin ! »

Les adultes sourirent alors que la fillette tapotait des mains, toute excitée. Adel vint demander :

« Les deux mugs, c’est pour des thés ?

– Oui, mon cœur, pour nous, à part si tu veux un café ?

– Non, non, un thé, ça me va… »

Le grand soldat lui sourit :

« Thé de Noël, alors ?

– Ça s’impose.

– Installe-toi, je vais les préparer.

– Merci ! »

Nathanael posa les tasses de café devant ses grands-parents et sa sœur et tourna la tête vers la cuisine :

« Adel ? J’ai oublié le verre d’Emy, tu peux lui apporter à boire ?

– Bien sûr. Qu’est-ce qu’elle veut, la demoiselle ? »

Emy regardait vers le cuisine avec de grands yeux et répondit à sa maman qui lui avait redemandé qu’elle voulait bien du jus de fruits. Adel lui apporta donc un grand verre de multifruits et elle se blottit contre sa mère qui gloussa :

« Emy ! Tu arrêtes de faire ta timide, oui ? Tu le connais, ton nouveau tonton ! »

Adel posa le verre sans se formaliser :

« Ne lui en veux pas, on ne s’est vus qu’une fois et ça fait un petit moment… »

Il repartit et revint avec les deux mugs de thé. Nathanael lui fit un petit bisou sur la joue pour le remercier quand il s’assit près de lui sur une chaise, ce qui fit rire les trois autres adultes.

La grand-mère prit sa tasse de café et déclara :

« En tout cas, j’suis très heureuse d’vous rencontrer enfin, Adel.

– Merci, de même… Et désolé pour cet été…

– Oui, oui, Nathy nous avait dit… Vous étiez d’garde, c’est ça ?

– Oui, oui. De garde en plein mois d’août et avec une panne de clim’… On était censé ne plus laver les véhicules ni rien à cause de la sécheresse… Sauf que c’est parti en bataille d’eau dans la cours avec le jet du gars qui arrosait les plantes… On a mis plus d’une heure à réussir à les calmer et ils ont eu beaucoup de chance que le colonel ne soit pas là et qu’on ne lui dise rien…

– Y les aurait sacqués ? demanda le grand-père.

– Euuuh… Ouais, répondit Adel en hochant la tête. Il est plutôt tolérant, mais gaspiller de l’eau comme ça, il n’aurait pas aimé. »

Le vieux monsieur hocha la tête :

« J’ai pas fini mon service, moi. Pas qu’je voulais pas, mais j’m’étais cassé la jambe un an avant au boulot, et comme le sergent me prenait pour un fainéant, y m’poussait tout l’temps, alors ma cheville a fini par pas aimer… Et l’docteur, y m’a dit ”Ça ira, rentrez chez vous.”. »

Adel hocha encore la tête :

« Je compatis, des os cassés, j’en ai eus deux-trois et j’en ai vus pas mal…

– Mais vous êtes officier, vous, alors ?

– Oui, je suis lieutenant.

– Vous avez pas mal de gars à gérer, alors ?

– Ouais, pas mal… Mais ça va, jusqu’ici, j’ai à peu près réussi à les ramener presque tous entiers… »

Nathanael sourit et fit tourner le plateau de cookies.

La conversation continua tranquillement, dans une bonne ambiance, et Adel se détendit assez vite. Ses beaux-grands-parents le tutoyèrent rapidement et son beau-grand-père l’appela rapidement « mon gars », preuve, devait lui souffler Lilou un peu plus tard dans la cuisine, qu’il était adopté.

Cela fit plaisir au militaire. Il trouvait ce vieux monsieur bien sympathique.

« Il est un peu bourru, mais il est très gentil, lui dit encore la jeune femme, qui l’aidait à tartiner des toasts pour le soir.

– Il a l’air, dit Adel. Il a quel âge ?

– Il a eu 85 ans là, cet automne.

– Il a l’air plutôt en forme !

– Oui, il a réussi à obtenir un petit bout du parc pour faire un potager, dans sa résidence. Ils étaient un peu réticents, mais finalement, plein d’autres personnes ont été motivées, du coup, ils ont un joli espace et les cuisiniers leur cuisinent leurs légumes, ils ont même quelques poules et une ruche.

– Ah, c’est bien ! »

Les deux compères cuisinaient tranquillement pendant qu’au salon, le reste de la bande jouait sagement au tarot, à part Emy qui faisait la sieste, emballée dans un plaid, câlinant son doudou et suçant son pouce sur le canapé, à côté de sa grand-mère.

Cette dernière était toujours de très bonne humeur, toute heureuse de constater de visu qu’Adel était quelqu’un de bien et surtout que Nathanael et lui étaient aussi amoureux.

« … Ça m’fait vraiment plaisir, je commençais à m’demander si t’allais trouver quelqu’un…

– Mamie… soupira le dessinateur en posant une carte sur la table basse. J’ai 32 ans… Ça laissait quand même encore un peu de marge… Et me réponds pas qu’à cet âge, tu avais déjà tes trois enfants, je suis au courant.

– Ah, ça, sûr qu’on prenait moins not’e temps que vous…

– Ah ben ça, c’est sûr… renchérit son vieux mari. Rien qu’le boulot, on attendait pas 25 ans, nous !

– 25 ans, t’es gentil… Y en a pas mal qui finissent leurs études encore plus tard que ça… sourit Nathanael.

– Ouais. Mais ta grand-mère a raison, ça a l’air d’un grave gars, ton soldat. Ça m’fait plaisir aussi. »

La journée devait se poursuivre très tranquillement.

La messe de Noël était à 18h. Adel y alla avec sa belle-grand-mère, toute contente à l’idée de revoir son ancien curé et ses anciens coreligionnaires. Ce qui lui fut bien rendu, à part par sa vieille voisine qui resta dans son coin à bougonner. Le prêtre, comme ses autres ouailles, furent effectivement très heureux de la revoir et les accueillirent très chaleureusement.

L’office se passa bien, dans une ambiance sereine.

Ils papotèrent encore un peu avec tout le monde, puis, le froid, la faim et les obligations familiales aidant, ils se saluèrent, se souhaitèrent un bon réveillon et rentrèrent. Ils étaient à pied, elle accrochée à son bras pour profiter de son soutien, la mamie désireuse de marcher un peu dans son ancien quartier.

« Ah là là… soupira-t-elle. Presque dix ans qu’on est partis, déjà… Ça a bien changé…

– Oui, Nathanael m’a raconté qu’il y avait beaucoup de déménagements, par ici.

– Ah, ben ça, c’est qu’y avait pas beaucoup de jeunesse, par ici, alors forcément, le temps fait son travail… J’étais un peu inquiète, j’avais peur que Nathy s’sente seul… Et puis aussi qu’ça soit un peu dur pour lui d’entretenir la maison et l’jardin tout seul… Mais bon, finalement, ça a été, il s’débrouille bien, ses amis sont jamais loin… Et puis t’es là, maintenant…

– Votre maison est très jolie.

– Ah, on y était bien !

– On y est bien aussi. On était pas si mal là-haut, mais la Normandie, ça faisait loin avec tous les enfants par ici… Du coup, on a bougé dès qu’on a été à la r’traite… On a vendu la ferme et hop, on est venus ici !

– Vous n’avez pas regretté votre vie là-bas ?

– Oh que non ! Au contraire ! Si on avait pu, on en serait partis bien plus tôt ! »

Elle gloussa et se pencha pour lui chuchoter, comme en secret :

« On était t’nus par la ferme, on pouvait pas vraiment partir ni rien, mais c’fichu village de commères, ouh là là, non, il nous a pas manqué ! »

Adel sourit, amusé. Il y eut un silence avant qu’elle ne reprenne :

« Et v’tre famille à vous, alors ?… Nathy nous a dit que c’était compliqué ?

– Oui, opina-t-il. Ma famille est très conservatrice et j’ai dû faire une croix sur elle en rejoignant Nath. A part un de mes frères… Pas qu’ils me manquent, au contraire… A part mes enfants, bien sûr… J’espère qu’ils vont bien et que je les reverrai… »

La vieille dame hocha la tête, compatissante, et tapota sa main.

« Ah ça, les enfants, c’est pour la vie ! Et pourtant, ils nous en font voir !

– Oh que oui. »

Il y eut un nouveau silence pendant lequel ils sourirent tous deux, perdus dans quelques souvenirs parentaux, de petites bouilles souriantes ou de petits corps hésitant à avancer sur leurs jambes…

« Vous n’en avez pas voulu à votre fils d’avoir jeté Nath à la rue ?

– Oh, si ! Il m’a entendu, cet idiot, et son imbécile d’aîné aussi, d’ailleurs !… C’est qu’il m’en avait fait, et des belles, mais jamais je l’ai laissé tomber ! Et que lui ose faire ça à son fils, en nous mentant, en plus !… Sûr qu’il a entendu parler du pays ! Et il a osé se plaindre au moment de la donation, encore ! Comme quoi on le volait ! Ah ben il m’a entendu aussi !

– Je n’ai pas encore eu l’honneur de les rencontrer. »

Il avait dit ça avec un sourire et elle eut un petit rire :

« Oh oh oh ! A mon avis, vu ta carrure, ils vont pas trop la ramener !… Ils sont fort pour rouler des mécaniques, mais face à un grand gars baraqué comme toi, on les entend toujours moins ! »

Chapitre 86 :

À nouveau, les mois filèrent tranquillement. Nathanael et Adel vivaient paisiblement, brodant leur histoire d’amour avec tout le calme et la tendresse nécessaires. Les salons et les BD de l’un, les gardes et les missions de l’autre, les occupaient sans plus de prises de tête.

Une nouvelle OPEX se dessina au printemps. Adel et ses troupes quittèrent la France début juillet 2015 pour un petit séjour en Afghanistan. Nathanael passa l’été à suer, à cultiver ses tomates et à ranger son site internet, qui, vu son grand âge, en avait bien besoin. Beaucoup de tri et de mises à jour, mais tout alla bien. Il n’eut pas le moindre plantage, miracle s’il l’en était.

Une bonne surprise attendait Adel à son retour, en septembre, sous la forme d’un courrier officiel. Ce qui avait valu à Nathanael d’appeler son avocate, d’ailleurs, pour lui expliquer qu’Adel était absent, quand il l’avait reçu. Elle l’avait remercié, rassuré et l’avait prié de lui dire de la joindre dès qu’il aurait pris connaissance de la missive.

Adel ouvrit ça le lendemain de son retour, un mercredi. Il s’était levé, tout ensommeillé, car il était encore rentré au milieu de la nuit (en taxi, cette fois), avait été faire un petit câlin à Nathanael qui faisait la vaisselle, puis s’était assis comme ce dernier le lui proposait à la table de la cuisine. Nathanael lui apporta son courrier avant de lui préparer son café.

« Houlà, tu me mets direct au boulot ? sourit le militaire, amusé, avant de bâiller.

– Il y avait deux-trois choses urgentes, je crois.

– ‘K… »

Il se frotta les yeux.

« T’es rentré à quelle heure ? Je t’ai entendu, mais je n’ai pas regardé.

– Euh… Vers 3 h, 3 h et demi, il me semble… Truc comme ça… Désolé de t’avoir réveillé.

– Non, non, t’en fais pas. »

Nathanael se pencha pour lui faire un petit bisou en lui apportant son mug de café fumant.

« Je suis content que tu sois rentré.

– Moi aussi… répondit Adel en caressant sa joue avant de l’embrasser également. Tu m’as manqué.

– Ça s’est bien passé ?

– Bien, je ne sais pas, pas trop mal, en tout cas… »

Nathanael hocha la tête, n’insistant pas. Il alla se remettre à sa vaisselle alors qu’Adel commençait à ouvrir son courrier.

Une carte de Stéphane… Son petit frère avait pu partir boucler son internat en Inde sans souci, en gardant sa démarche secrète jusqu’au dernier moment. Ses parents et grands-parents ne l’avaient, évidemment, pas bien pris, mais ils n’avaient rien pu y faire. Leur fils avait rejoint un hôpital à Bombay, où il se plaisait beaucoup. Le seul bémol à tout ça, pour Adel, était qu’il avait moins de nouvelles de ses enfants, mais jamais il n’aurait sacrifié son frère pour ça.

Rien de particulier dans les autres missives, jusqu’à celle de son avocate.

Cette dernière l’informait que la procédure de divorce était lancée. Il resta surpris. Il finit son café, désireux de reconnecter ses neurones avant de l’appeler. Ce qu’il fit sans attendre dès que le mug fut vide.

Maître Roshane fut contente de l’avoir. Elle prit le temps de lui demander comment il allait avant de lui expliquer en direct ce qu’elle n’avait pas pu écrire dans sa lettre. Suite à son soutien un peu trop appuyé aux De Larose-Croix et à d’autres personnes guère plus recommandables, le vieux juge Gondéant était cette fois vraiment dans le collimateur du procureur général. Conséquence : il avait dû montrer patte blanche en lâchant du lest sur certains dossiers. Comme il était évident qu’Adel n’abandonnerait pas, et que la possibilité qu’il finisse par le poursuivre n’était, en plus, pas nulle, Gondéant avait fait la part du feu et accepté, donc, de lancer la procédure.

Il fallut tout de même compter sur la mauvaise volonté de Caroline, qui refusait obstinément d’envisager que cette séparation « impie » soit officialisée. Mais même elle n’y put rien, et malgré tout ses efforts, le divorce fut acté sept mois plus tard, fin mars 2016.

Adel était à la caserne, en train de se faire un petit footing avec ses hommes, lorsqu’il reçut l’appel de son avocate pour l’en informer. Décrocher sans ralentir ne lui posa pas de souci, par contre, ça amusa beaucoup Roshane qui lui dit :

« Je vais être brève, le courrier part tout à l’heure, mais je tenais à vous le dire de vive voix : vous êtes officiellement redevenu célibataire. »

Il sourit et répondit sans ralentir, sans se rendre compte des regards intrigués, ou impressionnés de ses subordonnés :

« Meilleure nouvelle de la journée ! »

Comme il n’était pas de garde ce soir-là, il rentra, tout content, et Nathanael, qui préparait le dîner en sifflotant, sortit de la cuisine en l’entendant chatonner dans l’entrée.

« Coucou, mon amour ! le salua tendrement Adel, qui finissait de se déchausser.

– Bonsoir, beau brun. Et ben ? T’es rudement de bonne humeur, qu’est-ce qui t’arrive ? »

Adel se redressa, tout sourire, et sortit de son sac une bouteille de champagne qu’il lui tendit. Nathanael la prit, de plus en plus intrigué, et le regarda. Adel vint le serrer dans ses bras.

« Je t’aime.

– Oui, moi aussi Lieutenant, mais là tu m’inquiètes presque…

– Il ne faut pas, j’ai juste eu une très bonne nouvelle : le divorce est acté ! »

Nathanael sourit, tout content à son tour :

« Ça y est ?

– Oui !

– Ah ben ouais, c’est super ! »

Ils s’embrassèrent longuement.

« Ça valait bien du champagne, tu ne trouves pas ?

– Si, si, je valide et je vais tout de suite le mettre au frigo. »

La soirée qui suivit fut placée sous le signe de l’amour et la nuit fut courte. Très courte. Adel n’était pas très frais pour l’appel, le lendemain, et si Nathanael se recoucha après le départ de son homme, ce jour ne fut pas le plus productif de sa carrière.

Adel était soulagé d’un immense poids, mais une question le taraudait toujours : comment pouvait-il protéger ce qu’il avait construit ? Le soldat aguerri ne pouvait pas ne pas envisager le pire et essayer de trouver comment l’éviter. Le fait qu’il vive chez Nathanael mettait ses biens matériels à l’abri, mais comment protéger le reste ? Comment protéger Nathanael ?

Adel n’avait pas très envie de mourir, mais si jamais ça arrivait, et vu son métier, ce n’était pas forcément si hypothétique, ses héritiers de plein droit restaient ses enfants, c’est-à-dire, à moyen terme, que tout serait confié à leur mère et via elle, à ses propres ascendants. Sans parler du fait que Nathanael n’aurait rien à dire en cas de décision médicale le concernant, sans même parler d’éventuelles funérailles. Car eux n’auraient aucun scrupule à l’évincer purement et simplement et à effacer absolument tout ce qui touchait à leur histoire.

Ce qui était inacceptable pour Adel.

Il rédigea un brouillon de testament, et aussi, écrivit un document formel où il nommait Nathanael, et lui uniquement, comme personne de confiance en cas de décision médicale à prendre pour son intérêt, si lui en était incapable, loin de s’imaginer à quel point cela serait utile quelques années plus tard. Mais pour le reste, n’y connaissant pas grand-chose en droit et désireux de faire tout bien comme il fallait, il prit rendez-vous avec un notaire que lui avait recommandé son avocate pour relire sa prose et s’assurer qu’elle était inattaquable.

Il n’en avait pas plus parlé que ça à Nathanael, sauf pour le côté médical. Nathanael avait, de longue date, désigné sa sœur et Lou comme personnes de confiance pour lui-même. Il demanda à Adel s’il voulait le devenir pour lui. Adel dénia : à part si ces dames désiraient laisser leur place, savoir qu’en cas de besoin, le sort de son compagnon était entre des mains sûres lui suffisait.

« J’ai toute confiance en elles. Et puis, je suis trop absent… Bon, Lou voyage beaucoup aussi, mais elle est quand même plus joignable que moi en OPEX… On verra ça quand j’aurai décroché. »

Un frais après-midi d’avril, Adel se retrouva donc dans un cabinet notarial abrité dans des locaux tout neufs. On sentait presque encore la peinture fraîche. Il rencontra un vieil homme dégarni, mais à l’œil vif et malin, dans un joli bureau clair et confortable, qui prit le temps d’écouter son histoire et de lire ce qu’il avait écrit avec soin avant de le regarder et de lui sourire :

« C’est très bien écrit, et il n’y a pas la moindre faute, je vous félicite. Malheureusement, vos souhaits ne sont pas légaux tels quels. »

Adel soupira tristement et croisa les bras :

« C’est bien ce que je craignais.

– Il y a des solutions pour protéger votre couple, mais pas juste demander qu’une personne qui n’est légalement rien pour vous passe avant vos héritiers légitimes.

– Bien, alors qu’est-ce que je peux faire ?

– Oh, c’est très simple. Il faut que cette personne devienne légalement prioritaire. »

Adel ne parla pas si longtemps avec le notaire, car il n’y avait, de fait, pas 36 solutions. Il rentra chez lui, pensif, pour trouver son compagnon en train de travailler sagement en écoutant une playlist variée, qui passait allégrement d’un opening de manga en japonais à un tube de pop-rock des années 80, à de la variété française ou un morceau de bande originale de film ou de jeu vidéo.

Adel toqua poliment à la porte du bureau en arrivant. Nathanael se tourna et lui sourit :

« Coucou toi ! Tu tombes bien, je cherchais un prétexte pour faire une pause.

– Je n’y colle volontiers. Je boirais bien un petit thé.

– Vendu ! »

Le dessinateur se leva et s’étira :

« Ça va ? T’as l’air crevé. Le notaire a été si méchant que ça ?

– Non, non, ça va. Il faut qu’on parle d’un truc… C’est important.

– D’accord. »

Un peu plus tard, les deux hommes étaient assis sur leur canapé, devant deux grandes tasses fumantes et des cookies. Adel regardait Nathanael en souriant, content d’être près de lui, et caressa sa tête.

« Alors, qu’est-ce qui se passe ? demanda doucement Nathanael en se tournant vers lui.

– Je ne vais pas te refaire toute l’explication légale, parce que c’est compliqué et qu’en plus, je n’en ai pas retenu la moitié, mais en gros, juste demander que tu deviennes mon légataire n’est pas recevable. Même si je n’avais pas d’enfant, léguer quoi que ce soit à quelqu’un qui n’est pas un héritier direct ou au moins familial, ça coûte tellement en frais de succession que ce n’est pas la peine. Mes enfants restent prioritaires et je ne peux pas les déshériter pour toi, sans compter que même si je le faisais en ne leur laissant que le minimum légal, tu penses bien que ma famille s’empresserait de contester tout, donc, ce n’est pas la  non plus. »

Le soldat sourit tristement et caressa encore sa tête :

« S’il m’arrive quoi que ce soit, je veux partir en paix, en sachant que tout se passera au mieux pour toi.

– C’est gentil…

– C’est normal. D’ailleurs, il m’a dit que ton idée de me vendre la moitié de la maison pour une somme symbolique n’était pas tenable non plus. Tu n’as pas le droit de me la filer pour rien, déjà, il y a des seuils financiers pour les biens immobiliers, et ça serait pire s’il m’arrive un truc : mes héritiers, ou leurs tuteurs, pourraient exiger leur part et te pousser à vendre, puisque tu ne pourras pas leur racheter comme ça. Et pareil de mon côté : tes héritiers, pour le moment, ça reste tes parents et tes frère et sœurs. Même si Lilou et, peut-être, ton autre sœur ne faisaient pas trop suer, ça m’étonnerait beaucoup que les autres me laissent ici tranquille sans faire chier. »

Nathanael hocha la tête en prenant sa tasse et un cookie.

« Je vois… Et donc, il a une idée ? »

Adel prit sa propre tasse :

« Oui, il a une idée. La seule chose qui pourrait nous protéger l’un l’autre et rendre toutes les attaques de nos familles vaines : un mariage avec legs au dernier vivant. »

Il y eut en silence. Nathanael s’était arrêté de mâcher son cookie, interloqué. Adel grimaça et caressa encore sa joue, tremblant un peu, appréhendant beaucoup la réaction de son compagnon.

Ce n’était pas un secret pour lui que Nathanael n’était pas promariage… Il considérait ça comme une tradition surannée et, s’il avait milité avec énergie pour le Mariage pour Tous, c’était bien plus pour un principe d’égalité de droit que par amour pour cette vieille institution patriarcale et encore moins par envie d’y passer un jour lui-même.

Restait que dans l’état actuel du monde, c’était leur seule solution pour être sûrs d’être tranquilles.

Leurs familles pouvaient tout prendre, jeter tout à fait légalement un compagnon avec lequel leur fils ou frère n’avait aucun lien. Pas un époux. Encore moins si un contrat de mariage formel en rajoutait une couche en termes de protection, en les imposant par exemple comme héritier l’un de l’autre.

« Nath ?… »

Nathanael se remit à mâcher, avala et posa sa main sur celle qui caressait sa joue.

« Je vois. »

Il sourit en haussant les épaules :

« J’imagine que ça serait effectivement le plus sûr.

– Ben, on a cherché un peu, hein, mais ouais, c’est le plus sûr… Le plus simple, aussi. »

Adel grimaça et détourna les yeux, mal à l’aise.

« … Je ne vais pas te mentir, Nath. Bien sûr que j’y avais déjà pensé… Je m’étais dit que, peut-être, plus tard, quand on serait posé un peu plus tranquille, un peu plus vieux, après la quille, peut-être, on pourrait parler de ça… Que devenir ton mari, un vrai mariage, cette fois, sincère, sans contrainte, juste crier au monde qu’on s’aime, ça serait bien… »

Il regarda à nouveau Nathanael, mais ce dernier lui souriait, avec ces yeux doux et bienveillants qu’il affectionnait tant.

« Mais là… Penser que s’il m’arrive quoi que ce soit, ils feront tout pour tout te prendre, pour t’effacer, pour effacer notre histoire, tout ce que nous sommes, tout ce que je suis vraiment… Ça me rend malade. Je ne veux pas, jamais, pour rien, que notre histoire puisse être gommée d’un revers de main par personne.

– Honnêtement, ça me ferait un peu chier aussi. »

Adel sourit. Nathanael se pencha pour l’embrasser et lui dit :

« Ça serait dommage. »

Adel hocha la tête et prit ses mains dans les siennes qui tremblaient toujours légèrement :

« Bon alors… Monsieur Anthème, voulez-vous m’épouser ? »

Le sourire de Nathanael s’élargit.

« Ben c’était pas sur mon planning, mais je vais faire un effort. »

Ils s’embrassèrent encore, longtemps, en s’étreignant très fort.

« C’est quand, ta prochaine OPEX ?

– Euh, on n’a rien en vue, pour le moment, mais d’ici cet automne, ça serait étonnant qu’on n’ait rien. »

Nathanael hocha la tête :

« Le plus tôt sera le mieux, alors.

– Oui, ça ne sert à rien de traîner…

– D’un autre côté, pensa tout haut le dessinateur en reprenant un cookie, on n’a pas tant besoin d’attendre… On a quoi, 10-20 potes à prévenir ?… Personne chez toi, vu que ton frangin ne pourra pas rentrer d’Inde pour ça, et que les autres euh, on va s’en passer… »

Adel soupira en se servant à son tour.

« … Et chez moi, grands-parents et frangine, vite plié aussi.

– Certes certes… Tu as une idée, pour tes témoins ? »

Nathanael fit la moue :

« Ah, j’allais dire Clem et Lou, mais si Lilou l’est pas, elle va me faire un cake…

– Dans ce cas, je peux t’emprunter Lou ?… Ça me ferait plaisir qu’elle soit mon témoin.

– Ah ben oui, impec’. »

Adel mangea son cookie et Nathanael finit son thé avant de lui demander :

« Et en deuxième ? »

Adel but une gorgée avant de dire :

« Je pensais à un collègue… Mais je me vois mal demander à un de mes gars… Et les autres, on n’est pas vraiment assez proches pour que je leur demande ça.

– Et ton colonel ? »

Adel resta coi, puis fit la moue à son tour :

« … Tu crois que… ?

– Ben, il me semble que c’est un brave homme qui t’a soutenu et a été plutôt bienveillant envers nous, donc pourquoi pas ? »

Adel opina :

« Il va falloir que je me prépare psychologiquement pour avoir le courage de lui demander, mais oui, pourquoi pas… »

Désireux de ne pas perdre de temps, les deux hommes déposèrent rapidement les bans à la mairie, sans que ça pose le moindre problème. C’est en effet une coreligionnaire d’Adel, secrétaire là-bas, qui les reçut et elle fit tout vite et bien pour les arranger. La date fut donc choisie, le 20 mai, et, le dimanche suivant, ce furent tous les paroissiens qui félicitèrent chaleureusement Adel de cette bonne nouvelle.

Le prêtre ne lui proposa pas de cérémonie, pas même une simple bénédiction, comme il le faisait parfois pour les secondes noces de personnes divorcées, mais il le congratula également. Il se permit aussi de lui dire plus discrètement que s’il voulait faire une demande d’annulation pour son premier mariage, il pouvait l’y aider. Adel ne répondit pas immédiatement, mais l’idée devait s’ancrer en lui pour germer plus tard.

Tout ceci posé, le lieutenant prit son courage à deux mains pour aller voir son colonel. Ce dernier faisait tranquillement de la paperasse dans son bureau.

Adel s’assit, comme il l’y invitait, très mal à l’aise, craignant vraiment de dépasser les bornes, mais il parvint à formuler sa demande et Gradaille sursauta :

« Pardon ?

– Non mais si vous ne voulez pas euh… s’empressa Adel.

– Non, non, ce n’est pas que je ne veux pas… lui répondit aimablement son vis-à-vis. Au contraire, vous me flattez, mais… Pourquoi moi ?…

– Ben c’est juste que… Je n’ai pas grand monde… J’aurais voulu que ça soit… mon frère, mais…

– Il ne va pas être d’accord.

– … »

Adel grimaça, tordant ses mains l’une dans l’autre. Il aurait vraiment aimé que Florent soit à ses côtés ce jour-là, oui. Mais ce n’était même pas la peine d’y rêver.

Gradaille lui sourit et accepta sans hésiter. Il nota la date, un peu surpris que ça soit si rapide, mais comprit très bien lorsqu’Adel lui expliqua pourquoi, justement, ils faisaient ça si vite.

« Troisième week-end de mai, c’est noté… »

– Merci, mon colonel, lui dit Adel, immensément soulagé.

– Je vous en prie, ça me fait plaisir. »

 

A suivre…

(19 commentaires)

  1. Merci pour ces chapitre, alors juste dans le 85, à un moment Adel doit avoir la langue qui fourche, car au lieu de oui, il “ouin” 😉 (passage où il propose de masser Nathy)

  2. Sabine a le droit de lire des mangas ? Ca va pas la pervertir ? XD

    Toujours triste mais malheureusement réaliste…

    Je me demande si la petite aura besoin de cette carte un jour…

    Vivement la suite !!!

    1. 0Armelle : Alors non, tu n’as pas suivi, lol.
      Sabine connait ce geste, car Nathanael lui a appris au musée quand il lui a promis de lui rendre le livre. C’est la commandante, la fan de manga.
      Et tu verras !

  3. Erwan, Anastasie et Coreyban… Que des flics que j’adore !!!!

    Oooooh !!! Dis-moi que le petit con va faire un séjour au frais ? steuplééééééééé !!!!

    Par contre, pauvre Adel… Avoir les détails de ce qu’on sait qu’il va lui arriver… Snif snif quoi !

    Vivement la suite !!!

    1. @Armelle : Ouais j’les aime bien aussi. ^^
      (C’est Anastasy et pas Anastasie sinon, tu suis pas.)
      Sinon, oui, mais pas tout de suite.
      Et Adel ben… Ca va être un sale moment, c’est sûr…

          1. *chante* Je me souviens, il me semble, des jeux qu’on inventait ensemble…

            C’est à ça que je pense quand tu dis Anya… Bref…

  4. *cri de fangirl hystérique* ERWAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAN !!!!!!!!

    XD
    Bref, contente de l’avoir revu, même si très brièvement. Contente aussi de ce chapitre qui apporte plein de nouvelles informations qu’on n’avait pas.

    Et… Nath va-t-il rendre le briquet un jour ? Suspense…

    Vivement la suite !!

      1. Erwan, je n’arrive pas à remettre, une petite aide ?
        Désolé d’avoir été absente, beaucoup trop de bouleversements pas du tout positif ces derniers mois.

        1. @Pouika : Erwan est un des deux héros de ma nouvelle Long is The Road… (et du roman qui reprend cette nouvelle et la complète). Tu l’as aussi croisé dans Héritages, puisqu’il est collègue avec les deux personnes qui enquêtent sur le décès du grand-père de Matteo. ^^
          Sinon aucun souci, j’espère que ce n’est pas trop grave. Prends soin de toi avant tout !!

  5. Ah ! l’histoire de la meuf qui préparait son coup depuis des mois pour divorcer, je sais qui c’est ^^

    Sinon, même si on savait déjà, là on a des détails, notamment ce qu’il ressent à l’instant T, et du coup… pauvre Adel…

    Vivement qu’il puisse revoir ses enfants pour de bon !

    Merci et vivement la suite !

    1. @Armelle : Cht cht pas de nom ici ! ^^”
      Et oui, vous allez enfin avoir le détail de cette histoire. Ca va aller mais sale moment ! ^^”

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.